Alors que nous clôturons 2020, un dernier élément de révision important pour l’année est le nouveau processeur de serveur Altra Arm promis depuis longtemps par Ampère. Cette année a en effet été l’année où les serveurs Arm ont fait une percée; Le nouveau cœur de processeur Neoverse-N1 d’Arm avait été le premier véritable cœur de serveur dédié du concepteur IP, promettant des performances et une efficacité ciblées pour le centre de données.

Plus tôt dans l’année, nous avons eu la chance de tester le premier silicium Neoverse-N1 sous la forme d’Amazon Graviton2 dans l’offre de calcul cloud AWS EC2. Le Graviton2 semblait être un design très impressionnant, mais était plutôt conservateur dans ses objectifs, et c’est aussi un élément matériel auquel le grand public ne peut pas accéder en dehors des propres services cloud d’Amazon.

Ampere Computing, fondée en 2017 par l’ancienne présidente d’Intel Renée James, s’appuie sur le talent initial en matière de propriété intellectuelle et de conception des processeurs X-Gene d’AppliedMicro, et avec Arm Holdings devenant un investisseur en 2019, est actuellement le seul «vrai» silicium marchand fournisseur qui conçoit et propose des conceptions de serveurs Neoverse-N1.

À ce jour, la société a sorti quelques produits sous la forme de puces eMAG, mais avec des chiffres de performances plutôt décevants – compréhensible étant donné qu’il s’agissait essentiellement de produits hérités basés sur l’ancienne microarchitecture X-Gene.

La nouvelle gamme de produits Altra d’Ampère, quant à elle, est l’aboutissement de plusieurs années de travail et d’une étroite collaboration avec Arm – et le premier produit «vrai» de la société qui peut être considéré comme le pedigree d’Ampère.

Aujourd’hui, avec le matériel en main, nous examinons enfin le tout premier matériel de serveur Arm haute performance basé sur Neoverse, disponible au public, conçu pour rien de moins que des performances maximales réalisables, visant à combattre les meilleurs designs d’Intel et d’AMD.

Montez le serveur Jade avec Altra Quicksilver

Ampere nous a fourni la conception de serveur de référence de la société, baptisée «Mount Jade», un serveur d’unité de rack 2U à 2 sockets. Le serveur était fourni avec deux processeurs Altra Q80-33, le SKU haut de gamme d’Ampere, chacun comportant 80 cœurs fonctionnant jusqu’à 3,3 GHz, avec un TDP atteignant jusqu’à 250 W par socket.

Nous soupçonnons que le serveur a été conçu en étroite collaboration avec GIGABYTE, comme l’indiquaient précédemment les annonces des deux sociétés concernant les principaux déploiements hyperscale des plates-formes Altra. La carte mère de référence Mount Jade DVT de marque Ampere est disponible dans un schéma de couleurs bleu GIGABYTE typique et dispose de 2 sockets avec jusqu’à 16 slots DIMM par socket, atteignant jusqu’à 4 To de capacité DRAM par socket, bien que notre unité d’examen soit équipée de 256 Go par socket sur 8 modules DIMM pour alimenter entièrement les contrôleurs de mémoire à 8 canaux de la puce.

C’est également notre premier aperçu de la conception de douilles de première génération d’Ampère. La société ne commercialise pas vraiment de nom particulier pour le socket, mais il s’agit d’un énorme socket LGA4926 avec un nombre de broches supérieur à tout autre socket de serveur commercial d’AMD ou d’Intel. Le mécanisme de maintien est quelque peu similaire à celui du système SP3 d’AMD, avec un mécanisme de maintien tendu par un système de vis à 5 points.

La puce elle-même est absolument gigantesque et parmi les processeurs actuellement disponibles au public, elle est la plus grande du secteur, surclassant l’emballage du facteur de forme SP3 d’AMD, avec une taille d’environ 77 x 66,8 mm – environ la même longueur mais considérablement plus large que les homologues d’AMD.

Bien qu’il s’agisse d’une puce massive avec un énorme IHS, le serveur Mount Jade m’a surpris avec sa solution de refroidissement car le refroidisseur de type 250 W inclus n’est entré en contact qu’avec environ 1/4e la surface du dissipateur de chaleur.

Ampère ici n’a pas de «lèvre» encastrée autour de l’IHS pour que le support de montage retienne la puce comme sur les systèmes AMD ou Intel, de sorte que la surface réelle de l’IHS est en fait en retrait par rapport au support, ce qui signifie que vous ne pouvez pas avoir de plat conception de refroidisseur de surface sur toute la surface de la puce.

Au lieu de cela, le refroidisseur de conception de 250 W inclus utilise une énorme conception de chambre à vapeur avec un «piédestal» pour entrer en contact avec la puce. Ampere explique qu’ils ont expérimenté différentes conceptions et constaté qu’un socle de plus petite surface fonctionnait mieux pour la dissipation de la chaleur – siphonnant la chaleur de la puce réelle, qui est nettement plus petite que le paquet IHS et la puce.

La conception du refroidisseur est assez complexe, avec des empilements d’ailettes verticales dissipant la chaleur directement de la chambre à vapeur, avec de grandes ailettes horizontales supplémentaires dissipant la chaleur de 6 caloducs en forme de U qui tirent la chaleur de la chambre à vapeur. C’est certainement une conception plus complexe et haut de gamme que ce à quoi nous sommes habitués dans les refroidisseurs de serveurs.

Bien que le serveur Mount Jade soit définitivement un matériel très intéressant, nous nous concentrons aujourd’hui sur les nouveaux processeurs Altra eux-mêmes, alors passons maintenant à la nouvelle puce Q80-33 80 cœurs.