Le marché du stockage externe a fait preuve d’un regain de vigueur ces dernières années, en partie grâce à une croissance alimentée par des solutions de stockage flash alimentées par bus. L’introduction de la 3D NAND, associée à la confiance croissante des fabricants dans QLC (4 bits par cellule), a fait baisser le coût de ces disques au point où même un SSD externe raisonnablement spacieux peut être obtenu à un prix tout aussi raisonnable. Et bien que cela signifie que les fabricants NAND comme Western Digital, Samsung et Crucial / Micron ont un avantage inhérent en termes d’intégration verticale, la disponibilité de flash bon marché sur le marché libre a également permis à d’autres fournisseurs de proposer des solutions innovantes.

Aujourd’hui, nous examinons un produit unique sur le marché des disques SSD externes – le Sabrent Rocket XTRM-Q. Véritable clé Thunderbolt 3 / USB bi-mode, la Rocket XTRM-Q peut être utilisée nativement avec les hôtes Thunderbolt 3 et USB. Cela signifie qu’il peut fournir des vitesses supérieures à 2 Go / s sur une connexion Thunderbolt 3, ou revenir en mode USB et toujours fournir 1 Go ou plus avec une connexion USB 3.2 Gen 2. Comparé à la plupart des SSD externes du marché, qui sont pratiquement toujours USB uniquement ou Thunderbolt uniquement, cela permet au lecteur Sabrent d’offrir une compatibilité universelle de style USB tout en tirant le meilleur parti de l’hôte auquel il est connecté, en utilisant USB lorsqu’il est disponible, ou la mise à niveau vers Thunderbolt le cas échéant pour permettre au lecteur de fonctionner aussi vite que possible.

Parallèlement à leurs efforts avec les produits internes (M.2), Sabrent est également à la pointe de la capacité de stockage avec le Rocket XTRM-Q, offrant des versions du disque avec jusqu’à 8 To de stockage. Dans l’ensemble, le Rocket XTRM-Q est disponible dans des capacités allant de 500 Go à 8 To, Sabrent utilisant QLC NAND dans toute la famille pour atteindre ses objectifs de prix et de capacité.

Pour cet examen, nous examinons deux des modèles de milieu de gamme Rocket XTRM-Q – les modèles 2 To et 4 To – afin de dimensionner les performances des disques et de voir comment ils se comparent aux autres produits du marché.

Introduction et analyse de la plateforme

Les périphériques de stockage externes alimentés par bus ont augmenté à la fois en capacité de stockage et en vitesse au cours de la dernière décennie. Grâce aux progrès rapides de la technologie flash (y compris l’avènement de 3D NAND et NVMe) ainsi qu’à des interfaces hôtes plus rapides (telles que Thunderbolt 3 et USB 3.2 Gen 2×2), nous disposons désormais de périphériques de stockage flash de la taille d’une paume capables de fournir 2 Go et plus vitesses. Selon le profil de performance et les composants utilisés, ces lecteurs flash appartiennent à l’une des six catégories suivantes:

  • Classe 2,5 Go / s +: SSD Thunderbolt avec disques PCIe 3.0 x4 NVMe
  • 2 Go / s + classe: SSD USB 3.2 Gen 2×2 avec disques PCIe 3.0 x4 NVMe
  • 1 Go / s + classe: SSD USB 3.2 Gen 2 avec disques NVMe PCIe 3.0 (x4 ou x2)
  • Classe 500 Mo / s +: SSD USB 3.2 Gen 2 avec disques SATA
  • 400 Mo / s + classe: SSD USB 3.2 Gen 1 avec disques SATA
  • Classe Sub-400MBps +: lecteurs flash USB 3.2 Gen 1 avec contrôleurs flash-vers-USB directs

Presque tous les SSD externes actuellement sur le marché peuvent s’inscrire dans l’une des catégories ci-dessus. Cependant, le Sabrent XTRM-Q que nous examinons aujourd’hui est unique en ce qu’il se divise en deux catégories dans la liste ci-dessus. Il s’agit à la fois d’un SSD Thunderbolt 3 et d’un SSD USB 3.2 Gen 2.

