Aujourd’hui, c’est peut-être Halloween, mais ce que fait Intel n’est pas un truc. Près d’un an après avoir montré leur silicium alpha, le premier GPU discret d’Intel en plus de deux décennies a été lancé et est désormais disponible sur les ordinateurs portables OEM. Premier de plusieurs produits prévus utilisant le GPU DG1, la première sortie d’Intel dans sa nouvelle ère de graphiques discrets se situe dans l’espace des ordinateurs portables, où ils lancent aujourd’hui leur solution graphique Iris Xe MAX. Conçu pour compléter les graphiques intégrés Xe-LP d’Intel dans leurs nouveaux processeurs Tiger Lake, Xe MAX apparaîtra dans les ordinateurs portables fins et légers en tant qu’option graphique améliorée, avec un accent sur la création mobile.

Nous parlons de DG1 par intermittence depuis le CES 2020, où Intel a présenté pour la première fois la puce dans les ordinateurs portables et dans une carte de développement autonome. La société a toujours été timide à propos du produit, mais à un niveau élevé, il était clair depuis un certain temps qu’il s’agirait d’une solution graphique d’entrée de gamme adaptée à une utilisation dans les petits ordinateurs portables. Basé en grande partie sur les graphiques intégrés dans le processeur Tiger Lake-U d’Intel, le GPU à architecture Xe-LP est une affaire résolument d’entrée de gamme. Néanmoins, il s’agit d’une étape importante pour Intel; en lançant leur premier produit basé sur DG1, Intel a franchi la première étape de ses plans pour s’imposer comme un concurrent majeur dans l’espace GPU discret.

Dimensionnant le premier dGPU d’Intel depuis une génération, Intel a certainement fait des choix intéressants avec la puce et les marchés à poursuivre. Comme mentionné précédemment, la puce est fortement basée sur l’iGPU de Tiger Lake-U – à tel point qu’elle possède pratiquement le même matériel, des EU aux blocs d’encodeurs multimédias. En conséquence, Xe MAX n’est pas tant une solution graphique Xe-LP plus volumineuse qu’une version discrète supplémentaire du Tiger Lake iGPU. Ce qui à son tour a des ramifications importantes dans les attentes de performances de la puce et la façon dont Intel va la positionner.

Pour aller droit au but pour nos lecteurs plus techniques, Intel n’a développé aucun type de technologie multi-GPU (comme le SLI de NVIDIA ou le CrossFire d’AMD) qui permet d’utiliser plusieurs GPU ensemble pour une seule tâche graphique. Il n’y a donc aucun moyen de combiner un iGPU Tiger Lake-U avec Xe MAX et de doubler votre fréquence d’images DOTA, par exemple. Fonctionnellement, Xe MAX est plus proche d’un coprocesseur graphique – littéralement un deuxième GPU dans le système.

En conséquence, Intel ne positionne pas sérieusement Xe MAX en tant que solution de jeu – en fait, j’hésite un peu à attacher même le mot «graphiques» à Xe MAX, car les cas d’utilisation idéaux d’Intel n’impliquent pas de tâches de rendu traditionnelles. Au lieu de cela, Intel propose principalement Xe MAX comme une option de mise à niveau pour la création de contenu mobile; un processeur supplémentaire pour aider à l’encodage vidéo et à d’autres tâches qui tirent parti de l’informatique accélérée par GPU. Ce serait des choses comme Handbrake, le logiciel de suréchantillonnage d’images Gigapixel AI de Topaz, et d’autres tâches de productivité / création. C’est une approche très différente de celle que je suppose que beaucoup de gens envisageaient, mais comme nous le verrons, c’est la route qui a le plus de sens pour Intel étant donné ce que Xe MAX peut (et ne peut pas) faire.

