Aujourd’hui, nous couvrons des nouvelles du type plus inhabituel, à savoir une mise à jour de la feuille de route d’Ampère, et examinons de plus près ce que l’entreprise prévoit en termes de choix architecturaux et microarchitecturaux de leurs processeurs de serveur de nouvelle génération à venir en 2022 et À partir de.

Pour les personnes qui ne connaissent pas Ampère, la société a été fondée en 2017 par l’ancienne présidente d’Intel Renée James, notamment en s’appuyant sur un groupe d’anciens ingénieurs d’Intel qui avaient quitté avec elle pour la nouvelle aventure. Au départ, la société s’est appuyée sur les compétences en matière de propriété intellectuelle et de conception des anciens processeurs X-Gene d’AppliedMicro, tout en prenant en charge les produits hérités tels que la gamme eMAG.

Arm ayant commencé à se concentrer davantage sur la conception et la publication de gammes d’IP de centres de données et de processeurs d’entreprise sous la forme des nouvelles offres de base Neoverse il y a quelques années, au cours de la dernière année environ, nous avions enfin vu les fruits de ces efforts en sous la forme de la publication de plusieurs implémentations des produits de cœurs de processeur de serveur Neoverse N1 de première génération, tels que Graviton2 d’Amazon et, plus important encore, le processeur de serveur 80 cœurs «Altra Quicksilver» d’Ampère.

La gamme Altra Q, pour laquelle nous avons examiné la référence phare Q80-33 l’hiver dernier, était sans conteste l’une des exécutions de processeurs de serveur Arm les plus impressionnantes de ces dernières années, la puce étant capable de suivre ou de battre les meilleurs AMD et Intel. avait à offrir, étendant même ce positionnement par rapport à la dernière génération Xeon et EPYC.

La nouvelle génération « Mystique » Altra Max d’Ampère est le prochain produit sur la feuille de route, et devrait être échantillonné dans les prochains mois et publié plus tard cette année. La conception repose sur les mêmes cœurs Arm Neoverse N1 de première génération, avec le même TDP maximal de 250 W qu’un remplacement instantané sur la même plate-forme, mais avec une implémentation optimisée qui permet désormais jusqu’à 128 cœurs de processeur – 60% de cœurs de plus que la première itération d’Altra que nous avons aujourd’hui, et le double du nombre de cœurs des systèmes concurrents d’AMD ou d’Amazon Graviton2.

Pour l’avenir des conceptions au-delà de l’Altra Max, Ampere promet qu’ils continueront à mettre l’accent sur ce qu’ils considèrent comme des «performances prévisibles» pour les charges de travail avec mise à l’échelle de la charge de socket, augmentation du nombre de cœurs avec une augmentation linéaire des performances, et ce que j’ai trouvé intéressant comme une métrique, pour continuer à réduire la puissance par cœur – quelque chose à garder à l’esprit alors que nous discutons de la prochaine grande nouvelle aujourd’hui:

Remplacement de Neoverse par des cœurs entièrement personnalisés

La grande révélation d’aujourd’hui concerne les choix de microarchitecture qu’Ampère va utiliser à partir de sa prochaine génération de conception «Siryn» 2022, successeur de l’Altra Max, et concerne l’IP du processeur utilisé:

À partir de Siryn, Ampere passera des cœurs d’Arm’s Neoverse à leur nouvelle microarchitecture de processeur entièrement personnalisée en interne. Cette annonce nous a certes pris complètement au dépourvu, car nous nous attendions largement à ce qu’Ampère continue d’utiliser les cœurs Arm’s Neoverse dans un avenir prévisible. Le passage à une nouvelle microarchitecture entièrement personnalisée place Ampère sur une trajectoire complètement différente de celle que nous attendions initialement de l’entreprise.

En fait, Ampere explique que l’évolution vers une conception de cœur de microarchitecture entièrement personnalisée a toujours été le plan de l’entreprise depuis sa création, et que leur conception de processeur personnalisé était en cours depuis plus de 3 ans.

En termes de contexte – l’équipe de conception qui dirige l’effort est dirigée par le directeur technique d’Ampère, Atiq Bajwa, qui est également l’architecte en chef du projet. Bajwa et l’équipe qui l’entoure semblent être principalement composés d’anciens ingénieurs et vétérans de haut niveau d’Intel qui avaient quitté l’entreprise avec Renée James en 2017, complétés par les talents d’une multitude d’autres entreprises du secteur qui les ont rejoints. dans l’effort. Le pedigree et l’histoire de l’équipe sont marqués par des réalisations telles que le travail sur les processeurs Intel Haswell et Broadwell.

L’explication et la justification d’Ampère pour concevoir un cœur entièrement personnalisé à partir de zéro, est qu’ils prétendent qu’ils sont capables d’obtenir de meilleures performances et une meilleure efficacité énergétique dans les charges de travail des datacenters par rapport à ce que les conceptions «plus générales» d’Arm’s Neoverse sont capables d’obtenir. C’est une affirmation assez intéressante à faire, et contraste les projections et les objectifs d’Arm pour leurs noyaux Neoverse. Les récents cœurs Neoverse V1 et N2 ont été dévoilés plus en détail le mois dernier et sont censés réaliser des gains IPC générationnels significatifs.

