Les PC et les systèmes de jeux de petite taille sont devenus des points lumineux sur le marché des PC matures au cours de la dernière décennie. L’introduction du facteur de forme NUC d’Intel a marqué le tournant sur le marché du petit facteur de forme (SFF). Sur plusieurs générations de produits, la famille NUC s’est élargie pour couvrir différents segments de marché. Mais même avec ces développements, les amateurs de bricolage ont traditionnellement donné un coup de froid aux NUC en soulignant le manque de flexibilité et les limitations telles que l’incapacité à utiliser un GPU discret. Pour répondre aux exigences des amateurs de performances, Intel a présenté le Skull Canyon NUC en 2016 et l’a suivi avec le Hades Canyon NUC de 2018.

Suivant la même stratégie de développement de NUC de niveau passionné, au CES 2020, Intel a officiellement annoncé la série de produits Ghost Canyon NUC (NUC 9 Extreme Kits), qui sont basés sur les éléments de calcul Intel NUC 9 Extreme. Parmi d’autres changements notables, la série ajoute la possibilité pour les utilisateurs finaux d’ajouter une carte vidéo PCIe standard au système système. Les produits sont mis à la disposition des OEM et des facilitateurs d’écosystème depuis la fin de 2019, et ils atteignent enfin la disponibilité au détail ce mois-ci.

Avec leur dernier NUC enfin disponible au détail, Intel nous a envoyé un échantillon d’ingénierie du NUC haut de gamme Ghost Canyon, le NUC9i9QNX. Intel a équipé le NUC de composants de construction correspondants pour créer un système de jeu / station de travail SFF haut de gamme. Lisez la suite pour un examen du NUC9i9QNX et une analyse de Intel Compute Element et de son écosystème associé.

Introduction et impressions de produits

Le Ghost Canyon NUC9i9QNX est le NUC haut de gamme actuel d’Intel avec un élément de calcul NUC 9 Extreme (NUC9i9QNB) logé dans un châssis de 238 mm x 216 mm x 96 mm. Les NUC sont traditionnellement associés au facteur de forme ultra-compact (cartes de 100 mm x 100 mm dans un châssis de 0,63 litre ou 0,42 litre). Les produits Skull Canyon et Hades Canyon avec leurs processeurs TDP supérieurs devaient être hébergés dans un châssis de 0,69 L et 1,2 L, mais les kits Ghost Canyon NUC avec leur prise en charge des cartes vidéo PCIe le portent à un tout nouveau niveau avec un châssis de 4,94 L.

Mais ne vous y trompez pas: bien que plus grand que les plus petits NUC, cela reste bien dans le domaine des PC SFF. En fait, le plus petit PC SFF prenant en charge les cartes vidéo PCIe que nous connaissons est la série ZOTAC ZBOX MAGNUS, avec un châssis de 5,8 L. Le châssis Ghost Canyon NUC comprend une alimentation intégrée tandis que le mini-PC ZOTAC utilise un adaptateur externe qui, s’il était compté, ajouterait encore à son volume. En conséquence, les NUC Ghost Canyon prennent le titre de la plus petite gamme de PC jamais conçue pour prendre en charge des GPU discrets remplaçables par l’utilisateur avec une marge confortable.

La gamme NUC d’Intel a traditionnellement inclus des variantes de cartes et de kits, permettant à ses partenaires de fournir des ajouts de valeur (comme un châssis passif ou des ports d’E / S supplémentaires dans le système final). Les kits (autres que ceux fournis avec un système d’exploitation préinstallé) nécessitent que l’utilisateur final ajoute du stockage, de la DRAM et installe un système d’exploitation pour terminer le système. Certains kits prennent en charge un lecteur de 2,5 pouces dans leur configuration de châssis, tandis que d’autres sont uniquement M.2 du point de vue du stockage. La série de produits Ghost Canyon suit également une philosophie similaire, tout en augmentant considérablement la flexibilité pour l’utilisateur final. , un Ghost Canyon est un système composé de plusieurs parties, qui peuvent être choisies et choisies par les OEM / utilisateurs finaux pour créer un système pour des cas d’utilisation spécifiques:

  • L’élément de calcul
  • Plinthe (ou fond de panier)
  • Châssis
  • PSU
  • DRAM (jusqu’à 2 modules SODIMM DDR4-2666)
  • Stockage non volatile (HDD ou SSD)
  • GPU discret (facultatif)

Un kit Ghost Canyon NUC9i9QNX prêt à l’emploi ne laisse que la DRAM, le stockage non volatile et le GPU discret au choix de l’utilisateur final. Avant l’analyse de la plate-forme et la présentation de notre configuration d’examen, jetons un coup d’œil aux composants prédéterminés dans la liste ci-dessus.