Quoi qu’il en soit, en tant que solution d’entrée de gamme, Xe MAX est en cours de configuration pour concurrencer la solution d’entrée de gamme de dernière génération de NVIDIA, la MX350. La concurrence avec le MX350 est une tâche résolument peu glamour pour le premier accélérateur graphique discret d’Intel, mais c’est un reflet précis des capacités de performance de Xe MAX en tant qu’élément d’entrée de gamme, ainsi qu’une cible mûre puisque le MX350 est basé sur la technologie NVIDIA de dernière génération. NVIDIA ne devrait pas se sentir trop menacé car ils ont également le MX450 plus puissant, mais Xe MAX a au moins une chance de réduire la part de marché mobile presque absolue de NVIDIA en allant au plus bas de celui-ci. Et, en regardant la situation dans son ensemble pour les efforts dGPU d’Intel, Intel doit marcher avant de pouvoir fonctionner.

Enfin, comme mentionné précédemment, c’est aujourd’hui le lancement officiel de Xe MAX. Intel s’est associé à Acer, ASUS et Dell pour les trois premiers ordinateurs portables, dont la plupart ont été révélés tôt par leurs fabricants respectifs. Ces ordinateurs portables seront mis en vente ce mois-ci, et le fait que le lancement d’aujourd’hui ait été programmé pour s’aligner sur minuit le 1er novembrest en Chine offre une bonne idée de ce à quoi s’attendre. Les partenaires d’Intel proposeront des ordinateurs portables Xe MAX en Chine et en Amérique du Nord, mais étant donné le statut traditionnel de la Chine en tant que marché le plus grand et le plus important pour le matériel d’entrée de gamme, ne soyez pas trop surpris si c’est là que la plupart des ordinateurs portables Xe MAX finissent par se vendre, et où Intel met sa puissance marketing significative.

Comparaison des spécifications Intel GPU
Iris Xe MAX
dGPU
Tiger Lake iGPU Lac de glace
iGPU
Kaby Lake iGPU
ALU 768
(96 UE)
768
(96 UE)
512
(64 UE)
192
(24 UE)
Unités de texture 48 48 32 12
ROP 24 24 16 8
Horloge de pointe 1650 MHz 1350 MHz 1100 MHz 1150 MHz
Débit (FP32) 2,46 TFLOP 2.1 TFLOP 1.13 TFLOP 0,44 TFLOP
Taux de géométrie
(Prim / Horloge)
2 2 1 1
Horloge mémoire LPDDR4X-4266 LPDDR4X-4266 LPDDR4X-3733 DDR4-2133
Largeur du bus mémoire 128 bits 128 bits
(IMC)
128 bits
(IMC)
128 bits
(IMC)
VRAM 4 Go partagé partagé partagé
TDP ~ 25 W partagé partagé partagé
Processus de fabrication Intel 10 nm SuperFin Intel 10 nm SuperFin Intel 10 nm Intel 14 nm et plus
Architecture Xe-LP Xe-LP Gen11 Gen9.5
GPU DG1 Tiger Lake
Intégré
Ice Lake intégré Kaby Lake intégré
Date de lancement 10/2020 09/2020 09/2019 01 // 2017

Pour lancer la partie approfondie du lancement d’aujourd’hui, examinons les spécifications du Xe MAX. Comme mentionné précédemment, Xe MAX est dérivé de l’iGPU de Tiger Lake, en particulier lorsque l’on regarde les GPU côte à côte. Xe-LP en tant qu’architecture a été conçue pour évoluer jusqu’à 96 UE; Intel a mis 96 EU dans Tiger Lake, et donc un GPU DG1 complet (et donc Xe MAX) obtient également 96 EU.

En fait, Xe MAX est à peu près l’iGPU de Tiger Lake à tous égards. En plus du matériel graphique / de calcul identique, le GPU DG1 sous-jacent contient les deux mêmes blocs de codage de média Xe-LP, le même contrôleur de mémoire 128 bits et le même contrôleur d’affichage. En fait, Intel n’a même pas pris la peine de supprimer les blocs de décodage vidéo, de sorte que DG1 / Xe MAX peut effectuer le décodage H.264 / H.265 / AV1, ce qui est certes pratique pour le transcodage vidéo sur puce.

