Ce n’est un secret pour personne que les processeurs Intel de 10e génération sont gourmands en énergie. Intel a extrait jusqu’à la dernière goutte de MHz du processus 14 nm avec ses processeurs de bureau les plus rapides à ce jour, mais parfois, le refroidissement par air conventionnel ne suffit pas à ceux qui souhaitent repousser encore plus les limites. ASRock comprend cela et s’appuyant sur le succès de l’élégant (mais qui vide le portefeuille) AMD Aqua, la société a dévoilé une version Intel.

La Z490 Aqua est équipée d’une carte mère de qualité supérieure. Le grand monobloc intégré qui refroidit à la fois le processeur et la puissance de la carte, et il dispose désormais d’un écran OLED très cool. Il est également intégré Thunderbolt 3, 10 gigabit Ethernet, ainsi que sa grande alimentation électrique à 16 phases.

Le Z490 Aqua: il est temps de faire sensation

La Z490 Aqua très haut de gamme et très chère d’ASRock, sur le seul aspect, dégage une sur-ingénierie. En tant que plate-forme marketing, la sur-ingénierie est une bonne chose, surtout lorsque la carte mère coûte deux fois plus cher que le processeur. De mon point de vue, l’effet visuel de l’ASRock Z490 Aqua en fait l’une des plus belles cartes mères de tous les temps. La conception et la mise en œuvre de son grand processeur et de son monobloc VRM, avec une quantité apparemment infinie de placage d’aluminium à travers la zone de l’emplacement PCIe, ont fière allure. Non seulement cela, mais ASRock a inclus diverses zones de LED RVB adressables intégrées sur la carte, avec un panneau OLED exquis qui peut afficher des informations allant de la tension du processeur, de la température du processeur et de l’état POST. Cela le distingue vraiment du X570 Aqua que nous avons examiné l’année dernière.

L’ASRock Z490 Aqua regorge de fonctionnalités et d’attrait de haut en bas, les passionnés haut de gamme utilisant des boucles de refroidissement par eau personnalisées, le marché cible principal. Il comprend l’un des ensembles de fonctionnalités de bureau les plus haut de gamme de toutes les cartes que nous ayons vues d’ASRock, avec trois emplacements PCIe 3.0 x4 M.2, huit ports SATA et une matrice de réseau solide comprenant un contrôleur Ethernet 10 gigabits, avec 2,5 supplémentaires. Port G. Un CNVi Wi-Fi 6 basé sur Intel fournit à la fois un réseau sans fil et des capacités BT 5.1, avec un PCB à 8 couches et un PCB en cuivre de 2 oz pour les circuits plus fins de la carte.


J’ai 99 problèmes, mais un Aqua n’en est pas un

En se concentrant sur les composants de puissance du Z490 Aqua, ASRock comprend une grande alimentation à 16 phases, avec quatorze étages de puissance 90A premium pour le CPU, avec deux étages d’alimentation 90A pour le SoC. Il est refroidi par le grand monobloc personnalisé, qui est la principale caractéristique de la carte, qui peut être nécessaire si les utilisateurs tentent même d’utiliser les énormes livraisons de courant de 1260 A que la section CPU est conçue pour fournir.

Un autre domaine notable est que le Z490 Aqua est bien équipé en termes de connectivité, avec un contrôleur Intel Titan Ridge Thunderbolt 3. Cela fournit deux ports 40 Gbit / s sur le panneau arrière ainsi que deux entrées mini DisplayPort pour les utilisateurs souhaitant tirer parti des capacités multi-écrans de Thunderbolt 3. Sont également inclus trois USB 3.2 G2 Type-A supplémentaires et un seul USB 3.2 G2 Type -C port, avec quatre autres ports USB 3.2 G1 Type-A. C’est beaucoup de connectivité, donc ASRock essaie de fournir sur tous les domaines avec l’Aqua, pas seulement aux passionnés et overclockeurs, mais aussi aux créateurs de contenu. ASRock comprend également une solution audio haut de gamme avec un DAC séparé conçu pour stimuler les utilisateurs souhaitant utiliser l’audio du panneau avant.

Dans notre suite de tests, l’Aqua est très compétitif avec les autres modèles Z490 que nous avons testés jusqu’à présent, avec des résultats solides dans nos tests de latence DPC, qui, je le noterai, sont effectués avec les paramètres par défaut sans ajustement du système d’exploitation. Les chiffres de nos tests de puissance étaient un peu plus élevés que la normale dans les états d’alimentation au ralenti, mais l’Aqua possède de nombreux contrôleurs et RVB, il est donc facile de comprendre pourquoi. Dans les tests de calcul et de jeu, l’Aqua n’a montré aucun défaut béant et était cohérent avec les autres cartes de nos graphiques.


L’ASRock Z490 Aqua sous une caméra thermique

Il n’est pas surprenant avec toutes les cloches et sifflets qu’il a, que l’Aqua est un goujon d’overclocking. L’Aqua a un contrôle VDroop solide, ce qui est probablement dû au micrologiciel d’ASRock, qui rétablit le profil d’étalonnage de la ligne de charge au niveau 1 lorsque des modifications sont apportées au processeur VCore. Bien que nous n’ayons pas réussi à pousser notre i7-10700K au-delà de 5,3 GHz stable, ce qui semble être la limite de notre silicium, nous avons vu des températures bien meilleures et aucun étranglement thermique à 5,2 GHz, contrairement aux autres modèles que nous avons testés. Tout cela est dû à la boucle personnalisée de refroidissement. Le grand monobloc refroidit à la fois le processeur et la puissance électrique monolithique, ce qui ressort bien de nos tests thermiques VRM, et place l’Aqua au-dessus des autres en termes de performances thermiques.

En ce qui concerne les concurrents, il n’y a pas grand-chose sur le marché qui rivalise avec la nature polyvalente de l’ASRock Z490 Aqua, en particulier avec son monobloc personnalisé. Il n’y a que quelques modèles Z490 avec monoblocs, à savoir le X570 Aorus Xtreme WaterForce de GIGABYTE, qui coûte la somme exorbitante de 1300 $, et le MSI MPG Z490 Carbon EK X (400 $) plus abordable, bien que moins premium. L’Aqua d’ASRock coûte 1100 $, soit environ 200 $ moins cher que le GIGABYTE, mais comprend toujours des aspects très premium qu’une planche de ce pedigree devrait inclure. ASRock adoucit également l’offre avec un emballage très attrayant et un ensemble inclus de raccords de refroidissement par eau sur le thème Aqua dans le lot d’accessoires. Il convient de noter que seulement 999 de ces planches seront mises à la disposition du consommateur, et le fait d’être en édition limitée a ses avantages, mais cela a un prix, 1100 $, pour être exact.

La question est alors de savoir si vous voulez vraiment une carte mère qui coûte près de 2x des pièces Core i9 overclockables. Pour les intégrateurs de systèmes qui cherchent à construire le système de plate-forme Z490 le plus haut de gamme, cela a du sens. Pour les entreprises qui emploient des moddeurs pour montrer du matériel (tel que le refroidissement liquide, les alimentations électriques ou la DRAM), cela a également du sens. Pour l’utilisateur moyen? Lisez la suite pour nos analyses approfondies et nos tests de comparaison.