Parallèlement à l’annonce importante d’Intel aujourd’hui concernant sa feuille de route de fabrication au cours de la prochaine demi-décennie, la société annonce également son premier client majeur pour son service de fonderie tiers, IFS. Et dans un exemple de la façon dont l’entrée d’Intel dans le secteur de la fabrication sous contrat va créer d’étranges compagnons de lit, il s’avère que le client principal est Qualcomm.

Selon l’annonce d’Intel, Intel et Qualcomm s’associent pour obtenir des produits Qualcomm sur le processus 20A d’Intel, l’un des nœuds de processus les plus avancés (et les plus éloignés) de l’entreprise. Le premier des nœuds de processus « Ångström » d’Intel, 20A, est prévu pour 2024 et sera l’endroit où Intel implémentera pour la première fois les transistors Gate-All-Around (GAA), l’une des principales étapes technologiques de fabrication de la nouvelle feuille de route d’Intel.

Étant donné que 20A n’est pas attendu avant trois ans, aucune des deux sociétés n’en dit beaucoup plus sur le partenariat à ce stade – nous parlons de conceptions de puces qui en sont encore à leurs premiers stades – mais sont même capables de nommer un client majeur. comme Qualcomm est un gros problème pour Intel. Non seulement cela montre qu’un autre acteur majeur de l’industrie a une certaine confiance dans ce qu’Intel essaie d’accomplir avec sa technologie de lithographie sur silicium, mais cela aide à valider les efforts d’Intel pour s’ouvrir au secteur de la fabrication sous contrat.

Pendant ce temps, une annonce comme celle-ci ouvre la porte à toutes sortes de spéculations sur ce que Qualcomm va construire chez Intel. Qualcomm est surtout connu pour ses SoC mobiles, et la société possède déjà une expérience significative dans l’utilisation de plusieurs usines en tant que client de TSMC et de Qualcomm. Il se peut donc que Qualcomm cherche à créer un ou deux SoC mobiles grand public chez Intel afin d’acquérir de l’expérience en travaillant avec Intel et de prouver que les usines d’Intel répondront à leurs besoins. Alternativement, Qualcomm pourrait chercher à tirer parti des lignes de fabrication d’Intel pour PC pour produire des SoC pour ordinateurs portables infusés Nuvia, ce qui signifierait qu’Intel produirait directement des puces concurrentes.

Il y a beaucoup de possibilités ici à long terme, bien qu’à court terme, il soit probable que Qualcomm jouera les choses de manière conservatrice. Qu’il suffise donc de dire qu’il sera intéressant de voir à quoi Qualcomm utilisera les usines de son rival dans quelques années.

Qualcomm est enthousiasmé par les technologies révolutionnaires RibbonFET et PowerVia à venir dans Intel 20A. Nous sommes également ravis d’avoir un autre partenaire de fonderie de pointe activé par IFS qui aidera l’industrie américaine sans usine à amener ses produits sur un site de fabrication à terre.
-Cristiano Amon, président et chef de la direction, Qualcomm