Et, pour être sûr, Intel a confirmé que DG1 est un véritable GPU conçu sur mesure. Donc Xe MAX n’est pas basé sur des processeurs Tiger Lake récupérés ou autres; Intel fabrique des GPU discrets juste pour la tâche. Comme c’est généralement le cas, Intel ne divulgue pas les tailles de puces ou le nombre de transistors pour DG1. Notre meilleure estimation pour la taille de la matrice est un 72 mm2 incroyablement approximatif, et cela est basé sur l’analyse de la proportion estimée de la matrice de 144 mm2 de Tiger Lake-U occupée par les blocs GPU. En réalité, c’est probablement une sous-estimation, mais même ainsi, il est clair que DG1 est un GPU plutôt petit, en partie grâce au fait qu’il est fait sur le processus SuperFin 10 nm d’Intel.

Dans l’ensemble, compte tenu des similitudes matérielles, le gros avantage de performances de Xe MAX par rapport à l’iGPU de Tiger Lake est que l’adaptateur discret obtient une vitesse d’horloge plus élevée. Xe MAX peut passer à 1,65 GHz, tandis que les SKU les plus rapides de Tiger Lake-U ne peuvent turbo qu’à 1,35 GHz. Cela signifie que toutes choses égales par ailleurs, l’adaptateur discret a un avantage de 22% en termes de débit de calcul et de rastérisation sur papier. Mais comme nous parlons d’ordinateurs portables, les TDP et la gestion de la chaleur vont jouer un rôle énorme dans la façon dont les choses fonctionnent réellement.

En attendant, le fait que Xe MAX reçoive le contrôleur de mémoire de Tiger Lake constitue une première intéressante pour un GPU discret: il s’agit du premier GPU autonome prenant en charge LPDDR4X. Les partenaires d’Intel connecteront 4 Go de LPDDR4X-4266 au GPU, qui avec son bus mémoire de 128 bits lui donnera une bande passante mémoire totale de 68 Go / s. Traditionnellement, les dGPU mobiles d’entrée de gamme utilisent de la mémoire DDR ou GDDR ordinaire, cette dernière offrant beaucoup de bande passante même sur des bus de mémoire étroits, mais ni étant très économe en énergie. Il sera donc intéressant de voir comment la consommation électrique totale de la mémoire du Xe MAX se compare à celle du GDDR5 / 64-bit MX450.

En tant que bonus supplémentaire sur le front de la mémoire, comme il s’agit d’un GPU discret, Xe MAX n’a ​​pas à partager sa bande passante mémoire avec d’autres appareils. Le GPU obtient les 68 Go / s pour lui-même, ce qui devrait améliorer les performances du monde réel.

Et comme Xe MAX est un adaptateur discret, il dispose également de son propre budget d’alimentation. La pièce a une puissance nominale de 25 W, mais comme les TDP des processeurs Intel Tiger Lake, sa valeur est quelque peu arbitraire; en réalité, la puce a autant de puissance et de marge thermique pour jouer que les OEM le lui accordent. Ainsi, un appareil particulièrement fin et léger peut ne pas avoir la capacité de refroidissement pour supporter un 25 W soutenu, et d’autres appareils peuvent dépasser cela pendant le temps de turbo. Dans l’ensemble, nous ne nous attendons pas à plus de clarté que ce qu’Intel et ses OEM ont proposé avec les TDP de Tiger Lake.

Enfin, parlons des E / S. En tant que GPU discret d’entrée de gamme, Xe MAX se connecte à son processeur hôte via le bus PCIe; Intel n’utilise aucun type de solution propriétaire ici. Le contrôleur PCIe du GPU est assez étroit avec juste une connexion x4, mais il prend en charge PCIe 4.0, donc dans l’ensemble, il devrait avoir une bande passante PCIe plus que suffisante pour son niveau de performance.

Pendant ce temps, la pièce offre également un bloc de contrôleur d’affichage complet, ce qui signifie qu’elle peut piloter 4 écrans sur HDMI 2.0b et DisplayPort 1.4a à des résolutions allant jusqu’à 8K. Cela dit, d’après les descriptions d’Intel, il semble que la plupart des ordinateurs portables (sinon tous) vont emprunter la voie Optimus et utiliser l’iGPU de Tiger Lake pour gérer la conduite de tous les écrans. Je ne m’attends donc pas à voir des ordinateurs portables sur lesquels les sorties d’affichage du Xe MAX sont directement câblées.