Aujourd’hui, Qualcomm fait un grand pas en avant dans ses offres SoC de smartwatch en introduisant les toutes nouvelles plates-formes Snapdragon Wear 4100 et Wear 4100+. Les nouvelles puces succèdent aux deux plates-formes vieillissantes Wear 3100 originelles de 2018 et améliorent considérablement les spécifications matérielles, apportant à la table toutes les nouvelles IP pour CPU, GPU et DSP, toutes fabriquées sur un nœud de processus plus faible.

Les produits Smartwatch au cours des dernières années ont toujours suscité une grande critique à leur égard, et c’est le fait que les SoC qui les alimentent étaient toujours apparemment sous-alimentés par rapport à ce que nous voyons de la part de fournisseurs intégrés verticalement tels qu’Apple et leur propre montre intelligente. SoCs. Le nouveau SoC Wear 4100 de Qualcomm abandonne enfin les cœurs Cortex-A7 et le processus de 28 nm au profit des cœurs Cortex-A53 et un processus de 12 nm – bien qu’il ne soit certainement pas à la pointe du progrès, c’est un grand bond en termes de performances et d’efficacité énergétique.

Le nouveau SoC est une refonte complète en termes de design. Comme mentionné, au lieu des cœurs A7 quadricœur à 1,1 GHz, la nouvelle puce dispose désormais de quatre cœurs A53 jusqu’à 1,7 GHz. La puce repose toujours sur LPDDR3 comme technologie de mémoire, mais les fréquences d’horloge sont passées de 400 MHz à 750 MHz. Le GPU a vu un bond de performance géant en voyant le saut de 2 générations architecturales d’un Adreno 304 à un nouveau Adreno 504. Le chipset a également vu ses capacités DSP étendues car il dispose désormais d’un deuxième DSP audio dédié pour le traitement côté application réelle (À côté du modem DSP) qui n’existait pas auparavant sur la puce Wear 3100.

Un ajout intéressant au SoC est un deuxième FAI. La nouvelle puce est désormais capable de gérer deux caméras 16MP – certains clients de Qualcomm ont des idées de produits de smartwatch qui déploieraient deux caméras.

Le SoC principal est maintenant fabriqué sur un nœud de processus 12 nm plus récent chez TSMC – ce n’est certainement pas le nœud le plus récent étant donné une nouvelle plateforme comme celle-ci, mais Qualcomm a probablement fait ses calculs de coût-performance lors du choix de cet aspect de conception.

En termes de connectivité, la puce utilise toujours un modem LTE de catégorie 4 avec des vitesses allant jusqu’à 150 Mbps vers le bas et 50 Mbps vers le haut, mais le nouveau système RF comprend des optimisations pour l’utilisation de l’alimentation, comme le nouvel ajout d’eDRX (réception discontinue étendue) pour une bien meilleure efficacité énergétique . La connectivité Bluetooth a été mise à niveau vers la norme 5.0.

Qualcomm continue d’utiliser une architecture principale de coprocesseur SoC + pour ses plateformes de smartwatch. Le Wear 4100 susmentionné sert de puce de processeur principale lors de l’utilisation active et interactive de l’appareil, tandis qu’un coprocesseur secondaire sert de silicium toujours actif capable d’activer les cas d’utilisation ambiants non interactifs de l’appareil (essentiellement, mise sous tension l’écran avec des informations statiques / à faible mise à jour).

Le coprocesseur a une conception similaire au QCC1110 fourni avec la plate-forme Wear 3100, mais a été amélioré en termes de certaines de ses capacités telles que la capacité de rendu de profondeur de couleur plus riche jusqu’à 16 bits (couleurs 64K).

L’aspect clé pour utiliser à la fois un SoC principal et un coprocesseur dans le même appareil est l’architecture à double affichage du système, où l’écran est connecté aux deux puces et peut recevoir des signaux des deux. La raison pour laquelle Qualcomm n’a pas mis en œuvre une seule puce monolithique est rationalisée par les efforts de conception et les opportunités de coûts; bien qu’ils n’aient pas encore annoncé de produits, ils envisagent la possibilité d’utiliser le QCC1110 comme système autonome dans un appareil, et de même, on peut utiliser le Wear 4100 sans coprocesseur.

Le coprocesseur peut servir de concentrateur de capteurs collectant les données de vos capteurs de smartwatch typiques, le tout pendant que le SoC principal est éteint.

Les améliorations globales des plates-formes entraînent une diminution de -20% de la consommation d’énergie, tout en augmentant les performances du processeur de 85%, les performances du GPU d’un facteur massif de 2,5x. En termes d’efficacité de la charge de travail, vous verrez des augmentations significatives – toutes nécessaires dans les appareils portables car la durée de vie de la batterie est la clé.

La plate-forme Snapdragon Wear 4100 représente le SoC principal et les composants essentiels environnants, tandis que la plate-forme Wear 4100+ comprend également le coprocesseur pour un fonctionnement toujours amélioré. Les nouvelles plateformes sont disponibles et expédiées aux fournisseurs dès maintenant.

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