Le XTRM-Q utilise le contrôleur Intel JHL7440 (Titan Ridge) Thunderbolt 3 pour s’interfacer avec le système hôte. Semblable aux contrôleurs hôtes JHL6xxx Alpine Ridge, Titan Ridge dispose également d’un contrôleur xHCI intégré qui lui permet d’agir comme un hôte USB 3.2 Gen 2. Lorsqu’il est utilisé dans une configuration d’appareil (c’est-à-dire dans des stations d’accueil ou des périphériques), Titan Ridge possède une fonctionnalité supplémentaire non disponible dans Alpine Ridge – une interface USB 3.2 Gen 2 en aval. Sabrent a profité de cela avec un ajustement astucieux dans la conception de référence SSD Thunderbolt 3 standard. Le port en aval USB 3.2 Gen 2 est connecté à l’interface en amont d’une puce de pont USB vers NVMe (un Realtek 9210PD selon toute vraisemblance, bien que Tom’s Hardware le signale comme Realtek 9108B). En fonction de l’hôte auquel le lecteur est connecté (signalé par le JHL7440), les voies PCIe 3.0 x4 du SSD NVMe sont connectées aux voies PCIe 3.0 x4 en aval du JHL7440 ou aux voies PCIe 3.0 x4 de la puce de pont Realtek.

La compatibilité de la Sabrent Rocket XTRM-Q avec les ports Thunderbolt 3 et USB tout en offrant différents profils de performances pour un exercice d’évaluation intéressant. Le SSD est également le premier que nous ayons évalué avec le contrôleur Titan Ridge d’Intel. Sur la base de ces aspects, nous avons évalué les modèles XTRM-Q ainsi qu’une foule d’autres SSD avec les contrôleurs hôtes suivants:

  • Thunderbolt 3: Intel Alpine Ridge (JHL6540)
  • Thunderbolt 3: Intel Titan Ridge (JHL 7540)
  • USB 3.2 Gen 2: ASMedia ASM2142

Des détails supplémentaires sont disponibles plus bas dans la sous-section consacrée à la configuration de notre banc d’essai et à la méthodologie d’évaluation.

Les différents graphiques de cet article comparent et contrastent les performances de différents SSD externes lorsqu’ils sont utilisés avec différents ports hôtes. La liste complète est fournie ci-dessous, avec l’hôte spécifié entre parenthèses. Certaines entrées n’ont pas d’entrée d’hôte – les chiffres présentés pour ceux-ci proviennent de son évaluation avec notre banc d’essai standard utilisant l’hôte Alpine Ridge (JHL6540).

  • Sabrent Rocket XTRM-Q 4 To [JHL6540]
  • Sabrent Rocket XTRM-Q 4 To [ASM2142]
  • Crucial Portable SSD X8 2 To
  • SSD TB3 bricolage [TEKQ Rapide – WD Black SN750] [JHL6540]
  • SSD TB3 bricolage [TEKQ Rapide – WD Black SN750] [JHL7540]
  • OWC Envoy Pro EX TB3 2 To [JHL6540]
  • OWC Envoy Pro EX USB-C 2 To
  • TBT3-NVME2TB enfichable 2 To [JHL6540]
  • Sabrent Rocket Nano Rugged 2 To
  • Sabrent Rocket XTRM-Q 2 To [ASM2142]
  • Sabrent Rocket XTRM-Q 2 To [JHL6540]
  • Sabrent Rocket XTRM-Q 2 To [JHL7540]
  • Sabrent Rocket XTRM-Q 4 To [JHL7540]
  • Disque SSD portable SanDisk Extreme PRO v2 2 To [ASM3242]
  • Disque SSD portable SanDisk Extreme PRO v2 2 To [JHL6540]

CrystalDiskInfo fournit un aperçu rapide des capacités internes des périphériques de stockage.

