L’annonce d’aujourd’hui de SiFive se compose de deux parties ; cette partie est importante car elle reconnaît qu’Intel activera le portefeuille IP de SiFive sur son processus de fabrication 7 nm pour les futurs clients de fonderie. Nous nous attendons à ce qu’Intel offre une grande variété de ses propres IP, tels que certains des cœurs x86, des contrôleurs de mémoire, des contrôleurs PCIe et des accélérateurs, mais la profondeur de sa prise en charge IP tierce n’a pas été entièrement établie à ce stade. L’adresse IP de SiFive est la première (selon nous) confirmation officielle d’une adresse IP spécifique qui sera prise en charge.

Services de fonderie Intel

Annoncé plus tôt cette année par Pat Gelsinger, Intel Foundry Services (ou IFS) est l’un des volets de la stratégie d’Intel visant à se réaligner sur le marché actuel et futur des semi-conducteurs. Bien qu’il ait tenté de devenir un acteur de fonderie dans le passé, en construisant des puces sous contrat pour leurs clients, cela n’a pas vraiment bien fonctionné – cependant IFS est une nouvelle revitalisation de cette idée, cette fois avec plus d’accent sur l’obtenir à droite et en élargissant la portée.

À cette fin, Intel a réorganisé sa hiérarchie de fabrication et d’exploitation en son propre groupe vertical sous Keyvan Esfarjani, IFS dirigé par Randhir Thakur en tant que président relevant de ce groupe. Comme l’a rapporté CRN la semaine dernière, Intel a récemment embauché un certain nombre de talents clés de son concours de fonderie pour faciliter cette transition, y compris Hong Hao, l’ancien chef de l’activité de fonderie de Samsung en Amérique du Nord, pour « formuler des stratégies commerciales et exécuter des plans d’engagement client‘. Intel a également embauché Bob Brennan, un ancien employé d’Intel de 22 ans plus récemment chez Micron, en tant que vice-président de l’activation de la conception client chez IFS, pour l’aider avec des solutions de contrat à produit de bout en bout pour les clients IFS. Cela inclut l’engagement avec le groupe d’ingénierie de conception d’Intel, mettant les clients sur la bonne voie avec les feuilles de route d’Intel.

Au-delà d’Intel IP

Offrir simplement le portefeuille de technologies d’Intel aux seuls clients ne va pas attirer beaucoup de clients, et afin de rivaliser avec d’autres concurrents de fonderie, Intel doit s’engager avec d’autres détenteurs de propriété intellectuelle pour fournir des kits de conception et des outils pour d’autres technologies. Par exemple, si un client Intel Foundry Services souhaite utiliser un cœur Intel associé à un contrôleur de mémoire tiers sur le processus Intel 14 nm, cette conception de contrôleur de mémoire tiers doit être validée par Intel. De même, si un client souhaite combiner des cœurs Arm ou d’autres accélérateurs, cette IP doit être validée. Intel doit créer une structure d’adresses IP prises en charge en dehors de la leur, et l’annonce d’aujourd’hui est l’une des premières étapes vers cela.

L’annonce d’aujourd’hui de SiFive est le lancement d’une nouvelle famille de cœurs « Performance », faisant ses débuts avec le P270 et le P550. Les deux cœurs sont compatibles Linux, avec une prise en charge complète de l’extension vectorielle RISC-V v1.0rc, et le P550 est le cœur de SiFive le plus performant jamais enregistré avec un score SPEC2006 rapporté de 8,65 par GHz. Dans le cadre de cette annonce, Intel est le principal partenaire de développement du cœur P550 sur le processus 7 nm d’Intel. C’est ce que dit le communiqué de presse.

Cependant, dans nos e-mails avec PR, le libellé était un peu vague et indiquait que

Intel a récemment sélectionné SiFive pour travailler avec l’activité Intel Foundry Services (IFS) offrir la propriété intellectuelle aux clients de la fonderie. Dans le cadre de la croissance et du développement de l’activité IFS, IFS crée… le P550 sur Intel 7nm.

La première phrase est ici critique ; il élargit la portée du communiqué de presse initial au-delà de la simple coopération d’un noyau IP singulier (le P550) en quelque chose de plus englobant. La première étape d’une telle entreprise serait évidemment un point de preuve, comme l’activation du P550, mais en allant ensuite au-delà d’autres éléments du portefeuille de SiFive. L’étendue du champ d’application au-delà du P550 n’a pas été commentée pour le moment, mais si tout se passe bien, nous pourrions facilement imaginer un large mandat pour les solutions SiFive dans n’importe quelle fonderie. Il convient de noter que certaines réflexions ont été faites selon lesquelles Intel pourrait essayer d’acquérir SiFive, mais rien de ce qu’AnandTech pourrait confirmer ou commenter – le fait que les deux sociétés publient cette annonce aujourd’hui pourrait atténuer un peu ces rumeurs.

Le fait que le communiqué de presse mentionne également 7 nm est un angle intéressant. Nous couvrons ce que fait Intel avec SiFive P550 dans un article de presse séparé, car il s’agit d’une nouvelle suffisamment importante pour obtenir son propre titre.

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