Lorsque le nom «Oracle» est évoqué, le matériel n’est généralement pas la première chose qui vient à l’esprit de la plupart des gens. Mais, comme d’autres grandes entreprises de technologie qui ont à l’origine fait leur marque dans le monde avec des logiciels, le marché d’Oracle s’est développé au-delà des seules entreprises ayant besoin de logiciels et de boîtiers SPARC. Et par conséquent, Oracle a passé ces dernières années à investir de plus en plus dans l’hébergement d’infrastructure cloud, cherchant à devenir un fournisseur de services pour les clients qui sont de plus en plus habitués à sous-traiter pratiquement tous leurs besoins informatiques.

Aujourd’hui, Oracle franchit la prochaine étape vers l’augmentation de sa présence sur le marché du cloud computing en annonçant sa prochaine génération d’instances de calcul pour son activité Oracle Cloud Infrastructure (OCI). Lors d’un événement atypiquement important qui a réuni les PDG de pas moins d’AMD, Ampère, Intel et NVIDIA, Oracle a annoncé qu’il fournirait des instances informatiques basées sur les processeurs nouveaux et à venir des quatre sociétés. Cela inclut non seulement les systèmes mis à jour basés sur les futurs produits EPYC Milan et Ice Lake Server d’AMD et d’Intel, mais également l’accélérateur A100 de NVIDIA. Et, pour la première fois pour Oracle, il existe également des plans pour des instances alimentées par Arm utilisant les processeurs Altra d’Ampère. Dans l’ensemble, ces nouvelles instances représenteront un bond en avant considérable du matériel pour Oracle, et s’inscriront dans le cadre d’un effort plus large visant à accéder aux échelons supérieurs du marché du cloud computing.

Bien que le marché de l’hébergement cloud computing soit encore relativement jeune, même selon les normes de l’industrie de la technologie rapide, c’est un marché qui est rapidement dominé par une poignée d’acteurs – en particulier Microsoft (Azure), Amazon (AWS) et Google. L’adoption rapide du cloud computing a pris les principaux acteurs au dépourvu – les obligeant parfois à avoir du mal à construire des centres de données assez rapidement – mais leur a également permis de réussir dans le processus. Pour Microsoft et Amazon en particulier, leurs bénéfices de cloud computing sont rapidement devenus la pierre angulaire de leurs résultats trimestriels, éclipsant certaines de leurs activités plus traditionnelles. En d’autres termes, le cloud computing est devenu une opportunité de croissance (et très rentable en plus), et Oracle veut une pièce pour lui-même.

Comme je l’ai mentionné précédemment, Oracle n’est pas nouveau dans le jeu de l’infrastructure cloud. Mais l’entreprise a eu besoin de temps pour se développer, à la fois pour mieux comprendre le marché et pour trouver la meilleure façon de répondre aux besoins des clients. En conséquence, ce n’est que maintenant après près de quatre ans qu’Oracle prend véritablement le relais pour promouvoir ses services cloud, héberger des présentations de haut niveau, pré-briefer la presse et prendre d’autres mesures pour faire connaître son nom sur le marché. Oracle est en train de passer d’une société de bases de données à une société de services cloud, et est aujourd’hui censé être le point d’inflexion où cette transition atteint son rythme.

Matériel de tous: x86, arm et GPU

Le fer de lance de cette dernière phase pour l’activité Cloud Infrastructure d’Oracle est une nouvelle génération d’instances de calcul, basées sur des processeurs de fournisseurs à tous les niveaux. En plus de mettre à jour ses offres pour inclure les derniers processeurs x86 d’AMD et d’Intel, Oracle se prépare également à lancer ses premières instances Arm-powered basées sur les processeurs Altra d’Ampere. Et bien sûr, du côté des GPU, Oracle introduit des systèmes et des instances utilisant l’accélérateur A100 de NVIDIA. En bref, Oracle déploie le matériel informatique le plus récent et le plus performant pour séduire les autres clients du cloud, suivre la concurrence et inciter les clients traditionnels (sur site) à passer au cloud.

Pour les instances de calcul traditionnelles basées sur le processeur d’OCI, la société se prépare à lancer des instances mises à jour avec du matériel Intel et AMD. OCI propose déjà des instances basées sur les processeurs Intel Cascade Lake Xeon et EPYC Rome d’AMD, et à l’avenir, la société continue de proposer des systèmes basés sur le matériel des deux fournisseurs.

Sur le front d’Intel, Oracle prépare de nouvelles instances Ice Lake Server, qui seront lancées l’année prochaine en tant qu’instances X9 hautes performances axées sur le calcul d’Oracle. Bien qu’Intel ait largement gardé les détails d’Ice Lake Server secrets puisque le matériel n’a pas encore été officiellement lancé, Oracle et Intel vantent déjà des gains de performances allant jusqu’à 30% sur certaines charges de travail par rapport à leurs instances X7 HPC actuelles basées sur Skylake.

