Western Digital a initialement lancé sa gamme de disques durs Red pour les périphériques de stockage connectés au réseau en 2012. La pile de produits s’est ensuite étendue pour desservir les unités NAS professionnelles avec le Red Pro. Ces disques offrent traditionnellement des caractéristiques de performance très prévisibles, grâce à l’utilisation de l’enregistrement magnétique conventionnel (CMR). Plus récemment, avec l’avènement de l’enregistrement magnétique bardé (SMR), WD a commencé à proposer des versions gérées par lecteur dans l’espace de stockage à connexion directe (DAS) pour les consommateurs, et des versions gérées par l’hôte pour les centres de données.

Vers le milieu de 2019, WD a introduit silencieusement les disques durs WD Red (capacités de 2 à 6 To) basés sur un SMR géré par lecteur. Il n’y a pas eu de fanfare ou de communiqué de presse, et l’apparition des lecteurs sur le marché n’a pas été remarquée par la presse technique. Près d’un an après l’apparition des disques sur les étagères, la voix des clients insatisfaits des performances des disques SMR dans leurs unités NAS a atteint des niveaux que WD ne pouvait plus ignorer. En fait, dès que nous avons entendu parler de l’utilisation généralisée du SMR dans certaines capacités de WD Red, nous avons retiré ces disques de notre liste de disques durs recommandés.

Enfin, après avoir commencé à faire amende honorable vers la fin avril 2020, Western Digital est enfin allé plus loin et a nettoyé la marque de ses disques NAS pour indiquer clairement quels disques sont basés sur SMR. Réorganisant leur portefeuille Red, la famille vanille WD Red est devenue une gamme SMR pure. Pendant ce temps, une nouvelle marque, le Red Plus, englobera les disques durs CMR à 5400 tr / min pour lesquels la marque WD Red était connue auparavant. Enfin, la gamme Red Pro reste inchangée, avec des disques CMR à 7 200 tr / min pour des configurations hautes performances.

Disques durs WD NAS pour systèmes grand public / SOHO / SMB (Source: Western Digital Blog)

Bien que Western Digital (et les consommateurs) n’aient jamais dû se retrouver dans cette situation en premier lieu, il s’agit néanmoins d’un changement important dans la gamme de WD qui redonne une clarté absolument nécessaire à leurs gammes de produits. Les différences techniques et de performances entre les lecteurs CMR et SMR sont importantes, et le fait que les deux soient interchangeables sur la ligne rouge – dans une gamme qui ne contenait auparavant aucun lecteur SMR – allait toujours être un problème.

En particulier, un coup d’œil à divers threads dans les forums NAS indique que la plupart des clients de ces disques SMR Red ont rencontré des problèmes avec certaines opérations RAID et ZFS. Le cas d’utilisation typique des consommateurs pour les disques NAS – même seulement 1 à 8 baies – peut inclure des reconstructions RAID, des extensions RAID et des opérations de nettoyage régulières. La nature du SMR géré par lecteur le rend inadapté à ces types de configurations.

Il n’était pas clair non plus ce que WD espérait obtenir en utilisant SMR pour les disques de faible capacité. Certains points de capacité, tels que les 2 To et 4 To, ont un plateau de moins dans la version SMR par rapport au CMR, ce qui devrait entraîner une baisse des coûts de production. Mais les compromis associés à la détérioration des performances des disques dans certaines configurations NAS – et par la suite à ruiner la réputation des disques rouges dans l’esprit des consommateurs – auraient dû être pris en compte.

Dans tous les cas, il semble probable que les disques SMR WD Red de capacité inférieure aient été lancés davantage en tant que test bêta pour le lancement éventuel de disques haute capacité basés sur SMR. Peut-être que le lancement de ces disques sous une marque différente – disons, Red Archive, au lieu de polluer la marque WD Red, aurait été mieux du point de vue marketing.

Au fur et à mesure que SMR était ancré dans l’espace grand public, il était peut-être inévitable que des disques NAS utilisant la technologie apparaissent sur le marché. Cependant, WD a raté une occasion en or d’éduquer les consommateurs sur les situations où les lecteurs SMR ont du sens dans les unités NAS.

Pour notre part, bien que la situation de marque mise à jour soit une amélioration significative, nous ne sommes pas entièrement d’accord avec l’affirmation de WD selon laquelle les SMR Reds conviennent aux unités NAS SOHO. Cela peut conduire des consommateurs non avertis à les utiliser dans des configurations RAID, même dans des unités NAS commerciales standard (COTS) telles que celles de QNAP et Synology. Notre recommandation est d’utiliser ces SMR Reds à des fins d’archivage (une alternative aux sauvegardes sur bande pour la maison – pas que les consommateurs effectuent des sauvegardes sur bande aujourd’hui!), Ou, dans les scénarios WORM (Write-Once Read-Many) dans une parité sans configuration telle que RAID1 ou RAID10. Il n’est pas conseillé de soumettre ces disques à des reconstructions RAID ou à des opérations de nettoyage, et ZFS n’est même pas dans l’image. L’avantage, au moins, est que dans la plupart des cas, les utilisateurs qui envisagent ZFS sont suffisamment avertis pour connaître les pièges du SMR pour leur application.

Cela dit, WD possède l’une des meilleures implémentations de SMR (dans l’espace DAS), comme nous l’avons écrit plus tôt. Mais cela concerne le stockage à connexion directe, ce qui donne aux disques SMR beaucoup de temps pour répondre aux besoins de «collecte des ordures». C’est juste que le comportement du consommateur NAS (qui n’est pas explicitement déclenché par l’utilisateur) peut ne pas être similaire à cela.

Les consommateurs qui envisagent la gamme WD Red avant le fiasco SMR peuvent désormais se concentrer sur les disques Red Plus. Nous déconseillons aux consommateurs d’acheter le rouge vanille (SMR) à moins qu’ils ne sachent à quoi ils s’inscrivent. À cet effet, les consommateurs doivent être bien informés sur les cas d’utilisation de ces disques. Le disque dur 8 To Archive de Seagate a été lancé en 2015, mais n’a pas rencontré beaucoup de succès sur le marché grand public pour cette raison (et a dû être réutilisé pour les applications DAS). Les équipes marketing des fournisseurs de disques durs ont leur tâche à accomplir si les disques SMR haute capacité pour les systèmes NAS grand public figurent dans leur feuille de route produit.