Coup d’envoi de la saison des bénéfices de l’industrie technologique, Intel a annoncé hier soir ses résultats financiers pour le premier trimestre de l’année. Et, comme à peu près tous les trimestres d’Intel au cours des deux dernières années, ce fut un défi, Intel enregistrant une fois de plus des revenus croissants et une marge bénéficiaire très saine.

Pour le premier trimestre de 2020, Intel a déclaré un chiffre d’affaires de 19,8 milliards de dollars, une amélioration significative par rapport au trimestre de l’année précédente, et légèrement derrière le record du quatrième trimestre d’Intel. Grâce à ces revenus élevés, les revenus ont également été très sains pour la société, Intel enregistrant un bénéfice net de 5,7 milliards de dollars, un bond de 43% par rapport au T1-19. Pendant ce temps, les marges brutes ont augmenté de 4 points de pourcentage à 60,6%, poussant Intel au-dessus de son seuil de marge brute de 60% très vénéré.

Intel Financial Results T1 (GAAP)
Q1’2020 Q4’2019 Q1’2019
Revenu 19,8 G $ 20,2 G $ 16,1 G $
Résultat d’exploitation 7,0 G $ 6,8 G $ 4,2 G $
Revenu net 5,7 G $ 6,9 G $ 4,0 G $
Marge brute 60,6% 58,8% 56,6%
Chiffre d’affaires du groupe informatique client 9,8 G $ -2% + 14%
Chiffre d’affaires du groupe de centres de données 7,0 G $ -3% + 43%
Revenu de l’Internet des objets 1137 M $ -2% + 8%
Groupe de solutions de mémoire non volatile 1,3 G $ + 8% + 46%
Groupe des solutions programmables 519 M $ + 3% + 7%

En décomposant les choses par groupe, de nombreux groupes de rapports internes d’Intel ont enregistré une croissance à deux chiffres par rapport au trimestre de l’année précédente. Les revenus de l’informatique client ont augmenté de 14% à 9,8 milliards de dollars, et les revenus des centres de données ont été un plus grand gagnant avec 7,0 milliards de dollars de revenus, soit une augmentation de 43% par rapport à l’année précédente. La croissance significative dans le segment des centres de données intervient alors qu’Intel a vu à la fois des prix de vente moyens plus élevés et des volumes globalement plus élevés, les ASP et les volumes augmentant respectivement de 13% et 27%. Dans l’ensemble, Intel attribue les gains du centre de données à la «grande force» de l’entreprise sur le marché, bien qu’ils aient noté qu’ils ont vu une augmentation de 53% d’une année sur l’autre des revenus des fournisseurs de services cloud.

En ce qui concerne les revenus de l’informatique cliente, les gains les plus importants proviennent des ASP pour ordinateurs portables, en hausse de 22% par rapport au trimestre de l’année précédente. D’autres mesures des clients étaient relativement apprivoisées; les volumes d’ordinateurs portables ont en fait chuté de 3%, tandis que sur le bureau, les ASP ont augmenté de 4% tandis que les volumes ont baissé de 4%. Pour le groupe de clients d’Intel, la société sort du deuxième trimestre de la vente d’ordinateurs portables Ice Lake, en améliorant l’offre et en contribuant à augmenter ces chiffres. De plus, les nouveaux processeurs Comet Lake-H d’Intel ont récemment été lancés, ce qui signifie qu’ils auraient également été expédiés aux OEM au premier trimestre.

Pour compléter le portefeuille de produits d’Intel, la société a enregistré des gains plus faibles pour son groupe de solutions programmables, ainsi que pour son activité Internet des objets. Dans l’ensemble, l’IoT était un sac mitigé: les revenus de Mobileye, que la société propose une répartition distincte, ont augmenté de 22% par rapport à l’année précédente, mais le reste de l’activité IoT d’Intel a connu une baisse de 3% des revenus. Enfin, le groupe de stockage d’Intel a été un gagnant surprenant, avec des revenus record les poussant à une croissance de 46% en glissement annuel, grâce à des ASP NAND plus élevés et à des coûts unitaires inférieurs.

Pendant ce temps, comme la plupart des autres sociétés de technologie, le gorille de 800 livres du monde de la fabrication de puces se trouve dans une position intéressante car la nouvelle pandémie de coronavirus a fermé de grandes parties des économies mondiales. Pour le premier trimestre, Intel estime qu’ils ont en fait quelque peu profité de l’épidémie, car les entreprises et les consommateurs devaient effectuer des achats d’ordinateurs portables et d’autres équipements non planifiés auparavant pour travailler à domicile et à distance. Cependant, au fur et à mesure que la pandémie se poursuit, il est probable qu’elle commence à avoir un impact sur les ventes d’Intel par d’autres moyens, car les entreprises inactives ne feront pas leurs achats et extensions habituels. En conséquence, Intel ne fournit même pas de conseils financiers pour toute l’année en raison de l’incertitude économique causée par la pandémie.

D’un autre côté, en tant qu’entreprise et employeur eux-mêmes, l’épidémie de coronavirus a également menacé les opérations de fabrication d’Intel. Malgré cela, selon Intel, la société a pu maintenir toutes ses opérations de fabrication essentielles, avec un taux de livraison à temps qui est toujours meilleur que 90%. Jusqu’ici, Intel semble avoir assez bien résisté à la première partie de la pandémie.

Tous les regards seront alors tournés vers le deuxième trimestre, tant pour la poursuite des développements liés à la pandémie de coronavirus, que pour les efforts de fabrication internes d’Intel. Avec Intel prêt à commencer à expédier ses processeurs Tiger Lake 10 nm aux OEM d’ici le milieu de l’année, la société va pousser ses lignes de fabrication 10 nm plus fort que jamais alors qu’elles se préparent pour une nouvelle génération de processeurs. Tout en s’améliorant lentement, la montée rocheuse de 10 nm reste un peu un albatros proverbial autour du cou d’Intel, donc l’amélioration de la capacité et des rendements contribuera grandement à aider Intel à maintenir son succès, en particulier à la lumière de la forte concurrence d’AMD.