Poursuivant leurs efforts continus pour limiter les performances de minage Ethereum de leurs cartes vidéo GeForce – et les rendre ainsi moins attrayantes pour les mineurs – NVIDIA a annoncé aujourd’hui qu’elle apportait son limiteur de hachage de crypto-monnaie à des cartes GeForce supplémentaires. Déjà présent sur la GeForce RTX 3060 vanille depuis son lancement, NVIDIA a commencé à intégrer sa technologie de limitation de hachage et sa pile de sécurité associée dans les cartes GeForce RTX 3080, 3070 et 3060 Ti rouges nouvellement fabriquées. Les nouvelles cartes apparaîtront sur les étagères plus tard ce mois-ci et porteront la marque «LHR» pour se différencier des cartes de première génération, non bloquées.

Nous couvrons la question en cours de l’exploitation minière de NVIDIA et d’Ethereum depuis plusieurs mois maintenant, alors que la société s’efforce de faire face à la flambée inattendue (et largement ingérable) de la demande de cartes vidéo qui est survenue alors que le prix des jetons Ethereum a explosé. Même avec la crypto-monnaie en baisse de près de 20% en une semaine, l’exploitation minière d’Ethereum est toujours assez rentable sur les cartes NVIDIA. Ce qui à son tour a contribué à une augmentation sans précédent et soutenue de la demande de cartes vidéo que NVIDIA (et AMD) ne sont pas en mesure de satisfaire.

Afin de rendre leurs cartes moins utiles aux mineurs – et d’essayer de transférer les expéditions vers les clients de jeux – NVIDIA a commencé à déployer un limiteur de hachage Ethereum, en commençant par sa carte GeForce RTX 3060 en février. Le limiteur de hachage de NVIDIA limite les performances d’exploitation Ethereum d’une carte à 50% de son taux natif, ce qui réduit (mais n’élimine pas) l’utilité et la rentabilité d’une carte pour l’exploitation minière. Dans l’ensemble, ce déploiement initial ne s’est pas déroulé comme prévu grâce à une erreur non forcée de la part de NVIDIA qui a partiellement désactivé la manette des gaz. Mais cela n’a clairement pas découragé NVIDIA car ils ont continué à affiner leur limiteur de hachage et, maintenant, l’étendent à d’autres cartes.

À cette fin, NVIDIA ajoute le limiteur de hachage aux nouvelles cartes GeForce RTX 3080, 3070 et 3060 Ti. Comme toujours, la société ne partage pas beaucoup de détails techniques, mais il semble que ce soit le même limiteur de hachage qui entre dans les cartes GeForce RTX 3060 révisées, qui ont commencé à être expédiées au milieu de ce mois. La clé parmi cette technologie est un vBIOS mis à jour qui nécessite une version minimale du pilote – 466.71 dans le cas des cartes 3080/3070 / 3060Ti limitées par hachage – empêchant leur utilisation avec des pilotes plus anciens qui manquent de capacités de limitation. Grâce à la combinaison du vBIOS révisé et des pilotes, NVIDIA est à son tour capable de détecter et de limiter les performances de hachage Ethereum de ces nouvelles cartes.

Informations de sortie de la série NVIDIA GeForce RTX 30
Original LHR / Révisé
RTX 3090 09/2020
RTX 3080 09/2020 Fin mai
RTX 3070 10/2020 Fin mai
RTX 3060 Ti 12/2020 Fin mai
RTX 3060 * 02/2021 Mi-mai

* RTX 3060 livré avec une version antérieure du limiteur de hachage de NVIDIA

Pendant ce temps, ces nouvelles cartes recevront un étiquetage supplémentaire pour les différencier de la génération originale de cartes non limitées. Appelant cette fonction de limitation «Lite Hash Rate», ou «LHR», selon NVIDIA, la marque / les informations LHR seront placées sur les boîtes de produits concernées ainsi que sur les sites Web de vente au détail. Apparemment, il s’agit de communiquer aux acheteurs que les cartes sont limitées par hachage, mais en même temps, il est probable que cette image de marque soit également requise pour des raisons juridiques, car NVIDIA introduit une limitation supplémentaire qui n’était pas présente sur la génération originale de cartes.

Il s’agit d’une stratégie de marque légèrement différente de la façon dont ils ont géré le RTX 3060, en grande partie grâce à l’expédition du RTX 3060 avec un limiteur de hachage dès le premier jour. Dans le cas du RTX 3060, même lorsque NVIDIA a commencé à expédier des cartes révisées plus tôt ce mois-ci, aucun changement de marque n’était nécessaire, et peu de cartes RTX 3060 (le cas échéant) mentionnent le taux de hachage limité. Cela dit, nous avons déjà vu Gigabyte publier accidentellement puis extraire des pages de produits RTX 3060 qui mentionnent également LHR, nous pouvons donc voir les partenaires de NVIDIA utiliser la marque LHR dans l’ensemble de leurs gammes de produits GeForce afin d’être cohérents.

Outre les performances d’Ethereum, NVIDIA affirme que les prochaines cartes LHR GeForce sont fonctionnellement identiques aux cartes de la série GeForce 30 de la génération d’origine en ce qui concerne les performances de calcul et de jeu. Pour notre part, nous n’avons pas vu le déclencheur d’accélérateur Ethereum dans d’autres cas d’utilisation sur le RTX 3060, nous ne nous attendons donc pas à un comportement différent sur les cartes GeForce plus puissantes. Pour le meilleur ou pour le pire, Ethereum a une charge de travail très distincte (bande passante mémoire liée et composée presque entièrement d’opérations à accès aléatoire), il est donc assez facile à distinguer des jeux et même d’autres charges de travail de calcul.

Enfin, la GeForce RTX 3090, la carte phare de la série GeForce 30 de NVIDIA, sera l’homme étrange en ce qui concerne les changements de LHR. NVIDIA ne délivre pas de version LHR de cette carte, en raison du fait que le taux de rendement de la carte PDSF de 1500 $ n’est pas aussi élevé que celui des RTX 3080 et RTX 3060 Ti, ce qui le rend relativement moins populaire auprès des mineurs.

Comme pour le lancement des cartes RTX 3060 étranglées, NVIDIA dit qu’ils le font pour mieux s’assurer que les cartes GeForce parviennent aux joueurs, au lieu d’être enrôlés dans des fermes minières. Dans l’ensemble, cela fait partie d’une stratégie globale plus large de NVIDIA pour répondre à la montée d’Ethereum et à l’écrasement de la demande qui en résulte à court et à long terme. Idéalement, NVIDIA souhaiterait transférer les mineurs d’Ethereum vers leur série CMP de cartes minières dédiées, qui atteignent des prix plus élevés ne sont pas (directement) en concurrence avec les cartes GeForce. Pendant ce temps, la réduction du nombre de cartes GeForce entrant dans l’exploitation minière signifie que ces cartes ne reviendront pas sur le deuxième marché une fois que la bulle minière Ethereum éclatera, évitant ainsi le type de surabondance de l’offre qui conduit à la gueule de bois cryptographique de 2018 .

Pour conclure, les cartes LHR GeForce 30 de la série révisées sont déjà en production et commenceront à être expédiées aux détaillants plus tard ce mois-ci. Compte tenu de la rapidité avec laquelle les cartes vidéo de toutes les saveurs se sont vendues, les cartes restantes non bloquées devraient rapidement se vendre. À ce stade, nous nous attendons à ce que les mesures anti-Ethereum de NVIDIA soient vraiment mises à l’épreuve, car les mineurs seront confrontés à leurs propres pénuries d’approvisionnement.