L’élément de calcul

L’élément de calcul est le composant de carte utilisé dans les générations NUC précédentes. Le NUC9i9QNX que nous examinons aujourd’hui est livré avec le NUC9i9QNB (NUC 9 Extreme Compute Element). L’élément de calcul est livré avec un processeur soudé – le Core i9-9980HK. Il appartient à la famille Coffee Lake Refresh-H et a une configuration 8C / 16T avec un TDP 45W. Il peut turbo jusqu’à 5 GHz. Et, comme nous l’avons déjà vu dans notre examen du prototype Intel® Compute Element, le NUC 9 Compute Element réinvente la carte mère traditionnelle dans un facteur de forme de carte PCIe x16 discret.


L’élément de calcul Intel NUC 9 Extreme (NUC9i9QNB)

L’élément de calcul est livré avec un carénage de refroidissement contenant un seul ventilateur et deux dissipateurs thermiques M.2 avec des tampons thermiques pré-fixés. Ceux-ci s’alignent avec les deux emplacements M.2 (1x M.2 2280 et 1x M.2 22110) dans l’élément de calcul à gauche du processeur. Sur la droite, nous avons les deux emplacements SODIMM qui peuvent fonctionner à des vitesses allant jusqu’à DDR-2666 pour les modules DIMM jusqu’à 16 Go, tandis que les modules DIMM 32 Go sont conçus pour jusqu’à DDR-2400. La galerie ci-dessous fournit des photographies supplémentaires de l’élément de calcul et du carénage de refroidissement.

Le NUC9i9QNB est livré avec deux ports Thunderbolt 3, deux ports Ethernet gigabit, une sortie d’affichage HDMI 2.0a et quatre ports USB 3.1 Gen 2 Type-A à l’arrière. Les en-têtes comprennent des connecteurs audio et E / S sur le panneau avant, une connexion CEC, un connecteur SATA (style FPC avec alimentation), 2 en-têtes USB 2.0 et 2 en-têtes USB 3.1 Gen 2 Type-C en interne. L’élément de calcul a sa propre connexion d’alimentation à la PSU.

La plinthe

La conception du fond de panier / carte de base d’Intel pour les éléments de calcul NUC 9 comprend deux emplacements PCIe x16 et un seul emplacement PCIe x4, ainsi qu’un emplacement M.2 22110 soutenu par PCIe x4. L’un des emplacements x16 est dédié à l’élément de calcul. L’autre emplacement x16 fonctionne en mode x16 tant que l’emplacement PCIe x4 et l’emplacement M.2 restent inoccupés. Si l’un des logements est occupé, le logement x16 fonctionne en mode x8. Essentiellement, l’attachement x16 à l’élément de calcul peut fonctionner électriquement comme x16 ou (x8 + x4 + x4). Plus loin dans la section d’analyse de la plate-forme, nous verrons que ces 16 voies proviennent directement du processeur (et non du CM246 PCH). La carte de base dispose d’une connexion d’alimentation explicite à l’alimentation pour alimenter les emplacements PCIe.


Plinthe pour l’élément de calcul NUC 9 Extreme dans le NUC9i9QNX (Crédit photo: Forums KoolShare.cn)

La photographie de la plinthe révèle deux puces mux / démux ASMedia ASM1480 pour permettre le fractionnement des voies PCIe. Notez qu’il s’agit de véritables multiplexeurs et non de commutateurs PCIe, donc les voies physiques sont réallouées lorsque des cartes supplémentaires sont connectées, et le GPU est strictement limité à une bande passante x8 (~ 8 Go / s) dans ce cas. Et même si cela est peu probable, grâce aux règles de bifurcation d’Intel, il convient de noter que tout ce qui tente de diviser l’emplacement x16 (par exemple, une carte M.2 avec plusieurs emplacements M.2) désactiverait également l’emplacement PCIe x4 (bien que le M. 2 emplacements restent utilisables).

