Dans le cadre des annonces de SiFive aujourd’hui, parallèlement à l’activation de SiFive IP sur les offres de service de fonderie d’Intel, Intel créera sa propre plate-forme de développement RISC-V en utilisant sa technologie de traitement 7 nm. Cette plate-forme, appelée Horse Creek, comportera plusieurs des nouveaux cœurs Performance P550 de SiFive, également annoncés aujourd’hui, et sera associée aux technologies DDR et PCIe IP d’Intel.

À la première lecture du communiqué de presse, il n’est pas clair à 100% que le commentaire d’Intel traite d’une plate-forme avec P550 en tant qu’hôte ou en tant que périphérique complémentaire : pour citer Intel, «Nous sommes heureux d’être un partenaire de développement principal avec SiFive pour présenter aux clients communs les performances impressionnantes de leur P550 sur notre plate-forme Horse Creek de 7 nm.. Historiquement, Intel conserve généralement ses noms de famille Creek, tels que Boulder Creek, Cherry Creek ou Timber Creek, pour les plates-formes à socket, et non pour les plates-formes de développement intégrées tout-en-un. Non seulement cela, la formulation donne l’impression que nous devrions considérer un noyau RISC-V comme un noyau assistant gérant une autre partie d’un système.

Cependant, il semblerait qu’Intel ait l’intention d’en faire un système de développement complet, similaire à celui de la propre plate-forme HiFive Unmatched de SiFive lancée au début de cette année. Ce qui rend cela spécial, c’est qu’Intel s’engage à développer le SoC sur son propre nœud de processus 7 nm, ce qui fournit un véhicule « plus simple » à Intel pour tester et accélérer sa technologie 7 nm. Cela peut être associé à un intérêt croissant pour le développement RISC-V et au déploiement d’une plate-forme bien que la chaîne d’approvisionnement et la distribution d’Intel puissent avoir une grande portée pour les mettre entre les mains des futurs développeurs.

Le nouveau cœur SiFive Performance P550 au cœur de Horse Creek est le processeur le plus performant de SiFive à ce jour, la société citant un SPEC2006int de 8,65 par GHz. Il s’agit d’un noyau compatible Linux, avec une prise en charge complète de l’extension vectorielle RISC-V v1.0rc. Il dispose d’une microarchitecture en panne à triple édition en 13 étapes avec un cache L1 privé de 32 Ko + 32 Ko et un cache L2 privé (par cœur) La conception prend en charge quatre cœurs dans un seul cluster qui peut être couplé jusqu’à 4 Mo de L3 partagée.

L’échelle de temps pour la mise sur le marché de cette plate-forme est assez intéressante. Bien qu’Intel se soit récemment engagé à commercialiser son 7 nm en 2023 avec la dalle de calcul de son processeur Meteor Lake comme premier produit 7 nm, on nous dit que le silicium Horse Creek sera prêt en 2022, ce qui ferait de Horse Creek son premier 7 nm. produit. Pour ce que cela vaut, il est peu probable que la solution Intel RISC-V soit basée sur des tuiles, mais il pourrait être assez facile de mettre sur le marché une petite plate-forme de développement de puces RISC-V à ce moment-là. La puce est susceptible d’être petite, ce qui pourrait également jouer en faveur de ses coûts. Une question demeure de savoir si l’implication d’Intel ici est purement matérielle, ou s’il y aura une pile logicielle basée sur Intel pour l’accompagner.

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