Aujourd’hui, Qualcomm a annoncé qu’elle allait acquérir NUVIA pour 1,4 milliard de dollars – en acquérant la start-up composée de vétérans de l’industrie qui étaient à l’origine à l’origine de la création des cœurs de processeur hautes performances d’Apple. La transaction a des ramifications importantes pour l’avenir de Qualcomm dans le domaine de l’informatique haute performance à la fois sur le mobile et sur le segment des ordinateurs portables, avec une éventuelle réentrée sur le marché des serveurs.

NUVIA a été fondée à l’origine en février 2019 et est sortie du mode furtif en novembre de cette année. La start-up a été fondée par des vétérans de l’industrie Gerard Williams III, John Bruno et Manu Gulati, ayant une vaste expérience de l’industrie chez Google, Apple, Arm, Broadcom et AMD.

Gerard Williams III en particulier a été l’architecte en chef pendant plus d’une décennie chez Apple, ayant été l’architecte principal de toutes les conceptions de processeurs d’Apple jusqu’au noyau Lightning de l’A13 – les nouveaux cœurs Apple A14 et Apple M1 Firestorm ayant peut-être également été dans le pipeline sous sa direction.

NUVIA avait été en mesure de recruter de nombreux talents parmi les meilleures équipes de conception de processeurs de l’industrie et avait prévu d’entrer sur le marché de l’informatique haute performance et des entreprises avec un nouveau serveur SoC avec un nouveau cœur de processeur appelé «Phoenix».

NUVIA avait en particulier fait des affirmations agressives sur la façon dont leur conception serait en mesure de surpasser considérablement la concurrence à la fois en termes de performances brutes et d’efficacité énergétique une fois sur le marché – généralement de telles affirmations doivent toujours être prises avec scepticisme, mais en raison des membres de la conception. L’équipe et le talent ayant fait leurs preuves sous la forme des microarchitectures CPU très réussies d’Apple, ils ont beaucoup plus de poids et de crédibilité par rapport aux autres start-ups.

En tant que nouvelle entité du secteur, la société a toujours eu une bataille acharnée contre les géants établis, donc même s’ils auraient pu avoir du talent et la technologie, ce n’est pas une garantie qu’ils auraient réussi en affaires. J’avoue que lors de l’annonce initiale de la société en 2019, je me suis dit qu’il aurait été possible que l’équipe cherche à être rachetée par un autre grand joueur, ce qui s’est finalement produit aujourd’hui.

Gain et possibilités de Qualcomm

L’achat par Qualcomm de l’ensemble de la société pour 1,4 milliard USD peut être considéré comme une approbation du talent et des revendications de NUVIA, et pourrait marquer un changement important dans l’industrie, élargissant considérablement les possibilités des entités combinées par rapport à comme s’il s’agissait d’entités distinctes. .

Du point de vue de Qualcomm, c’est un peu une affaire amère qui fait suite à l’échec de l’entreprise Centriq qui, en 2018, avait pris des coups critiques et des annulations, car l’entreprise devait réduire les coûts et licencier un nombre important de personnes au sein de son unité de centre de données. .

À l’époque, Qualcomm maintenait toujours une équipe de microarchitecture de processeur personnalisée pour les SoC de serveur, après avoir abandonné quelques années auparavant ses efforts sur les processeurs personnalisés pour mobile, étant donné les avantages d’Arm plus écoénergétiques et meilleurs PPA (performances, puissance, surface) de Cortex sous licence. noyaux. Finalement, les équipes de conception se sont effondrées avec les années, laissant Qualcomm n’ayant plus la capacité de concevoir des microarchitectures de CPU personnalisées, en plus, elles n’étaient jamais aussi compétitives.

Qualcomm acquérant maintenant NUVIA leur donne la possibilité de profiter des premiers travaux de la start-up dans l’espace serveur, revigorant éventuellement les ambitions de l’entreprise dans l’espace serveur et leur donnant une seconde chance sur le marché. Il est à noter cependant que dans le communiqué de presse d’aujourd’hui sur l’acquisition, il n’y avait aucune mention de plans de serveur ou d’entreprise.

En outre, cette décision a également des répercussions plus importantes dans l’espace grand public, Qualcomm affirmant que les conceptions de processeurs NUVIA devraient être déployées dans les SoC mobiles phares et les ordinateurs portables de nouvelle génération, ainsi que dans d’autres applications industrielles telles que les cockpits numériques et ADAS.

