Absent de l’espace GPU discret depuis plus de 20 ans, Intel devrait voir cette année les premiers fruits de ses efforts pour réintégrer ce marché. La société développe sa nouvelle famille de GPU Xe depuis quelques années maintenant, et les premiers produits devraient enfin arriver dans les prochains mois avec le GPU discret DG1 basé sur Xe-LP, ainsi que le GPU intégré de Tiger Lake, coup de pied de l’ère Xe GPU pour Intel.

Mais ces premiers produits Xe-LP ne sont que la pointe d’un iceberg beaucoup plus grand. Dans le but de développer une pile complète de produits GPU de haut en bas, Intel travaille également sur des GPU optimisés pour le marché discret haute puissance (Xe-HP), ainsi que le marché de l’informatique haute performance (Xe-HPC).

Xe-HPC, à son tour, est sans doute le plus important des trois segments pour Intel, tout en étant le plus risqué. Le GPU de classe serveur sera chargé d’élargir l’activité lucrative de serveurs d’Intel au-delà des processeurs, ainsi que de repousser NVIDIA et d’autres rivaux GPU / accélérateurs, qui au cours des dernières années ont surfé sur la vague d’apprentissage en profondeur pour atteindre des bénéfices et des parts de marché en plein essor qui menacent de plus en plus La domination traditionnelle d’Intel sur le marché. Le marché des serveurs est également le marché le plus risqué, en raison de la nature des enjeux élevés du matériel: la seule chose plus grande que les bénéfices sont les puces, et donc les coûts pour entrer sur le marché. Ainsi, sous l’œil vigilant de Raja Koduri, le gourou du GPU d’Intel, la société se prépare à organiser un assaut majeur dans l’espace GPU.

Cela nous amène à la question du teaser de cette semaine. L’un des avantages d’être un concurrent (relativement) novice dans le domaine des GPU est qu’Intel n’a pas de produits de génération actuelle à protéger; sans le risque d’Osborning eux-mêmes, ils sont libres de parler de leurs produits à venir même bien avant leur expédition. Ainsi, en tant que jambon averti des médias sociaux, Koduri a publié des photos occasionnelles de Ponte Vecchio, le premier GPU Xe-HPC, comme Intel le mentionne dans leurs laboratoires.

Le teaser d’aujourd’hui de Koduri montre un plateau avec trois chips Ponte Vecchio différentes de différentes tailles. Alors que les informations détaillées sur Ponte Vecchio sont encore limitées, Intel a précédemment commenté que Ponte Vecchio prendrait une route de puces pour le GPU, en utilisant plusieurs puces pour construire des conceptions plus grandes et plus puissantes. La dernière photo de Koduri, à son tour, semble en être une illustration claire, les plus grandes tailles de puces étant à peu près corrélées aux configurations 1×2 et 2×2 de la plus petite puce.

Et avec probablement plusieurs copeaux sous le capot, les jetons résultants sont assez importants. Avec une batterie 18650 utile sur la photo pour référence, nous pouvons voir que les petits paquets font environ 65 mm de large, tandis que le plus gros paquet s’approche facilement de 110 mm sur le côté. (Pour référence, un processeur de bureau Intel mesure environ 37,5 mm x 37,5 mm).

Enfin, dans un tweet séparé, Koduri parle rapidement de performance: «Et … ils me laissent tenir des peta ops dans ma paume (presque :)!» Koduri n’entre pas dans les détails du format numérique impliqué – un qualificatif important lorsque l’on parle de débit de calcul sur des GPU qui peuvent traiter des formats de moindre précision à des taux plus élevés – mais nous serons généreux et assumerons les opérations INT8. INT8 est devenu un format assez populaire pour l’inférence d’apprentissage en profondeur, car le format entier offre d’excellentes performances pour les réseaux neuronaux qui n’ont pas besoin d’une grande précision. L’accélérateur A100 de NVIDIA, à titre de référence, dépasse 0,624 PetaOP pour les opérations de tenseurs régulières, ou 1,248 PetaOps pour une matrice creuse.

Et c’est la dernière sur Ponte Vecchio. Bien que les pièces ne soient probablement pas expédiées avant la fin de 2021 dans le cadre du supercalculateur Aurora, ce ne sera probablement pas le dernier mot d’Intel et de Koduri sur leur première famille de GPU HPC.