En ouvrant ma boîte de réception ce matin, j’ai été surpris. Je garde une trace du moment où Intel met des produits en fin de vie (ou démarre le processus par quelque chose appelé interruption de produit), et je vois donc généralement une série de processeurs, de stockage ou de serveurs âgés de 3 à 5 ans passer sans trop de soucis. Cependant, lorsque j’ai ouvert mon brief quotidien aujourd’hui, le titre disait « Processeur principal avec technologie hybride abandonnée », ce qui m’a immédiatement semblé un peu fou.

Intel a annoncé Lakefield, son seul processeur hybride sur le marché, en janvier 2019. Il associe l’un de ses gros cœurs à quatre cœurs Atom plus petits dans un petit boîtier carré de 12 mm. Non seulement cela, Lakefield est l’un des premiers processeurs d’emballage Foveros d’Intel, avec un morceau de silicium de calcul de 10 nm posé sur une puce d’E/S, le tout emballé avec une DRAM sur le dessus. L’objectif de la conception de Lakefield était de produire un processeur avec une très faible consommation d’énergie au ralenti, mais également suffisamment de performances pour les appareils portables. Intel a cité 1,2 mW au repos, atteignant cet objectif.

Lakefield est arrivé sur le marché en juin 2020 dans deux produits : l’ordinateur portable à clapet de 13,3 pouces Samsung Galaxy Book S et le Lenovo ThinkPad X1 Fold, un design pliable basé sur un écran. Ces deux produits étaient proposés à un prix supérieur, en particulier le Fold avec son écran, mais les performances signalées s’apparentaient davantage à celles d’un ordinateur portable Atom à quatre cœurs qu’à celles des appareils mobiles à deux cœurs à 2 000 $ qu’ils visaient. La durée de vie de la batterie semblait bonne, même si nous ne l’avons jamais testée à AnandTech en raison du manque d’accès pour examiner les échantillons de Samsung, Lenovo ou Intel.

L’élément clé était la conception du processeur hybride. En associant l’un des gros cœurs d’Intel à quatre de ses plus petits cœurs Tremont Atom, l’objectif était de faire fonctionner l’appareil presque exclusivement sur les cœurs Atom pour plus d’efficacité, puis d’appeler le gros cœur lorsque quelque chose en rapport avec la latence était requis, comme lorsque l’utilisateur touche l’écran ou le clavier. En 16 millisecondes (ou une image à 60 Hz), le processeur basculerait sur le gros cœur pour l’interaction avec l’écran tactile, ferait ce qu’il fallait faire (souvent en moins de 16 ms), puis se rallumerait.

En principe, le concept est solide et a beaucoup de sens, surtout si l’objectif est d’économiser la batterie. Cependant, en tant que première conception de processeur hybride d’Intel, il y avait quelques problèmes de démarrage car la gestion des threads entre les différents niveaux de performances nécessitait des ajustements au planificateur de Windows. Microsoft a déjà une expérience dans ce domaine lorsqu’il s’agit de Windows sur des appareils Snapdragon utilisant l’architecture Arm, mais c’était une première pour x86 et les premières implémentations auraient été assez approximatives.

En réalité, en raison du prix de l’appareil, il était comparé à du matériel qui n’avait que de gros cœurs. Même s’il était comparé aux ordinateurs portables basés sur Atom dans la gamme de 400 $, parce que le processeur était un appareil de faible puissance, souvent inférieur aux ordinateurs portables Atom auxquels il était comparé, il ne tombait pas non plus favorablement dans ces références. L’objectif de Lakefield pour Intel n’était pas la performance, mais l’expérience et l’innovation en termes de facteur de forme, ce que les références n’indiquent jamais.

La note d’Intel d’aujourd’hui indique que Lakefield est maintenant sur la voie de la fin de vie. Cela signifie les étapes suivantes :

  • Début de l’arrêt du produit : 6 juillete 2021
  • Dernière certification d’entreprise : 8 octobree 2021
  • Dernière ordonnance d’interruption de produit : 22 octobresd 2021
  • Les commandes ne sont pas annulables à partir du 22 octobresd 2021
  • Dernière date d’expédition : 29 avrile 2022

Le démarrage du processus signifie l’annonce de l’arrêt de la fabrication des transformateurs (6 juillete) et si une entreprise souhaite passer commande, elle a jusqu’au 22 octobresd. Cependant, c’est aussi la date à laquelle les commandes ne peuvent pas être annulées ou retournées, et toutes les commandes seront expédiées d’ici le 29 avril.e. Cela signifie que les produits pourraient toujours sortir avec Lakefield après le 29 avrile, cependant, les partenaires OEM n’auront aucun moyen de sécuriser un stock supplémentaire.

Intel a jeté son dévolu sur ses futures conceptions de processeurs hybrides, la prochaine plate-forme Alder Lake devant être lancée à la fin de cette année sur les ordinateurs de bureau ou les ordinateurs portables. On dit également que Windows 11 est mieux adapté pour traiter les conceptions hybrides d’Intel du point de vue du planificateur. Dans l’ensemble, voir son seul processeur hybride public cesser soudainement de produit après seulement un an sur le marché n’est pas un grand engagement envers la technologie des partenaires OEM. La propre notification de modification de produit d’Intel indique que « la demande du marché pour les produits répertoriés s’est déplacée vers d’autres produits Intel ».

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