Netgear a lentement développé son portefeuille d’activités Wi-Fi 6 au cours des deux dernières années. Aujourd’hui, la société lance son point d’accès SMB phare dans sa série gérée par Insight – le WAX630. Le segment de marché du Wi-Fi grand public a reçu une attention particulière au cours de la dernière année environ avec le début de la tendance du travail à domicile (WFH) induite par la pandémie. Alors que les entreprises s’orientent vers la réouverture dans de nombreuses régions du monde, il y aura forcément un investissement dans la mise à niveau de l’infrastructure réseau de nombreuses PME/microentreprises pour se préparer à l’augmentation des charges de travail. Netgear espère profiter de cette vague de mise à niveau pour augmenter la part de marché de son équipement réseau basé sur Insight sur le marché des PME.

En 2020, Netgear a lancé l’Orbi SXK80 et le WAX610 AP pour introduire le Wi-Fi 6 dans son portefeuille PME. La société a été beaucoup plus occupée cette année, avec le lancement des points d’accès WAX214 AX1800 et WAX218 AX3600 sous la marque Essentials, l’Orbi SXK30 AX1800 mini et le point d’accès géré par Insight WAX620 AX3600 en mars. Le lancement du WAX630 d’aujourd’hui complète ses lancements du premier semestre 2021.

Le WAX630 est le nouveau produit phare et s’appuie sur le support 802.3at ainsi que 2.5GBASE-T des WAX610 et WAX620. Un deuxième port LAN filaire (GbE) est inclus. Il prend en charge jusqu’à 600 clients actifs avec 100 appareils simultanés. La zone de couverture est également plus étendue, atteignant 3 500 pieds carrés contre 2 500 pour le WAX610 et 3 000 pour le WAX620. Cette solution tri-bande (2x 5GHz + 1x 2,4 GHz 4×4) relève de la classe AX6000 (1200 Mbps dans la bande des 2,4 GHz et 2 x 2400 Mbps dans celle des 5GHz), pointant vers l’utilisation d’un chipset Qualcomm. L’absence de prise en charge complète de 160 MHz n’est pas un gros problème dans ce segment de marché, du moins pas avant que le Wi-Fi 6E ne se généralise.

Presque toutes les solutions Wi-Fi pour PME et entreprises sont compatibles avec la gestion du cloud. Cela simplifie grandement la gestion en déplacement par les administrateurs informatiques. Cependant, cela a une prime pour les fonctionnalités supplémentaires du micrologiciel et la maintenance des serveurs cloud du point de vue du fournisseur. La gamme d’activités de Netgear comprend également une gamme de produits « Essentials » qui supprime l’application et la gestion basée sur le cloud pour un prix inférieur.

Sur le front d’Orbi Pro, l’un des défis pour l’acceptation du marché a été la tarification en raison de sa nature multi-appareils. Le SXK80 a été introduit l’année dernière à 770 $ pour un routeur et un satellite. Le mois dernier, le SXK30 Orbi Pro Wi-Fi 6 Mini a été présenté à 300 $ pour une paire. Pour respecter ce prix, le SXK30 supprime la deuxième bande 5 GHz et le port 2.5GBASE-T. La zone de couverture et les mesures de capacité sont également un cran plus bas que le SXK80.

Dans le Wi-Fi SMB, l’accent n’est pas mis sur le débit de pointe – plutôt, la sécurité et la fiabilité sont les principales préoccupations. L’évolutivité et la facilité de gestion viennent juste après. Avec son portefeuille de produits actuel et sa structure de prix suggérée, Netgear se taille une niche dans ce segment de marché. Bien qu’il ne se heurte pas aux Cisco Merakis et Arubas, il doit rivaliser avec d’autres fournisseurs tels que Ubiquiti Networks, Linksys Business, EnGenius, etc. Cependant, aucun de ces fournisseurs ne semble avoir un produit sur le marché actuellement en concurrence avec les spécifications du WAX630. Il sera intéressant de suivre l’évolution du marché au cours des prochains mois. Le WAX630 est au prix de 330 $ et disponible à l’achat aujourd’hui.