L’un des éléments qui fait qu’une carte mère se démarque immédiatement est la quantité d’emplacements mémoire qu’elle possède. Pour les plates-formes grand public, avoir deux ou quatre emplacements de mémoire, pour une mémoire double canal à un DIMM par canal (1 DPC) ou deux modules par canal (2 DPC) respectivement, est normal. Si nous voyions une carte mère avec trois, ce serait un peu étrange.

Nous avons vu que les plates-formes de bureau haut de gamme ont trois (Nehalem) ou quatre (presque tout le reste) canaux de mémoire, donc nous voyons respectivement 3/4 ou 6/8 emplacements de mémoire pour 1 DPC et 2 DPC. Lors du passage au matériel serveur, les Xeons d’Intel ont six canaux, tandis que l’EPYC d’AMD a huit canaux, donc 6/8 et 12/16 pour 1 DPC et 2 DPC sont évidents.

Que se passe-t-il donc lorsqu’une carte mère affiche un nombre d’emplacements mémoire différent de celui attendu? C’est ce qui se passe avec la nouvelle carte mère ASRock Rack ROME6U-2L2T. Il prend en charge les processeurs AMD EPYC, Naples et Rome, qui ont une mémoire à huit canaux. Même à 1 module par canal, nous nous attendons à un minimum de huit emplacements de mémoire. Mais pour cette carte mère, il n’y en a que six.

Cela signifie que cette carte mère, au mieux, fonctionne en mode six canaux. Avec une puce d’E / S centrale, comme Rome, cela signifie que la bande passante mémoire globale est réduite d’un quart (ou d’un quart). Pour Naples, cela devient encore plus étrange, car il n’y a pas de puce d’E / S centrale, et cela signifie qu’un chiplet sur les quatre n’a pas accès à la mémoire, de la même manière que les systèmes Threadripper basés à Naples avaient deux chiplets incapables d’accéder directement à la mémoire.

Par pourquoi, dans le monde, un fournisseur de cartes mères ferait quelque chose comme ça. Cela semble contre-intuitif et entrave inutilement les performances du processeur, non?

Il y a plusieurs raisons pour lesquelles c’est une bonne idée. Pour commencer, la réduction de la bande passante globale (au moins, dans un processeur Rome) n’affecterait que les environnements et les configurations logicielles qui sont liés à la bande passante mémoire maximale. Cela réduit également le coût de remplissage complet du système avec de la mémoire et réduit suffisamment la consommation d’énergie pour peut-être envisager un refroidissement alternatif.

Dans le cas de ce ROME6U-2L2T, l’autre facteur est la taille. ASRock met ce gros socket EPYC dans un facteur de forme micro-ATX, et afin de tirer le meilleur parti des 128 voies PCIe 4.0 sur la carte mère, voulait mettre une disposition complète x16 / x16 / x16 / x16 du côté PCIe. Pour ce faire, la seule façon de donner suffisamment d’espace pour les emplacements PCIe était de réduire la quantité totale d’emplacements mémoire disponibles pour le CPU. C’est un compromis intéressant, probablement effectué à la demande de l’un des clients d’ASRock Rack.

Un autre angle à considérer est un client avec un chemin de mise à niveau. Si un client passe d’une plate-forme Xeon à socket unique avec six canaux de mémoire remplis à 1 DPC, la mise à niveau vers AMD avec une carte mère qui n’a que six emplacements de mémoire signifie que la mémoire peut être transférée sans aucun coût supplémentaire. C’est une possibilité extérieure, mais néanmoins.

Quant à la carte mère, elle est en fait très bien équipée. Ces quatre emplacements PCIe sont en effet tous PCIe 4.0 x16, et la carte prend en charge 14 ports SATA (12 via mini-SAS), trois ports U.2 apparemment capables de prendre en charge PCIe 4.0 x8, deux ports Ethernet 10 gigabits (10GBase-T via Intel X710-AT2), et deux ports Ethernet Gigabit réguliers des contrôleurs Intel i210-AT. Le BMC intégré est fourni par un ASPEED AST2500, qui dispose également d’une sortie vidéo 2D D-sub et d’une interface réseau dédiée.

Il y a également six en-têtes de ventilateur à quatre broches, ce qui est beaucoup pour une carte de cette taille (bien qu’ils soient tous dans le coin supérieur droit), ainsi qu’un en-tête TPM, un en-tête COM, un en-tête USB 3.0, un USB En-tête 2.0 et ports USB 3.2 Gen1 à l’arrière.

Pour les cartes mères avec des configurations anormales, ce ROME6U-2L2T n’est pas le premier. Voici un regard en arrière à travers quelques-uns dont je me souviens.

La GIGABYTE EX58-UD3R était une carte mère Nehalem avec une configuration 3 + 1 très étrange, pour les processeurs Nehalem à trois canaux. Cela signifiait qu’un canal pouvait être considérablement plus grand que les autres, conduisant à un déséquilibre de la bande passante mémoire. Ce fut d’ailleurs la première carte mère HEDT que j’ai jamais possédée.

ASRock a pris forme dans ce jeu, avec la plate-forme de bureau haut de gamme X99E-ITX, qui devrait prendre en charge la mémoire à quatre canaux. Cependant, en raison de la carte mère de taille mini-ITX et du socket ILM mince utilisé pour les processeurs de bureau haut de gamme, ASRock n’a mis que deux emplacements de mémoire DDR3 à bord.

Il était également fourni avec son propre refroidisseur de processeur, car les refroidisseurs ILM n’étaient pas si populaires à l’époque. La raison pour laquelle ASRock a opté pour une mémoire pleine taille n’était pas claire, car avec l’édition X299E-ITX / ac, le même concept a été utilisé mais avec quatre canaux de SO-DIMM. SO-DIMM DDR4 était notoirement difficile à approvisionner à l’époque, ce qui rendait l’utilisation de la carte mère limitée.

Vous pouvez lire notre critique du X99E-ITX / ac ici!

Enfin, un autre jeu ASRock – la plate-forme Xeon Scalable a six canaux de mémoire, et similaire à la carte mère mini-ITX précédente, ASRock Rack a produit une carte mère avec quatre emplacements SO-DIMM.

Il n’y a littéralement pas d’espace, alors mettez six emplacements sur cette carte. Ou du moins on pourrait penser. ASRock a également publié une version à six modules, devant mettre deux des emplacements de mémoire à l’arrière de la carte mère mini-ITX.

Quant au ROME6U-2L2T, le prix et la date de sortie exacte sont inconnus, car il s’agit officiellement d’un produit du côté du rack ASRock de la société. Les parties intéressées sont invitées à contacter leurs fournisseurs de serveurs ASRock locaux.

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