Informations sur le lecteur

Le Sabrent Rocket XTRM-Q utilise en interne des disques PCIe 3.0 x4 NVMe standard. La configuration de la puce de pont permet le passthrough S.M.A.R.T et les SSD prennent en charge TRIM pour maintenir des performances optimales. Le SSD interne est en fait le Sabrent Rocket Q qui a été examiné plus tôt ce mois-ci.

Configuration du banc d’essai et méthodologie de test

L’évaluation des unités DAS sous Windows est effectuée avec un NUC Hades Canyon configuré comme indiqué ci-dessous. Nous utilisons l’un des ports USB Type-C arrière activés par le contrôleur Alpine Ridge pour les périphériques Thunderbolt 3 et USB. Cependant, pour forcer l’utilisation de l’interface USB 3.2 Gen 2 dans le Rocket XTRM-Q, le SSD a été connecté au port USB Type-C avant activé par le contrôleur ASMedia ASM2142.

Configuration du banc de test AnandTech DAS (hôtes JHL6540 et ASM2142)
Carte mère Intel NUC8i7HVB
CPU Intel Core i7-8809G
Kaby Lake, 4C / 8T, 3,1 GHz (jusqu’à 4,2 GHz), 14 nm +, 8 Mo L2
Mémoire Crucial Technology Ballistix DDR4-2400 SODIMM
2 x 16 Go à 16-16-16-39
Lecteur OS SSD Intel Optane 800p SSDPEK1W120GA
(118 Go; M.2 Type 2280 PCIe 3.0 x2 NVMe; Optane)
Périphériques SATA SSD Intel 545s SSDSCKKW512G8
(512 Go; M.2 Type 2280 SATA III; Intel 64L 3D TLC)
Châssis Hades Canyon NUC
PSU Brique d’alimentation externe Lite-On 230 W
OS Windows 10 Entreprise x64 (v1909)
Merci à Intel pour les composants de construction

Nous avons également évalué les performances de certains des SSD Thunderbolt 3 avec un hôte Titan Ridge – le Ghost Canyon NUC. Ces disques SSD portent une balise JHL7540 dans leurs entrées graphiques. La configuration du Ghost Canyon NUC utilisée à des fins d’analyse comparative est spécifiée ci-dessous.

Configuration du banc de test AnandTech DAS (hôte JHL7540)
Carte mère Intel NUC9i9QNB
CPU Intel Core i9-9980HK
Coffee Lake-H, 8C / 16T, 2,4 (5,0) GHz, 14 nm (optimisé), 16 Mo L2 + L3, TDP 45 W
Mémoire Corsair Vengeance DDR4-2666 SODIMM
2 x 16 Go à 18-19-19-39
Lecteur OS SSD Intel 905p Optane SSDPEL1D380GA
(380 Go; M.2 Type 22110 PCIe 3.0 x4 NVMe; Optane / 3D XPoint)
Lecteur secondaire Kingston KC2000 SKC2000M81000G
(1 To; M.2 Type 2280 PCIe 3.0 x4 NVMe; Toshiba 96L 3D TLC; Contrôleur Silicon Motion SM2262EN)
Châssis Ghost Canyon NUC
PSU Bloc d’alimentation interne FSP 500W 80 PLUS Platinum
OS Windows 10 Entreprise x64 (v1909)
Merci à Intel, Kingston et Corsair pour les composants de construction

Notre méthodologie d’évaluation des périphériques de stockage à connexion directe adopte un mélange judicieux de charges de travail synthétiques et réelles. Alors que la plupart des unités DAS ciblant un segment de marché particulier annoncent des performances similaires et les rencontrent également pour des charges de travail communes, la vraie différenciation est mise en évidence sur le plan technique par la métrique de cohérence des performances et l’efficacité de la solution thermique. La conception industrielle et les fonctionnalités à valeur ajoutée peuvent également être importantes pour certains utilisateurs. Les sections restantes de cette revue abordent tous ces aspects après avoir analysé en détail les caractéristiques des lecteurs.