SilverStone était une petite entreprise qui a commencé en tant que concepteur de conceptions de boîtiers PC uniques, mais aujourd’hui, c’est l’un des fabricants de composants PC les plus établis au monde. La philosophie de l’entreprise s’articule autour de la conception de produits de haute qualité mais aussi économiques et pratiques, renonçant à des conceptions esthétiques extravagantes et chics. Cette tactique a très bien servi SilverStone dans le passé, car nous avons vu de première main à quel point la rentabilité de certains de leurs refroidisseurs de processeurs a permis d’obtenir des produits très impressionnants.

Il y a environ un an, nous avons jeté un coup d’œil aux nouveaux refroidisseurs AIO de SilverStone, la série Permafrost. Les glacières Permafrost ont un peu choqué l’idéologie de l’entreprise car elles comportaient un éclairage RVB, mais SilverStone a quand même essayé – et réussi – de maintenir le prix de vente au détail relativement bas.

Mis à part les réflexions sur l’éclairage RVB, si Permafrost avait une faiblesse, c’est que le refroidisseur a été conçu pour les prises de bureau grand public standard. Ce qui représente la majeure partie du marché des PC auto-construits, mais pas la totalité – en particulier, Permafrost ne pouvait pas être utilisé sur les processeurs Threadripper d’AMD. Ainsi, dans le but de répondre au marché des Threadripper, SilverStone a développé une sorte de successeur pour la série Permafrost, qu’ils ont nommé IceGem. IceGem reprend les éléments de conception audacieux et RVB lourds de Permafrost, mais surdimensionne le bloc de pompe afin que le bloc puisse couvrir correctement les gros copeaux.

Pour l’examen d’aujourd’hui, nous examinons la série complète de glacières IceGem. Cela couvre les IceGem 240P, IceGem 280 et IceGem 360. Les IceGem 240P et IceGem 360 sont conçus pour utiliser des ventilateurs de 120 mm, tandis que l’IceGem 280 utilise des ventilateurs de 140 mm.

Alors que les refroidisseurs IceGem sont avant tout promus pour leur compatibilité avec les sockets sTRX4 (Threadripper), les refroidisseurs peuvent également être utilisés avec tous les sockets grand public, y compris les sockets LGA 1200 et 2066 d’Intel, ainsi que l’AM4 d’AMD. Et, bien qu’ils ne soient pas officiellement répertoriés par SilverStone, les refroidisseurs IceGem devraient également fonctionner avec le WRX80 (Threadripper Pro) récemment lancé, car EPYC/TR/TR Pro partagent tous les mêmes dimensions de montage de prise et de refroidisseur.

Mais en plus de permettre la compatibilité Threadripper, le grand bloc de refroidissement de l’IceGem apporte-t-il d’autres avantages au refroidisseur AIO ? Pour obtenir la réponse à cela, nous testons thermiquement les derniers refroidisseurs AIO de SilverStone et vérifions où ils se situent par rapport à la concurrence, ainsi qu’entre eux.

Emballage et paquet

Nous avons reçu les dernières glacières AIO de SilverStone dans des boîtes en carton robustes qui, avec les inserts personnalisés internes, offrent une excellente protection lors de l’expédition. L’illustration sur l’emballage est simpliste, axée sur des images des glacières elles-mêmes – c’est tout de même plus que suffisant pour attirer l’attention des navigateurs des rayons des magasins.

Les trois refroidisseurs partagent exactement le même ensemble, à la seule exception étant le nombre de ventilateurs et leur câblage. À l’intérieur de la boîte, nous avons trouvé le matériel de montage nécessaire, une petite seringue avec de la pâte thermique, l’alimentation et le câblage LED nécessaires, ainsi qu’un contrôleur d’éclairage ARGB.

À ce stade, nous devons noter que les LED ARGB des trois refroidisseurs sont compatibles avec la plupart des cartes mères dotées d’un éclairage RVB adressable sur le marché actuellement. Lorsque le système dispose d’une carte mère compatible, le câblage LED du refroidisseur AIO est directement connecté à la carte mère, qui contrôle directement l’éclairage RVB du refroidisseur via le logiciel fourni par chaque fabricant de carte mère. Le contrôleur ARGB inclus est destiné à être utilisé uniquement pour configurer manuellement des effets d’éclairage avec des systèmes qui n’ont pas de carte mère compatible. Il propose plusieurs effets d’éclairage RVB préprogrammés, ainsi que des options de vitesse et de luminosité, mais il n’est certainement pas pratique d’ouvrir le boîtier chaque fois que l’on souhaite modifier un paramètre d’éclairage. Ces refroidisseurs sont définitivement destinés à être utilisés avec des cartes mères compatibles, où le contrôle est effectué via un logiciel.

