QNAP est un fabricant bien connu d’unités de stockage en réseau (NAS). Récemment, ils ont testé les eaux dans les zones alliées telles que les commutateurs et les cartes d’extension Wi-Fi. Comme extension naturelle, ils ont récemment présenté leur premier routeur Wi-Fi autonome – le QHora-301W. Le marché grand public des routeurs Wi-Fi est saturé avec plusieurs fournisseurs établis tels que Netgear, TP-Link, D-Link, etc., et des entrants récents tels que Google et Amazon (eero) cherchant des parts de marché. La stratégie de QNAP dans cet espace est d’aborder le marché à partir de sa base de consommateurs établie – les prosommateurs et les petites et moyennes entreprises (PME). Pour aider leur produit de première génération à se démarquer dans la foule, l’inclusion d’une fonction qui fait la une des journaux – deux ports NBASE-T capables de fonctionner à des vitesses allant jusqu’à 10 Gbps. Les spécifications du routeur Wi-Fi 6 sont résumées dans le tableau ci-dessous, suivies d’un aperçu des différentes fonctionnalités matérielles de l’unité.

Le QHora-301W est basé sur le SoC Wi-Fi Qualcomm IPQ8072A – un membre de la famille de produits Networking Pro. Un schéma de principe du produit phare de la famille (IPQ8078) WiSoC est reproduit ci-dessous.

Le WiSoC IPQ8072A emprunte des éléments de l’ensemble de la pile de produits – tandis que le cluster Cortex-A53 quadricœur fonctionne à 2,2 GHz, le sous-système Wi-Fi ne comporte que deux ensembles de chaînes radio (au lieu des trois dans l’IPQ8078 ci-dessus) – un 4×4 5 GHz et un 4×4 2,4 GHz. La chaîne 5 GHz fonctionne avec des canaux 80 MHz dans une configuration 4×4, mais peut également fonctionner avec des canaux 160 MHz dans une configuration 2×2 pour un débit théorique maximal de 2,4 Gbps. La chaîne 2,4 GHz fonctionne dans une configuration 4×4 avec des canaux de 40 MHz pour un débit de 1,2 Gbit / s, plaçant le WiSoC dans la classe AX3700. L’IPQ8072A corrige également la fonction MU-MIMO de liaison montante qui manquait dans l’IPQ8072 WiSoC. En termes de support PHY, les IPQ8072A et IPQ8078 sont équivalents. Cependant, le QHora-301W ne profite que de quatre des cinq interfaces PHY 1GbE (PSGMII) disponibles. Contrairement aux routeurs Wi-Fi 6 existants basés sur l’IPQ8072A, le QHora-301W choisit d’utiliser les deux interfaces USXGMII 10GbE PHY – Ils se connectent au Marvell Aquantia AQR113C PHY pour activer les deux ports NBASE-T (prenant en charge jusqu’à 10 Gbit / s).

La fonction WAN définie par logiciel (SD-WAN) est l’un des principaux arguments de vente du routeur auprès des clients PME actuels de QNAP. Avec ses solutions VPN de site à site intégrées, il permet de configurer facilement une extension des réseaux de bureau vers l’emplacement d’un employé distant. La création d’un profil VPN distinct pour l’appareil mobile d’un employé ainsi que pour un ordinateur de bureau crée des maux de tête informatiques – le déplacer vers une seule instance VPN dans la passerelle ou le routeur du site distant rend le travail du service informatique relativement simple. Le QHora-301W peut même évoluer suffisamment bien à cette fin dans un site distant de 10 à 20 employés. Les deux ports 10GbE peuvent également aider à des sauvegardes à distance plus rapides, avec la possibilité d’une interface haute vitesse dans les sens amont et aval.

La fonction QuRouter OS / QuWAN prend en charge le VPN maillé pour les déploiements VPN multi-sites – cela évite la surcharge du VPN à l’emplacement du siège. En même temps, il permet également une gestion centralisée. QNAP annonce actuellement ces fonctionnalités comme étant sans abonnement. L’unité peut également fonctionner en mode double WAN, permettant le basculement WAN, l’équilibrage de charge et l’agrégation. Le processeur réseau du WiSoC permet également l’inspection approfondie des paquets (DPI), et QNAP promet une QoS intelligente ainsi qu’un pare-feu L7 dans leur feuille de route de micrologiciel. Du côté sans fil, le routeur prend en charge jusqu’à six points d’accès virtuels (VAP). Les VAP peuvent être configurés avec différents SSID, profils d’accès et politiques de routage. Ceci est généralement utilisé pour implémenter des réseaux invités dans des scénarios de consommation à domicile – les utilisateurs professionnels peuvent profiter de cette fonctionnalité pour relier différents SSID à différents VLAN (par exemple). Ces ajouts de valeur sont complémentaires aux fonctions de routeur standard telles que le routage statique, le pare-feu basé sur un protocole, le NAT, la redirection de port, le contrôle parental, le mode AP, etc. Interface graphique Web qui vise à simplifier la configuration pour les utilisateurs novices également. Pour ses clients PME (administrateurs informatiques), QNAP dispose également d’un outil de gestion hébergé dans le cloud (QuWAN Orchestrator) qui permet la gestion de plusieurs unités QHora-301W déployées dans des emplacements géographiquement dispersés.

