En 2018, Marvell a annoncé le 88NR2241 Intelligent NVMe Switch: le premier – et jusqu’à présent, le seul – contrôleur RAID matériel NVMe de ce type. Maintenant, cette puce a remporté sa première grande victoire de conception (publique) avec Hewlett Packard Enterprise. La HPE NS204i-p est une nouvelle carte adaptateur RAID pour SSD M.2 NVMe, destinée à fournir une protection RAID-1 à une paire de disques de démarrage de 480 Go dans les systèmes HPE ProLiant et Apollo.

La HPE NS204i-p est une carte adaptateur PCIe 3.0 x4 demi-hauteur et demi-longueur conçue par Marvell pour HPE. Il comprend le commutateur 88NR2241 NVMe et deux emplacements M.2 PCIe x4 qui se connectent via le commutateur Marvell. Il ne s’agit pas d’un commutateur PCIe typique, comme on le voit souvent, fournissant une ventilation de plusieurs voies PCIe, mais un commutateur qui fonctionne à un niveau supérieur et comprend nativement le protocole NVMe.

L’adaptateur NS204i-p est configuré spécifiquement pour fournir RAID-1 (mise en miroir) de deux disques SSD, les présentant au système hôte comme un seul périphérique NVMe. C’est le principal avantage du 88NR2241 par rapport aux autres solutions RAID NVMe: le système hôte n’a pas besoin de savoir quoi que ce soit sur la matrice RAID et continue d’utiliser les pilotes NVMe habituels. Les solutions RAID NVMe concurrentes sur le marché sont soit des contrôleurs RAID «tri-mode» SAS / SATA / NVMe qui nécessitent l’accès aux disques NVMe à l’aide d’interfaces SCSI propriétaires, soit des systèmes RAID logiciels avec la surcharge CPU associée.

Sur la base des photos fournies, il semble que HPE équipe le NS204i-p d’une paire de disques SSD SK hynix NVMe. La fiche technique indique qu’ils proviennent d’un niveau de produit orienté lecture, donc la cote d’endurance doit être de 1 DWPD (environ 876 TBW pour les disques 480 Go).

Cette solution est censée offrir plusieurs fois les performances des lecteurs de démarrage SATA, et peut atteindre une haute disponibilité du système d’exploitation et du stockage des journaux sans utiliser de baies remplaçables à chaud sur un serveur. Le HPE NS204i-p est maintenant disponible à l’achat auprès de HPE, mais le prix n’a pas été rendu public.

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