En substance, Qualcomm cherche à tirer parti des processeurs NUVIA pour remplacer l’IP actuelle du processeur Cortex d’Arm et obtenir un avantage concurrentiel en termes de performances. Il s’agit d’un point important de la transaction car cela signifie que Qualcomm est convaincu que les conceptions de processeurs et la feuille de route de NUVIA seraient compétitives ou dépasseraient celles des offres d’Arm, et consacreraient de l’argent et des investissements à ces objectifs.

Il y a également deux autres aspects dans la considération de Qualcomm pour l’achat: avec les projets de Nvidia d’acquérir Arm Holdings annoncés en septembre dernier, cela donnerait à Qualcomm un niveau important d’indépendance et de sécurité en ce qui concerne leurs futures feuilles de route de produits – juste au cas où Nvidia apporterait des changements substantiels. au modèle de licence IP du processeur.

Deuxièmement, la récente décision d’Apple d’abandonner x86 au profit de leurs propres SoC Apple Silicon basés sur Arm, en commençant par le nouvel Apple M1 et en prévoyant d’effectuer une transition complète de produit dans les 2 prochaines années, a considérablement fait avancer l’écosystème Arm. Bien que Qualcomm ait publié à ce jour des conceptions Snapdragon spécifiques aux ordinateurs portables, ils reposent toujours sur l’IP du processeur Cortex d’Arm et ne peuvent actuellement pas rivaliser avec le silicium d’Apple. En substance, Qualcomm pourrait considérer cela comme un pari à long terme pour tenter de s’imposer comme le fournisseur de facto de silicium Arm sur ce segment de marché, et une alternative aux produits Apple Silicon. Dans le passé, NUVIA avait déclaré que cela aurait été un objectif à long terme au-delà de son objectif d’espace serveur, mais l’acquisition par Qualcomm accélère maintenant considérablement de tels plans.

Communiqué de presse:

SAN DIEGO, 13 janvier 2021 / PRNewswire / – Qualcomm Incorporated (NASDAQ: QCOM) a annoncé aujourd’hui que sa filiale, Qualcomm Technologies, Inc., a conclu un accord définitif pour acquérir NUVIA pour environ 1,4 milliard de dollars avant fonds de roulement et autres ajustements. La transaction est soumise aux conditions de clôture habituelles, y compris l’approbation réglementaire en vertu de la Hart-Scott-Rodino Antitrust Improvements Act de 1976, telle que modifiée.

NUVIA comprend une équipe de conception de processeurs et de technologies de classe mondiale éprouvée, avec une expertise de pointe dans les processeurs hautes performances, les systèmes sur puce (SoC) et la gestion de l’alimentation pour les appareils et applications à forte intensité de calcul. L’ajout de processeurs NUVIA à l’unité de traitement graphique mobile (GPU), au moteur AI, au DSP et aux accélérateurs multimédias dédiés déjà leaders de Qualcomm Technologies va étendre encore le leadership des plates-formes Qualcomm Snapdragon et positionner Snapdragon comme la plate-forme préférée pour l’avenir de l’informatique connectée .

Les processeurs NUVIA devraient être intégrés dans le large portefeuille de produits de Qualcomm Technologies, alimentant les smartphones phares, les ordinateurs portables de nouvelle génération et les cockpits numériques, ainsi que les systèmes avancés d’assistance à la conduite, la réalité étendue et les solutions de réseau d’infrastructure.

Dans le cadre de la transaction, les fondateurs de NUVIA, Gerard Williams III, Manu Gulati et John Bruno, et leurs employés rejoindront Qualcomm.

«Le leadership en matière de performances du processeur sera essentiel pour définir et concrétiser la prochaine ère d’innovation informatique», a déclaré Gerard Williams, PDG de NUVIA. «La combinaison de NUVIA et Qualcomm réunira les meilleurs talents, technologies et ressources d’ingénierie de l’industrie pour créer une nouvelle classe de plates-formes informatiques hautes performances qui établissent la barre pour notre industrie. Nous ne pourrions pas être plus enthousiasmés par les opportunités à venir. « 

En substance, l’acquisition de NUVIA augmente considérablement les perspectives d’avenir de Qualcomm sur le marché des ordinateurs portables mobiles et grand public, avec des répercussions positives à long terme sur la compétitivité des produits de la société. Nous sommes impatients de voir comment cela se déroulera au cours des prochaines années.

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