Sur le plan des prix, le QNAP QHora-301W a un PDSF de 329 $, bien que le prix de vente actuel soit légèrement au sud de 400 $ (Newegg et Amazon) auprès de vendeurs tiers. Malgré les fonctionnalités haut de gamme, le prix de lancement est étonnamment abordable à 329 $. Les ports 10GBASE-T ne sont pas disponibles dans un routeur Wi-Fi 6 d’un autre fournisseur – il n’y a donc pas de comparaison directe à faire. Les routeurs de classe Vanilla AX4000 coûtent environ 200 $, mais ils sacrifient la RAM (environ 512 Mo soudés) et le flash (environ 128 à 512 Mo). Ils ont également tendance à utiliser les produits bas de gamme les plus lents de la pile Networking Pro de Qualcomm. Compte tenu de ses capacités SD-WAN, QNAP a inclus 1 Go de RAM et 4 Go de mémoire flash, tout en équipant l’unité d’un WiSoC Qualcomm Networking Pro (IPQ8072A @ 2,2 GHz) approprié. Cela lui donne des ressources supplémentaires pour remplir les fonctions SD-WAN annoncées. Certains sacrifices sont faits par rapport aux routeurs Wi-Fi grand public haut de gamme – le QHora-301W n’a pas de deuxième radio 5 GHz, ce qui le limite à la classe AX4000. Cela empêche également une utilisation optimale dans les scénarios de réseau maillé, qui peuvent utiliser une bande sans fil dédiée pour la communication entre nœuds. Cependant, le coût BOM réduit en évitant une deuxième radio 5 GHz est compensé par l’ajout de deux ports 10GBASE-T (NBASE-T). Fait intéressant, malgré l’augmentation de la consommation d’énergie due aux ports 10GBASE-T, QNAP a créé une conception sans ventilateur pour l’unité et promet une maintenance du débit tant que la température de fonctionnement est comprise entre 0 et 40 ° C. De nombreux clients Qualcomm ont créé le double routeur sans fil radio 5 GHz typique avec un canal dédié pour la communication des nœuds maillés, ou même en tant que SSID Wi-Fi distinct occupant un canal radio distinct. Mais QNAP a bien fait les compromis pour éviter de créer un produit me-too. Les spécifications du QHora-301W en font un routeur Wi-Fi 6 abordable avec des capacités uniques répondant spécifiquement à la base de consommateurs existante de QNAP.

Si l’on recherche un routeur Wi-Fi avec toutes les cloches et sifflets que les fournisseurs établis incluent déjà dans leurs unités – tels que le géoblocage et la prise en charge du réseau maillé, le QHora-301W n’est pas la solution à acheter. Les opérateurs historiques ont inclus de telles valeurs ajoutées au cours de plusieurs générations, et QNAP prendra probablement au moins deux générations pour que leur micrologiciel présente la parité dans l’espace grand public. Dans ce contexte, il est pertinent de noter que le surnom WAN défini par logiciel indique l’inclusion de fonctionnalités susceptibles de plaire à l’espace SMB – encore une fois, quelques mises à jour du micrologiciel pourraient être nécessaires pour remplir toutes les fonctionnalités annoncées. Étant donné que le placement et le réglage de l’antenne affectent considérablement les performances sans fil des routeurs Wi-Fi, la conception de l’antenne entièrement interne du QHora-301W est certainement un aspect qui mérite un examen plus approfondi.

Le segment de marché des PME / prosommateurs dans la fourchette de prix cible de QNAP est desservi par des fournisseurs tels que Ubiquiti Networks (pile UniFi), Mikrotik, Engenius et les branches PME d’acteurs comme Netgear. Cependant, ces entreprises ont tendance à séparer la passerelle de routage / pare-feu du composant Wi-Fi (point d’accès) tout en ajoutant divers commutateurs à leurs gammes de produits. Cela permet à leurs clients de mettre à niveau les composants réseau séparément. La stratégie de QNAP consistant à introduire un produit tout-en-un (avec du matériel et des E / S similaires à ceux que l’on trouve dans les routeurs Wi-Fi grand public de milieu de gamme et supérieurs) en fait un jeu intéressant pour étendre le réseau PME dans les foyers distants. travailleurs. Cependant, il doit éventuellement être suivi avec des produits distincts pour chaque segment de réseau s’ils visent à être un acteur sérieux dans cet espace.