Au cours des deux dernières années, de nombreuses inquiétudes se sont développées autour de l’avenir de la fabrication de semi-conducteurs, à la fois en ce qui concerne la capacité totale et l’endroit où la prochaine génération d’usines sera hébergée. La crise actuelle des puces a souligné que la capacité actuelle des usines est trop petite pour un monde où il y a une puce de silicium dans pratiquement tout, et pendant ce temps, les questions géopolitiques ont rendu les pays de plus en plus inquiets quant à l’emplacement des usines de pointe d’aujourd’hui – principalement à Taïwan et en Corée du Sud. . Par conséquent, nous avons vu des gouvernements lancer des initiatives pour séduire les entreprises de fabrication ou inciter d’une autre manière la construction nationale d’usines de nouvelle génération, y compris le département américain de la Défense, qui attribue aujourd’hui à Intel un accord pour fournir des services de fonderie commerciale pour le DoD. .

Comme annoncé par Intel ce matin, le groupe Foundry Services d’Intel a conclu un accord avec le département américain de la Défense pour fournir des services de fabrication dans le cadre du programme Rapid Assured Microelectronics Prototypes – Commercial (RAMP-C). RAMP-C est l’un des nombreux programmes du gouvernement américain visant à encourager la production nationale de puces, ce programme étant axé sur la production de puces pour les besoins de la défense. En bref, le DoD veut s’assurer qu’il pourra faire fabriquer ses puces (et tout autre matériel commercial nécessaire) aux États-Unis sur un nœud de fabrication commerciale de pointe, et il fait appel à un consortium d’entreprises dirigé par Intel pour développer l’écosystème de fonderie nécessaire.

Outre Intel, le consortium comprend également IBM, Cadence, Synopsys et d’autres sociétés, qui apporteront toutes leur expertise et leurs technologies pertinentes au projet. Ces entreprises travailleront ensemble sur ce qui est un accord de service assez prospectif, car le DoD examine les besoins de fabrication sur plusieurs années. En fin de compte, le groupe est chargé d’établir un écosystème IP de semi-conducteurs autour du prochain processus 18A d’Intel – le processus le plus avancé de leur feuille de route de développement – ​​qui ne devrait pas commencer à monter en puissance avant 2025.

À ce stade, Intel et le DoD n’annoncent pas la valeur de l’accord de services. Il ne fait aucun doute qu’une couverture est en cours et qu’Intel & co devra franchir plusieurs étapes d’ici 2025 dans le cadre de sa participation au programme RAMP-C.

Mais en attendant, même être en mesure de revendiquer le DoD comme un client majeur pour Intel Foundry Services est une grande victoire pour le groupe, qui n’en est encore qu’aux premiers stades de l’alignement des clients et de la preuve qu’il a appris des erreurs du passé, à la fois en ce qui concerne l’offre de services de fonderie sous contrat et l’exploitation d’un écosystème de fabrication de pointe. Pour rappel, Intel a précédemment annoncé qu’il dépenserait environ 20 milliards de dollars pour construire une paire de nouvelles usines en Arizona, donc le succès d’IFS dépend de la recherche de gros clients comme le DoD pour remplir ces usines de commandes.