Seagate a signé cette semaine un accord avec Showa Denko dans le but d’obtenir une deuxième source de plateaux pour ses disques durs basés sur la technologie d’enregistrement magnétique assisté par la chaleur (HAMR). Selon les termes de l’accord, Seagate évaluera les matériaux existants de SDK pour les supports HAMR et les deux sociétés développeront conjointement les futurs matériaux.

Seagate a commencé à expédier ses disques durs Exos avec HAMR dans ses systèmes de stockage Lyve à la fin de l’année dernière. Ces disques durs utilisent des composants clés, tels que des têtes d’enregistrement avec un transducteur de champ proche qui chauffe le support ainsi que des plateaux en verre avec une couche magnétique FePt, développés et fabriqués entièrement en interne. Étant une entreprise verticalement intégrée, Seagate dispose de suffisamment de capacités de production pour continuer à construire des plateaux pour les disques HAMR en interne, mais avoir une deuxième source pour un composant d’une importance cruciale est tout à fait logique pour les produits à grand volume.

Après avoir passé plus de 10 ans dans l’exploration et la recherche HAMR, Showa Denko a officiellement commencé à développer ses plateaux en verre pour les disques durs HAMR en février 2020. À l’époque, la société avait déclaré que HAMR atteindrait une densité surfacique de 5-6 Tb/in2 à l’avenir, permettant aux disques durs de 3,5 pouces avec huit ou neuf plateaux de stocker 70 To – 80 To de données.

À ce jour, Showa Denko a terminé le développement de son premier matériau de support HAMR doté d’un alliage magnétique FePt et d’une technologie permettant de produire en série des plateaux de disque dur. Selon les termes de l’accord entre SDK et Seagate, le fabricant de disques durs évaluera le matériel conçu par la société japonaise. À l’avenir, Seagate et SDK développeront conjointement de nouveaux alliages magnétiques pour les disques durs HAMR.

Pour l’instant, Seagate continuera à utiliser son propre support en verre FePt à l’intérieur de ses disques durs HAMR, mais s’il trouve que le support HAMR de Showa Denko est suffisamment bon, il pourrait l’utiliser pour de futurs disques durs.

Le contrat entre Seagate et Showa Denko garantit que le fabricant de disques durs disposera à l’avenir de deux sources de plateaux HAMR, ce qui sera important si Seagate étend considérablement l’utilisation de sa technologie HAMR. En fait, une fois que le support HAMR atteint une certaine densité surfacique (c’est-à-dire significativement plus élevé que les 1,14 To/pouce de PMR2), il serait judicieux d’adopter la technologie non seulement pour les disques durs de la plus grande capacité, mais aussi pour les disques durs de milieu de gamme afin de réduire leurs coûts.

« [HAMR] ne concerne pas seulement le point de capacité la plus élevée », a déclaré David Mosley, PDG de Seagate, lors d’une conférence l’année dernière. « Si nous pouvons économiser un disque et deux têtes dans un lecteur de 16 To, nous envisagerons de le faire également. Donc, c’est vraiment à travers l’ensemble du portefeuille, c’est pourquoi nous pensons que ce jeu de plate-forme est si important. Nous pouvons introduire HAMR dans la même plateforme. Les augmentations de coûts sont vraiment minimes. »

En outre, Seagate veillera également à ce que les plateaux HAMR fabriqués par SDK soient compatibles avec sa mise en œuvre HAMR, ce qui pourrait devenir l’avantage concurrentiel de l’entreprise par rapport à Toshiba et Western Digital une fois qu’ils adopteront cette technologie.

« Nous nous attendons à ce que cette alliance accélère encore le développement technologique lancé par les deux sociétés », indique un communiqué de Showa Denko.

Pour Showa Denko, le plus grand fabricant indépendant de disques durs au monde, il est important de maintenir des relations étroites avec tous les fabricants de disques durs. De nos jours, la majeure partie des livraisons de SDK sont des plateaux conçus pour les disques durs PMR et SMR, mais il accélère également la production de supports pour les disques basés sur MAMR de Toshiba. Le pacte avec Seagate garantit que Showa Denko fera également partie des prochains disques durs HAMR.

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Source : Showa Denko