La semaine dernière, Marvell nous avait mis à jour avec un aperçu des nouvelles offres ASIC personnalisées plus étendues et complètes de la société, détaillant les capacités de conception de la société pour les clients qui cherchent à déployer des produits différenciés.

Les personnes traditionnellement familières avec Marvell connaîtront la société grâce à leurs produits dans les espaces processeur et chipset de bande de base, ayant également une grande empreinte dans l’espace contrôleur de périphérique de stockage ainsi que dans d’autres espaces réseau. Plus récemment, nous avons rendu compte de l’activité en plein essor de l’entreprise dans les processeurs d’infrastructure 5G avec les produits Octeon TX2 et Octeon Fuction.

L’année dernière, Marvell avait acquis Avera Semiconductor, qui était avant 2018 une division de conception ASIC personnalisée de Globalfoundries et avant cela, une histoire plus longue et bien connue au sein d’IBM. GlobalFoundries ayant existé une entreprise de pointe dans la fabrication de nœuds de processus, la division avait été scindée sous le nom d’Avera et avait un bref passage en tant qu’entreprise avant que Marvell ne manifeste rapidement son intérêt pour l’achat du lot.

Nous avons brièvement abordé le sujet de la capacité de Marvell à développer des variantes personnalisées de sa gamme de processeurs Octeon il y a quelques mois, et l’équipe et les ressources qui permettent à l’entreprise d’y parvenir sont les anciens membres d’Avera qui ont uni leurs forces avec les propres équipes de Marvell. et un vaste portefeuille de propriété intellectuelle.

En substance, ce qui se passe ici, c’est que Marvell propose un modèle commercial unique en termes de conception de matériel de produit personnalisé qui est soit développé par Marvell lui-même, soit intègre une adresse IP tierce par un produit donné.

Les produits spécifiques aux clients seraient quelque chose de similaire à la façon dont AMD gère actuellement ses activités semi-personnalisées en ce sens qu’ils prennent les demandes et les exigences de conception d’un client et conçoivent un produit spécifique basé sur la propriété intellectuelle que l’entreprise gère également séparément pour ses propres produits «vanille». L’offre de Marvell ici en termes de produits personnalisés s’appuie également sur leur portefeuille IP, offrant des opportunités de conception avec un grand niveau de flexibilité.

Aller plus loin, et qui est apparemment unique (ou très rare), est la possibilité pour Marvell d’intégrer des blocs IP clients personnalisés, ce qui ouvre un tout nouveau modèle commercial pour les entreprises qui souhaitent disposer de silicium personnalisé pour des tâches spécifiques, mais qui n’en ont pas les ressources ou la capacité de conception à créer eux-mêmes une conception complète en silicium.

Marvell présente ici une grande variété d’opportunités de solutions, avec l’équipe ASIC personnalisée d’Avera présentant les opportunités et capacités largement étendues qui ont été améliorées par leur intégration dans les activités existantes de Marvell, ajoutant l’expertise de Marvell dans les sous-systèmes de mémoire, la logique programmable, l’IP d’accélérateur, les unités de traitement et une très grande échelle d’IP, y compris des opportunités uniques telles que des microarchitectures de CPU personnalisées (ils offrent également des cœurs Arm IP). Le moins à dire, c’est que les capacités ont fait un bond en avant en termes de largeur et de qualité de la propriété intellectuelle.

L’offre ASIC personnalisée serait extrêmement intéressante dans les domaines de la conception de réseaux sans fil ou filaire, ou même du silicium de centre de données personnalisé.

Il existe différents niveaux d’engagement des clients en fonction de leurs besoins et de leurs ressources. Ce gradient va de la conception clé en main entièrement personnalisée de Marvell à divers modèles intermédiaires où le travail de conception est partagé entre le client et l’équipe Marvell. Un client, par exemple, pourrait avoir sa propre conception IP, mais la céderait à Marvell pour la synthèse et la conception physique. Un client plus avancé qui pourrait avoir plus de ressources de conception de son côté pourrait simplement partager une macro dure de son bloc IP avec Marvell qui se chargerait de la mise en page sur la puce.

En substance, la nouvelle division ASIC personnalisée de Marvell agirait comme une maison de conception pour un large éventail de clients qui recherchent du silicium personnalisé sans avoir à investir des ressources pour constituer eux-mêmes une équipe de conception. Imaginez qu’il s’agisse de nouveaux arrivants, ou peut-être même de grandes entreprises qui veulent un produit plus unique et qui n’ont pas la bande passante de conception pour le développer.

La bande passante de conception de l’équipe est probablement le plus grand avantage pour Marvell, car l’échelle des opérations est ce qui lui permet d’être rentable et de se justifier en premier lieu. Dans les petites entreprises ayant une approche de conception plus sérielle, on n’a pas nécessairement la capacité de réaliser plusieurs projets en même temps. L’équipe ASIC personnalisée ici serait en mesure de travailler sur plusieurs projets parallèles en tandem, avec une approche de conception de pipeline de différentes équipes telles que RTL, vérification, conception physique et équipes de validation travaillant toutes sur différents projets. La division a une expérience de plusieurs décennies de travail sur 14 nœuds de processus de pointe et a produit plus de 2000 conceptions personnalisées.

Avec des conceptions de nœuds de processus de pointe qui gonflent en termes de coûts et de la barrière toujours croissante à l’entrée, il semble judicieux de pouvoir sous-traiter la conception de votre puce à une maison de conception disposant de ressources aussi polyvalentes.

En termes de nœuds de processus et de fonderies, les offres 14 nm de la société sont évidemment liées à Globalfoundries compte tenu de l’histoire étroite que l’équipe a eue avec la fonderie dans le passé. Les conceptions actuelles et de nouvelle génération sont développées pour les nœuds 7 et 5 nm de TSMC (bien que l’entreprise n’ait pas nommé directement TSMC, l’insinuation était évidente).

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