Selon la version du refroidisseur SilverStone IceGem, vous recevrez le nombre respectif de ventilateurs de 120 mm ou 140 mm. SilverStone utilise les mêmes ventilateurs qu’ils commercialisent sous la marque Air Blazer. Ces ventilateurs sont équipés d’un moteur à roulement hydraulique pour des patins de montage à faible bruit et anti-vibrations. Les neuf ailettes étroites suggèrent que le ventilateur est conçu pour un débit élevé et une basse pression, ce qui devrait convenir compte tenu de la faible épaisseur du radiateur.

Les glacières tout-en-un SilverStone IceGem Series

Comme prévu, la seule différence entre les différents refroidisseurs IceGem AIO est le radiateur, tous nos échantillons partageant les mêmes tuyaux et bloc de refroidissement. La conception est typique, composée d’un radiateur et d’un bloc de refroidissement réunis par deux tuyaux. Le bloc combine la plaque de contact CPU et une pompe à liquide miniature. Le concepteur a opté pour des tubes en caoutchouc standard avec un tressage externe en nylon pour une protection supplémentaire, qui sont fixés sur le radiateur et partiellement réglables sur le bloc CPU.

Lorsqu’une entreprise développe un nouveau refroidisseur AIO, les efforts de conception sont généralement concentrés sur l’assemblage du bloc principal, car il y a peu de place pour d’autres améliorations. Le principal point fort du bloc de refroidissement d’IceGem est la grande surface de contact, qui lui permet de couvrir entièrement les processeurs AMD Threadripper. Contrairement à la publicité bruyante du générateur d’onde sinusoïdale utilisé dans la série Permafrost, il existe peu d’informations concernant les pièces utilisées par les ingénieurs de SilverStone pour fabriquer ce bloc de refroidissement. Néanmoins, nous ne nous attendons pas à ce que la qualité soit inférieure à celle de son petit frère.

La partie supérieure de l’assemblage du bloc principal est en acrylique, façonnée de manière à ressembler à de la glace fissurée, avec des LED RVB cachées en dessous. Une fois alimentées, les LED créent un bel effet visuel qui entoure le logo de l’entreprise et sont suffisamment lumineuses pour éclairer un boîtier.

Le bas de l’assemblage du bloc principal révèle un bloc de cuivre carré de grande taille avec une grande surface de contact orthogonale. Il n’est ni nickelé ni poli jusqu’à une finition miroir, mais la finition est très lisse et sans imperfections. C’est là que réside l’innovation d’IceGem – le bloc est juste assez grand pour couvrir toute la surface d’un processeur AMD Ryzen Threadripper, mais le refroidisseur IceGem reste également compatible avec les processeurs modernes traditionnels.

Les radiateurs sont des conceptions typiques à flux croisés à double passage, avec de minuscules ailettes soudées sur de minces tubes oblongs. C’est de loin la conception de radiateur la plus dominante pour les systèmes AIO et à juste titre, car elle offre la meilleure efficacité dans des proportions limitées et pour les différences de température auxquelles les refroidisseurs AIO doivent faire face. Les IceGem 280 et 360 sont équipés de radiateurs de 28 mm, ce qui est typique pour ce genre de conceptions. Ces refroidisseurs, une fois entièrement assemblés, nécessitent un dégagement de 51 mm, ce qui est inférieur à ce que la plupart des boîtiers PC avancés offrent. L’IceGem P240 dispose cependant d’un radiateur de 38 mm nettement plus épais – bien que cela soit de bon augure pour les performances du refroidisseur, il nécessite également un dégagement d’environ 62 mm et pourrait causer des problèmes de compatibilité avec certains modèles de boîtiers.

L’application de l’éclairage RVB sur la glacière IceGem est très bonne. Les ventilateurs ont leurs LED placées en leur centre, à côté du moteur, créant un fantastique effet visuel de diffusion sur les pales semi-transparentes du ventilateur. Le haut du bloc imite l’effet visuel des ventilateurs et ses LED très puissantes vont certainement éclairer l’intérieur de n’importe quel boîtier. S’il est connecté à une carte mère compatible, les ventilateurs et le bloc principal copieront le thème d’éclairage programmé du système. Pour ceux qui ne possèdent pas de carte mère compatible ou qui ne souhaitent tout simplement pas avoir de synergie d’éclairage entre les différentes pièces, les effets d’éclairage peuvent être programmés depuis la manette filaire, ce qui signifie que l’utilisateur devra ouvrir le boîtier pour y accéder.