Sur cette note, aux fins de notre échantillon de revue, Intel a équipé le système d’un SSD Optane 905p de 380 Go, connecté à l’emplacement M.2 de la carte mère, ainsi que d’une carte ASUS Dual GeForce RTX 2070 MINI 8 Go GDDR6 dans le x16 fente. En raison de l’architecture de la carte de base, la carte fonctionne en mode x8 dans la configuration de révision fournie.

Châssis

Le châssis NUC9i9QNX a été conçu dans le but de conserver la facilité d’installation qui fait la renommée des NUC. Les dimensions ont également été maintenues aussi petites que possible tout en offrant la possibilité d’installer une carte PCIe à double emplacement (jusqu’à 202 mm de longueur et 131 mm de hauteur) dans la plinthe avec l’élément de calcul.

Le panneau supérieur du châssis glisse une fois que les deux vis à l’arrière sont desserrées. Ce panneau comprend également deux ventilateurs de 80 mm x 15 mm sous la partie supérieure perforée. L’alimentation 12V pour les ventilateurs est fournie via un connecteur à encliquetage, comme indiqué dans la galerie ci-dessus. Les panneaux latéraux perforés peuvent être retirés en glissant vers le haut après le retrait du panneau supérieur. Sur le côté opposé à l’emplacement Compute Element, la barre supérieure du châssis peut être retirée (pour faciliter l’installation d’une carte PCIe) en retirant deux vis.

Les ports d’E / S du panneau arrière sont directement hors de l’élément de calcul. Cependant, les ports d’E / S avant nécessitent le routage des en-têtes intégrés d’une manière appropriée. Le panneau avant du NUC9i9QNX a un bouton d’alimentation et une prise audio (connectés à l’en-tête audio du panneau avant sur la carte), un slot SDXC et deux ports USB 3.1 Gen 2 Type-A. Les trois derniers sont activés par une carte fille contenant une puce de concentrateur Genesys Logic GL3227 USB 3.1 Gen 2 et une puce de pont Genesys Logic GL3590 SDXC vers USB. La puce du concentrateur dans la carte fille est peut-être inévitable en raison de l’incapacité des en-têtes à être acheminés individuellement vers des ports distincts du panneau avant (compte tenu des contraintes de volume du petit châssis).

Dans l’ensemble, malgré le cadre en plastique sur le panneau avant, la construction à base de métal dans d’autres domaines donne au châssis un aspect premium et une sensation de robustesse. La gestion de l’espace en l’absence de GPU ou de cartes PCIe discrètes est simple, mais les choses deviennent vraiment à l’étroit lorsque le châssis est bourré aux branchies (comme dans le cas de notre configuration de révision).

PSU

Un aspect attrayant du NUC9i9QNX est l’alimentation intégrée 500W 80 PLUS Platinum. La plupart des PC SFF (y compris des ordinateurs puissants similaires comme la série ZOTAC ZBOX MAGNUS) utilisent des adaptateurs externes encombrants, donc la possibilité d’utiliser un simple cordon d’alimentation avec le système est la bienvenue du point de vue d’une installation compacte.


Le bloc d’alimentation 500 W FSP du NUC9i9QNX

Intel a utilisé le FSP500-30AS, un nouveau bloc d’alimentation de FSP dans un facteur de forme Flex-ATX. Les câbles permettent d’alimenter jusqu’à 150 W directement sur la carte d’extension. En plus du budget de 75 W de la connexion PCIe, le NUC9i9QNX prend en charge les cartes qui consomment jusqu’à 225 W.

Notre échantillon de test du NUC9i9QNX est livré avec les composants suivants préinstallés:

  • 2x Kingston HyperX KHX3200C20S4 / 8G pour 16 Go de DRAM
  • 1x SSD Intel Optane 905p 380 Go (SSDPEL1D380GA) SSD M.2 22110
  • 1x Kingston KC2000 1 To (SKC2000M81000G) SSD M.2 2280
  • ASUS Dual GeForce RTX 2070 MINI 8GB GDDR6

Une configuration avec un SSD NVMe PCIe 3.0 x4 haut de gamme relégué en tant que disque secondaire dédié ne laisse aucun doute que le système représente la vision d’Intel d’une construction PC SFF premium optimisée.

Dans la section suivante, nous examinons les spécifications complètes de notre échantillon de revue, suivies d’une analyse détaillée de la plate-forme ainsi que de quelques notes sur notre expérience de configuration.