Dans le cadre d’un virage important dans ses activités de fabrication – et d’une grande victoire politique au niveau national – TSMC a annoncé que la société allait construire une nouvelle usine haut de gamme en Arizona. L’installation, qui devrait être mise en service en 2024, utilisera le processus 5 nm de TSMC, qui sera bientôt déployé, avec la capacité de gérer 20 000 tranches par mois. Et avec un prix final sur l’installation prévu à 12 milliards de dollars, cela en ferait l’une des usines les plus chères jamais construites aux États-Unis.

Exploitant plus d’une douzaine d’usines à travers le monde, TSMC est responsable d’une part importante de la production mondiale de puces logiques, en particulier pour les processus de pointe et de pointe. L’entreprise est peut-être devenue le plus grand gagnant au milieu du vannage progressif des usines au cours des deux dernières décennies, car le fabricant après fabricant a abandonné, consolidant les commandes parmi les usines restantes. Et avec GlobalFoundries abandonnant la course aux nœuds de fabrication de pointe, TSMC est l’une des trois seules sociétés au monde à développer des nœuds de processus de pointe – et l’une des deux seules à être une fonderie pure-play.

Ce succès est devenu à la fois une aubaine et une responsabilité pour TSMC. Avec leur rival coréen Samsung, les deux sociétés ont connu une croissance massive de leurs revenus et de leurs bénéfices car elles sont devenues les dernières fabs debout. En conséquence, TSMC sert des clients à la fois au niveau local et mondial, en particulier aux États-Unis et en Chine, qui ne jouissent pas actuellement des meilleures relations. Cela laisse TSMC pris au piège au milieu des choses – au sens figuré comme au sens littéral – car la Chine a besoin de TSMC pour produire des puces de pointe, et les États-Unis dépendent désormais de plus en plus de TSMC après la retraite de GlobalFoundries.

En conséquence, la Taiwan Semiconductor Manufacturing Company va faire quelque chose qu’elle n’a jamais fait auparavant, en construisant une usine de pointe aux États-Unis, en dehors de sa base de Taiwan. La nouvelle installation, qui doit être construite en Arizona, utilisera le procédé 5 nm de la société, qui est actuellement le procédé de fabrication le plus avancé de TSMC. Et même si cela ne sera plus le cas au moment de sa mise en ligne en 2024, lorsque des processus 3 nm seront probablement disponibles, cela ferait de l’installation d’Arizona l’une des usines les plus avancées au monde et de loin le contrat le plus avancé. fab aux États-Unis.

L’usine d’Arizona se joindrait à l’autre usine américaine de TSMC, située à Camas, Washington. Elle, comme les autres fabriques non taïwanaises de TSMC, est basée sur des technologies plus anciennes, la fabrique Camas se concentrant en particulier sur la construction de produits flash utilisant des nœuds de processus relativement grands (350 nm à 160 nm). Par conséquent, la fabrique d’Arizona représente un changement important pour TSMC; ce n’est pas la première usine américaine de l’entreprise, mais c’est la première fois que TSMC construit une usine aussi avancée dans un autre pays.

Tout compte fait, la fabrique d’Arizona devrait être une installation de taille moyenne – un «mégafab» dans le langage TSMC – malgré son utilisation d’un nœud de fabrication avancé. Le débit de 20 000 wafers par mois de l’usine est bien en deçà des plus grands «gigafabs» de TSMC à Taïwan, qui peuvent déplacer plus de 100 000 wafers par mois. En conséquence, bien que la fab augmentera la capacité de 5 nm de TSMC, elle ne deviendra pas une partie massive de cette capacité. Bien qu’avec un prix prévu de 12 milliards de dollars, ce sera toujours une installation très coûteuse à construire.

Selon TSMC, le principal moteur de la construction de l’usine – et en particulier de sa construction aux États-Unis au lieu de Taïwan – est précisément d’avoir une capacité de production haut de gamme aux États-Unis. Avec GlobalFoundries abandonnant la course aux nœuds de pointe, le gouvernement américain et d’autres concepteurs de puces sensibles sans usine sont à la recherche d’une autre installation de pointe aux États-Unis pour construire leurs puces. Compte tenu de leur emplacement, les usines taïwanaises de TSMC sont considérées comme un risque pour la sécurité, et les États-Unis préféreraient être autonomes plutôt que de compter sur un partenaire étranger – une préoccupation qui a été amplifiée par la pandémie actuelle de coronavirus et les problèmes de chaîne d’approvisionnement qui ont créé.

Le résultat final est que, bien que la fab ne soit pas explicitement réservée aux puces militaires et autres puces sensibles, il est difficile d’imaginer un scénario dans lequel les grands fabricants de puces de commodité tels que AMD et Qualcomm ne continueront pas à utiliser les fab plus grandes et plus efficaces de TSMC à Taiwan. . En d’autres termes, bien que le processeur Zen sur lequel vous jouez à World of Tanks ne soit pas susceptible de provenir de l’Arizona, la puce qui entre dans un véritable réservoir pourrait bien le faire. Sans surprise, la fabrique d’Arizona prévue est accompagnée de beaucoup d’intérêt et de soutien de la part de l’Arizona et du gouvernement américain, pour des raisons à la fois stratégiques et commerciales.

Fait intéressant, bien que le désir de créer davantage de fabriques nationales aux États-Unis soit bien connu, les deux principales fabriques nationales des États-Unis se retrouvent à l’extérieur à la recherche de cet accord. Intel a longtemps essayé d’attirer les clients vers sa propre entreprise de fabrication sous contrat, notamment en faisant des présentations au gouvernement américain, avec peu de chance. Pendant ce temps, GlobalFoundries est actuellement l’usine préférée du gouvernement américain pour le matériel militaire – héritant de ces usines et des activités qui en découlent d’IBM – mais qui risque de perdre lentement des affaires à mesure que les clients du gouvernement passent à de nouveaux processus de fabrication. Donc, à certains égards, il est un peu surprenant de voir un étranger TSMC conclure un tel accord, bien que d’importantes préoccupations politiques soient également impliquées.

Quoi qu’il en soit, l’usine de TSMC en Arizona devrait ouvrir ses portes en 2021, et devrait être achevée en 2024. À ce moment, elle devrait employer plus de 1 600 travailleurs, car TSMC deviendra le deuxième fournisseur de fonderie de pointe aux États-Unis.