Silicon Motion a annoncé son premier contrôleur de carte SD prenant en charge l’interface SD Express basée sur NVMe. Le nouveau contrôleur SM2708 est capable de vitesses de transfert séquentielles de 1700 Mo / s, largement supérieures aux 104 Mo / s, la plupart des périphériques et cartes SD sont limités à l’utilisation de l’interface UHS-I plus ancienne mais largement prise en charge.

En 2018, la version 7.0 de la spécification SD a introduit l’interface SD Express basée sur PCIe et NVMe comme nouvelle voie à suivre pour les cartes SD. Les anciennes interfaces UHS-II et UHS-III développées dans les versions 4 à 6 de la norme SD et capables de débits de 156 Mo / s à 624 Mo / s ont été abandonnées au profit d’une seule voie de PCIe gen3 (~ 985 Mo / s). L’année dernière, la version 8.0 de la spécification SD a ajouté la prise en charge des vitesses PCIe gen4 et une deuxième voie PCIe, portant la vitesse de transfert maximale théorique à près de 4 Go / s.

Le SM2708 de Silicon Motion est un contrôleur à deux voies, mais utilisant toujours la vitesse PCIe gen3, par conséquent, la vitesse maximale ne peut pas tout à fait atteindre 2 Go / s. Cela a le potentiel d’amener les performances de la carte SD à un niveau proche des niveaux des SSD NVMe grand public d’entrée de gamme pour les ordinateurs portables et les ordinateurs de bureau, compétitifs avec les SSD basés sur des contrôleurs légèrement obsolètes tels que le Phison E8T ou le Silicon Motion SM2263XT. Le contrôleur SM2708 utilise deux canaux NAND au lieu des quatre généralement utilisés par les contrôleurs SSD d’entrée de gamme, mais le SM2708 est capable d’une vitesse d’E / S de 1200 MT / s qui lui permet d’obtenir de bonnes performances des dernières générations de flash NAND sans la puissance et pénalités de taille d’une solution à quatre canaux.

En 2019, le principal concurrent de Silicon Motion, Phison, a annoncé son contrôleur PS5017 SD Express. Ceci est basé sur la spécification SD 7.0 antérieure et est donc une conception PCIe 3 x1 et limitée à environ 870 Mo / s. En février 2021, Phison a annoncé qu’elle était sur le point de commencer à expédier des cartes basées sur cette solution. Le contrôleur SM2708 de Silicon Motion ne mettra peut-être pas autant de temps à se transformer en produits réels, mais ils ont clairement raté le premier tour de la compétition SD Express – bien qu’ils puissent peut-être sauter la solution de Phison.

Le défi d’une mauvaise adoption est à la base de tous les développements liés aux récentes normes de carte mémoire flash. Pendant des années, la technologie de stockage a évolué beaucoup plus rapidement que la technologie de l’appareil photo. Les entreprises de technologie de stockage sont prêtes à fournir des cartes mémoire plus avancées, mais elles ne peuvent réussir sur le marché que si des périphériques hôtes sont prêts à utiliser les meilleures performances. Nous avons vu une décennie de successeurs ratés aux anciennes normes SD et CF qui semblent maintenant lamentablement lentes. Les cartes UHS-II et UHS-III de SD, CFast et XQD et UFS de CF ont toutes été démontrées comme des technologies fonctionnelles et toutes ont finalement été commercialisées dans une certaine mesure, mais avec un succès très limité. Les mondes SD et CF ont convergé vers PCIe et NVMe comme voie à suivre, adoptant des interfaces qui ont déjà un écosystème florissant et une viabilité à long terme sous d’autres facteurs de forme. Cela rend plus probable que des normes telles que SD Express se propagent, mais il faudra peut-être encore plusieurs années avant que les interfaces PCIe ne soient prises en charge sur tous les téléphones ou sur plus d’une poignée de caméras haut de gamme.