Le fait qu’Ampère renonce à la dépendance aux cœurs de nouvelle génération d’Arm, et s’appuie plutôt sur leur propre conception et adopte ce commutateur dans le produit de nouvelle génération, montre un signe de grande confiance dans leur conception de microarchitecture personnalisée – et au en même temps, on pourrait l’interpréter comme un signe de défiance envers la propriété intellectuelle et la feuille de route d’Arm’s Neoverse. Cela vient à une grande juxtaposition avec ce que font les autres dans l’industrie: Marvell a arrêté le développement de leur propre IP CPU ThunderX en faveur de l’adoption des cœurs Arm Neoverse. D’un autre côté, non spécifiquement lié au marché du cloud et des serveurs, Qualcomm a acquis plus tôt cette année Nuvia, et leur justification et leur explication étaient similaires à celles d’Ampere en ce sens qu’ils affirmaient que les nouvelles capacités de conception en interne offraient des performances qui autrement n’aurait pas été possible avec l’IP du processeur Cortex d’Arm.

Lors de nos entretiens avec Jeff Wittich, Chief Product Officer d’Ampère, il explique que l’annonce d’aujourd’hui devrait, nous l’espérons, aider à brosser un meilleur tableau de la direction qu’Ampère se dirige en tant qu’entreprise – s’ils continueraient à se contenter de «juste» être un intégrateur Arm IP , ou s’ils avaient des projets pour plus. Jeff a été assez clair que dans quelques années, ils envisagent et visent à faire d’Ampere un fournisseur de processeurs de premier plan pour le marché du cloud et un acteur majeur de l’industrie.

En termes de détails techniques sur la façon dont la microarchitecture du processeur d’Ampère sera différente en termes d’approche et comment et pourquoi ils la voient comme un interprète supérieur dans le cloud, sont des questions auxquelles nous devrons être un peu plus patients pour entendre les réponses. à. La société ne ferait aucun commentaire sur l’état exact de la conception Siryn pour le moment – si elle a déjà été enregistrée ou enregistrée, mais elle répète qu’elle planifie un échantillonnage des clients au début de 2022 conformément aux divulgations antérieures de la feuille de route. Selon le ton des discussions, il semble que la conception soit presque complète et Ampère est en train de faire la touche finale sur l’ensemble du SoC. Jeff a mentionné qu’en temps voulu, ils feraient également des divulgations microarchitecturales sur le nouveau noyau, expliquant leurs choix de conception dans des domaines tels que la conception frontale ou back-end, et pourquoi ils le considèrent comme un meilleur ajustement pour le marché du cloud.

Altra Max plus tard cette année, plus de divulgations de clients dans le cloud

Au-delà des plans à plus long terme> 2022, les mises à jour de la feuille de route d’aujourd’hui contenaient également quelques réitérations supplémentaires sur les performances du prochain produit Altra Max à 128 cœurs d’Ampère, qui devrait arriver sur le marché plus tard dans la seconde moitié de l’année et les clients étant échantillonnés dans les prochains mois.

La conception Altra Max nommée «Mystique» sera caractérisée en ce qu’elle est capable d’augmenter le nombre de cœurs de 60% par rapport à la conception Altra de la génération actuelle, tout en restant au même TDP de 250 W. Les diapositives de performances présentées ici présentent des comparaisons et des allégations de performances par rapport à ce qui est maintenant les produits concurrents de la génération précédente.Ampère explique simplement qu’ils n’ont pas été en mesure de mettre la main sur du matériel plus récent de Milan ou d’Ice Lake-SP à tester. Néanmoins, le positionnement relatif par rapport à l’Altra Q80-30 et à l’EPYC 7742 indiquerait que la nouvelle puce surpasserait facilement les performances du dernier EPYC 7763 d’AMD.

Dans la diapositive, Ampere révèle en fait le nom du modèle SKU utilisé pour la comparaison, qui est le « Altra Max M128-30 » – ce qui signifie que pour la première fois, nous avons la confirmation que les 128 cœurs fonctionnent à une vitesse d’horloge allant jusqu’à 3 GHz, ce qui est impressionnant étant donné que nous sommes censés voir les mêmes caractéristiques de TDP et de puissance entre celui-ci et le Q80-33. Nous vérifierons ces chiffres dans les prochains mois une fois que nous aurons pu examiner l’Altra Max.

L’annonce d’aujourd’hui est également accompagnée d’une mise à jour sur les clients d’Ampère. Oracle a notamment été l’un des premiers à adopter Altra, mais la divulgation d’aujourd’hui comprend également un plus large éventail de fournisseurs de cloud, avec de grands noms tels que ByteDance et Tencent Cloud, deux des plus grands hyperscalers en Chine.

Microsoft en particulier est un gros ajout à la liste des clients, et bien que Jeff Wittich d’Ampère ne puisse pas dire si Microsoft a d’autres plans internes en préparation, il a déclaré que l’annonce d’aujourd’hui devrait clarifier les rumeurs selon lesquelles la société Redmond travaille sur Serveurs basés sur le bras, dont des rapports avaient fait surface en décembre. Le service cloud Azure de Microsoft n’est que deuxième derrière AWS d’Amazon en termes de taille et d’échelle, et la société qui intègre les produits Altra est une victoire massive pour Ampere.

Prendre le contrôle de son propre avenir

Les annonces faites aujourd’hui par Ampère selon lesquelles ils déploient leur propre microarchitecture dans de futurs produits constituent un changement majeur dans les perspectives de l’entreprise. La nouvelle nous a certes pris par surprise, mais dans le grand schéma des choses, cela a beaucoup de sens étant donné que la société vise à être un acteur majeur du secteur dans les prochaines années – prendre le contrôle total de l’avenir de son propre produit est essentiel en termes d’assurer ce succès.

Alors qu’au fil des ans, nous avons vu de nombreuses équipes de conception de processeurs être dissoutes, la création d’un nouveau joueur et d’une microarchitecture est un changement bienvenu dans l’industrie. Bien que la nouvelle soit un coup dur pour la propriété intellectuelle d’Arm’s Neoverse, le fait qu’Ampère continue à utiliser l’architecture Arm est un encouragement et une victoire supplémentaires pour l’écosystème Arm.

Lecture connexe: