Nous suivons de très près l’état des lieux avec le nouveau PDG d’Intel, Pat Gelsinger. Même en tant qu’employé d’Intel pendant 30 ans, atteignant le rang de CTO, puis en enlevant 12 ans à l’entreprise, son arrivée a été accueillie avec des éloges à travers le spectre compte tenu de son expérience et de ses succès précédents. Il n’est même pas prêt à assumer son nouveau rôle avant le 15 févriere, mais son retour fait déjà sensation auprès des équipes R&D actuelles d’Intel.

Selon les informations des dernières 24 heures, sur la base de déclarations publiques, l’ancien membre senior d’Intel, Glenn Hinton, qui est l’architecte principal du cœur du processeur Nehalem d’Intel dans sa liste de réalisations, sort de sa retraite pour rejoindre l’entreprise. (L’autre architecte principal de Nehalem, Ronak Singhal, travaille toujours avec Intel sur des processeurs de nouvelle génération.)

Hinton est une ancienne main d’Intel, avec 35 ans d’expérience, à la tête du développement de la microarchitecture du Pentium 4, l’un des trois architectes principaux de la conception du processeur P6 d’Intel (qui a conduit à Pentium Pro, P2, P3), et finalement l’un des pilotes d’Intel Architecture de base qui est toujours à la pointe du portefeuille d’Intel aujourd’hui. Il est également un microarchitecte principal pour le processeur Intel i960 CA, le premier microprocesseur super scalaire au monde. Hinton détient plus de 90 brevets issus de 8 conceptions de processeurs issus de ses efforts. Hinton a passé plus de 10 ans chez Intel après Nehalem, mais Nehalem est répertorié dans de nombreux endroits comme sa principale réalisation publique chez Intel.

Sur ses publications sur les réseaux sociaux, Hinton déclare qu’il travaillera sur «un projet de processeur haute performance passionnant». Dans les commentaires associés, il est également indiqué que «si ce n’était pas un projet amusant, je ne serais pas revenu – comme vous le savez, la retraite est vraiment bien». Glenn révèle également qu’il réfléchit au déménagement depuis novembre, et la réembauche de Gelsinger a aidé à finaliser cette décision. Ses pairs estiment également que Glenn n’est probablement pas le seul ancien architecte d’Intel à revenir dans l’entreprise. Nous connaissons quelques architectes et spécialistes qui ont quitté Intel ces dernières années pour rejoindre les concurrents d’Intel, comme AMD et Apple.

Il y a quelques points clés à noter ici qui méritent d’être pris en compte.

Premièrement, sortir de la retraite pour un gros projet de processeur n’est pas une chose anodine, en particulier pour un Intel Senior Fellow. Compte tenu des succès d’Intel, on pourrait supposer que la situation financière n’est pas le principal moteur ici, mais l’opportunité de travailler sur quelque chose de nouveau et d’excitant. De plus, ces types de projets prennent des années de développement, au moins trois, et Glenn s’engage donc pour le long terme bien qu’il soit déjà parti à la retraite.

Le deuxième point est de réitérer cette dernière ligne – quel que soit le projet sur lequel Glenn travaille, ce sera un projet à long terme. En supposant que Glenn parle d’un nouveau projet au sein de l’écosystème de R&D d’Intel, il faudra 3 à 5 ans avant que nous voyions les fruits du travail, ce qui signifie également créer une conception visant ce qui pourrait être une variété de technologies de nœuds de processus. L’expertise de Glenn en tant qu’architecte principal est probablement applicable à n’importe quelle étape d’une fenêtre de conception de R&D Intel, mais elle est peut-être mieux servie dès les étapes initiales. La façon dont Glenn semble le dire, cela pourrait être un design de style black-ops. Il ne spécifie pas non plus s’il s’agit de x86, laissant cette porte ouverte à la spéculation.

Troisièmement, il faut reconnaître qu’Intel dispose d’un certain nombre d’équipes de conception de processeurs en interne et que malgré les retards du processus de fabrication, elles n’ont pas été inactives. Nous avons assisté à une actualisation après l’actualisation du portefeuille d’Intel en tête de Skylake, et tandis que les premières itérations des cœurs Cove 10 nm arrivent sur le marché, les équipes de conception internes d’Intel auraient travaillé sur la prochaine génération, et la génération suivante après – la seule barrière au déploiement aurait été la fabrication. Je me souviens d’une discussion avec les ingénieurs d’Intel à l’époque de Kaby Lake, lorsque j’ai posé des questions sur les progrès d’Intel sur l’IPC – j’ai demandé une augmentation de + 10% de génération en génération au cours des deux prochaines années à l’époque, et on m’a dit que ces conceptions étaient fait et cuit au four – ils travaillaient déjà sur ceux au-delà. Ces conceptions étaient probablement Ice / Tiger Lake, et les équipes de conception de base d’Intel ont donc progressé malgré des problèmes de fabrication, et je me demande s’il y a maintenant un retard de 3 à 4 ans (ou plus) sur certaines de ces conceptions. Si Glenn fait allusion à un projet au-delà de cela, alors nous pourrions attendre encore plus longtemps.

Quatrièmement et enfin, l’un des éléments critiques énumérés par un certain nombre d’analystes à l’annonce de l’arrivée de Gelsinger était qu’il n’aurait pas beaucoup d’effet avant plus de 3 ans, en raison du fonctionnement des cycles de produits. J’ai catégoriquement rejeté cette prémisse, affirmant que Pat pouvait intervenir et changer immédiatement des éléments de la culture d’Intel, et pourrait s’asseoir dans la salle avec les ingénieurs concernés et discuter de la conception du produit à un niveau que Bob Swan ne peut pas. Pat a l’opportunité d’organiser la structure de direction et d’insuffler une nouvelle confiance dans ces structures, dont certaines peuvent avoir poussé des architectes clés dans le passé à prendre leur retraite, au lieu de s’appuyer sur des projets passionnants.

Comme nous pouvons le voir, Pat a déjà un effet avant que son nom ne soit même sur la porte au QG.

Aujourd’hui, c’est également la divulgation financière d’Intel en fin d’année, à 17 h HE. Nous nous attendons à ce que l’actuel PDG d’Intel, Bob Swan, évoque ce qui semble être une autre année record de chiffre d’affaires, et probablement l’état d’avancement des technologies de nœuds de processus 7 nm d’Intel. Ce dernier point est quelque peu remis en question étant donné l’annonce du nouveau PDG et si Gelsinger est à l’appel. On ne sait pas si Gelsinger participera.

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