Il y a plusieurs raisons d’avoir besoin d’un commutateur PCIe. Celles-ci peuvent inclure l’extension de la connectivité PCIe à plus de périphériques que le processeur n’est capable, d’étendre une structure PCIe sur plusieurs hôtes, de générer une prise en charge du basculement ou d’augmenter la bande passante de communication de périphérique à périphérique dans des scénarios limités. Avec l’avènement des processeurs et des périphériques PCIe 4.0 tels que les graphiques, les SSD et les FPGA, une mise à niveau de la gamme de commutateurs PCIe 3.0 vers PCIe 4.0 était nécessaire. Microchip a récemment annoncé sa nouvelle gamme de commutateurs PCIe Switchtec PAX, offrant jusqu’à 100 variantes de voie prenant en charge 52 appareils et des capacités de commutation de 174 Go / s.

Pour les lecteurs qui ne sont pas intégrés dans le monde de l’entreprise, vous vous souvenez peut-être que dans le passé, un certain nombre de commutateurs PCIe sont entrés sur le marché grand public. Initialement, nous avons vu des appareils comme le nF200 apparaître sur des cartes mères haut de gamme comme l’EVGA SR2, puis les commutateurs PLX PEX sur les cartes mères Z77 permettant aux processeurs 16 voies d’offrir 32 voies de connectivité. Certains fournisseurs sont même allés un peu trop loin, offrant des commutateurs doubles et jusqu’à 22 ports SATA avec un contrôleur Raid LSI supplémentaire avec connectivité SLI à quatre voies, le tout via un processeur à 16 voies.

Récemment, nous n’avons pas vu beaucoup d’utilisateurs de ces gros commutateurs PCIe. Cela est dû à quelques facteurs principaux – PLX a été acquis par Avago en 2014 dans un accord qui évaluait la société à 300 millions de dollars, et apparemment du jour au lendemain, le coût de ces commutateurs a triplé selon mes sources à l’époque, ce qui les rend désagréable pour l’usage des consommateurs. La nouvelle génération de commutateurs PEX 9000 était, contrairement au PEX 8000 que nous avons vu dans l’espace grand public, dotée d’une connectivité de matrice à commutateur et d’une prise en charge du basculement. Avago a ensuite acheté Broadcom et s’est rebaptisé Broadcom, mais la situation est toujours la même, les commutateurs étant concentrés dans l’espace serveur et rendant le marché mûr pour la concurrence. Entrez Microchip.

Microchip est sur mon radar depuis un certain temps et je les ai rencontrés au Supercomputing 2019. À l’époque, lorsqu’on m’a posé des questions sur les commutateurs PCIe 4.0, on m’a dit «bientôt». Les nouveaux commutateurs Switchtec PAX sont cette ligne.

Il y aura six produits, allant de la prise en charge de 28 voies à 100 voies, et la bifurcation jusqu’à x1. Ces commutateurs fonctionnent dans une capacité tout-à-tout, ce qui signifie que n’importe quelle voie peut être prise en charge en amont ou en aval. Ainsi, si un client souhaitait une conversion de 1 à 99, malgré le goulot d’étranglement potentiel, ce serait possible. Les nouveaux commutateurs prennent en charge le branchement à chaud par port, exploitent des connexions Serdes à faible consommation, prennent en charge OCuLink et peuvent être utilisés avec des câbles passifs, gérés ou optiques.

Les clients de ces commutateurs auront accès à des diagnostics en temps réel pour la signalisation, ainsi qu’à un logiciel de gestion de matrice pour les systèmes d’extrémité. La connectivité tout-à-tous prend en charge la défaillance et le contournement partiel de la puce, ainsi que les fonctions de réinitialisation partielle. Cela rend la construction d’une structure sur plusieurs hôtes et périphériques assez simple, avec une variété de topologies prises en charge.

Lorsqu’on lui a demandé, le prix a été donné, ce qui signifie qu’il dépendra du client et du volume. Nous pouvons imaginer un fournisseur comme Dell ou Supermicro s’il n’a pas de contrat fixe avec des commutateurs Broadcom pour peut-être étudier ces solutions pour des implémentations distribuées ou des périphériques de stockage. Certains des fournisseurs de serveurs de deuxième / troisième niveau à qui j’ai parlé à Computex ne faisaient que déployer des commutateurs PEX 9000, donc le déploiement des commutateurs de génération 4 pourrait peut-être être davantage une cible 2021/2022.

Les personnes intéressées par Microchip sont invitées à contenter leur représentant local.

Les utilisateurs à la recherche d’une carte mère grand public compatible PCIe devraient regarder les nouvelles cartes mères Z490 de Supermicro. Les deux utilisent des puces PEX 8747 pour étendre l’offre PCIe sur Comet Lake d’Intel de 16 voies à 32 voies.

Source: Microchip

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