Pour ne pas être en reste, OCI prépare également de nouvelles instances de calcul général E4 basées sur les futurs processeurs EPYC Milan d’AMD. Semblable à Intel, AMD n’a pas dit grand-chose sur ce à quoi s’attendre de ses prochains processeurs de serveur basés sur Zen 3, bien que Rome poussant déjà 64 cœurs dans une seule puce, nous nous attendons à ce que Milan se concentre plutôt sur l’amélioration de la performance. performances de base.

Au début de l’année prochaine, OCI ajoutera également les produits d’Ampere Computing. Oracle lancera ses premières instances alimentées par Arm, devenant ainsi le dernier fournisseur de cloud à intégrer Arm dans ses offres de calcul, en suivant l’intéressante famille d’instances Graviton d’Amazon. Les instances Arm d’OCI offriront jusqu’à 160 configurations de cœur basées sur les processeurs Altra d’Ampère, qui à leur tour sont basés sur l’architecture Neoverse N1 étonnamment puissante d’Arm. Les instances Arm d’OCI cadenceront jusqu’à 3,3 GHz et Oracle les positionnera comme une option rentable pour les clients qui ont besoin de beaucoup de cœurs, mais pas nécessairement de performances monothread maximales.

Enfin – et plus immédiatement – OCI actualise ses instances de calcul GPU. Les instances P100 / V100 actuelles de la société sont rejointes par des instances basées sur le nouvel accélérateur A100 de NVIDIA, le dernier et le meilleur de la société. L’accélérateur basé sur l’architecture Ampere (à ne pas confondre avec le autre Ampere) sera disponible dans des configurations système allant jusqu’à 8 GPU par nœud, avec OCI offrant des options en cluster ainsi que pour faire évoluer cela jusqu’à 512 clusters de GPU. À noter également, OCI équipe ses nœuds de 2 To de RAM, soit deux fois plus que le 1 To que l’on trouve dans les boîtiers DGX A100 de NVIDIA. Et contrairement à toutes les nouvelles instances de processeur, qui seront lancées l’année prochaine, les nouvelles instances A100 seront disponibles la semaine prochaine, le 30 septembre.e.

Élargir la base: Bare Metal et autres clients

Avec leurs nouvelles instances de calcul devant être mises en ligne au cours des semaines et des mois à venir, Oracle se propose de développer davantage sa clientèle. Être compétitif fait certainement partie de cela, et plutôt inhabituel pour Oracle, qui comprend la concurrence sur les prix. Par exemple, Oracle s’attend à ce que ses instances A100 soient les moins chères du marché à 3,05 USD par heure de GPU, et leurs instances de processeur AMD / Ampère sont positionnées de la même manière en termes de rentabilité. Cela crée donc un état des choses intéressant pour le marché du cloud computing lorsque l’entreprise traditionnellement (sinon notoirement) axée sur le profit s’efforce de devenir un leader des prix.

Bien que la concurrence avec les autres grands fournisseurs de cloud soit une préoccupation pour Oracle et un facteur derrière ces mises à niveau, ce n’est pas le seul facteur dans les offres cloud d’Oracle. Le marché du cloud computing est toujours un marché en croissance, et cela en grande partie parce que les clients de serveurs traditionnels sont toujours en train de passer à une infrastructure cloud. C’est à ces clients qu’Oracle s’intéresse particulièrement – plutôt que de simplement convaincre les clients d’autres fournisseurs – pour les inciter à déplacer leurs charges de travail sur site dans les centres de données d’Oracle.

Mais les clients traditionnels sont traditionnels pour une raison; tandis que certains ne sont simplement pas intéressés par le changement, d’autres ont des charges de travail et des cas d’utilisation qui ne correspondent pas toujours aux paradigmes du cloud computing. Cela signifie que pour amener ces clients dans le giron, Oracle doit trouver comment résoudre les «problèmes difficiles» qui maintiennent l’informatique des clients dans des serveurs et des postes de travail sur site. Le fruit à portée de main est la performance, en particulier pour pouvoir fournir le type de performance dont les clients ont besoin pour pouvoir tout faire dans le cloud et sans les avantages d’un téléchargement et d’un téléchargement rapides sur du matériel local.

Pendant ce temps, d’autres obstacles sont des choses comme le contrôle du matériel, les clients étant habitués à avoir du matériel dont ils peuvent contrôler pratiquement tous les aspects, par opposition à la nature plus abstraite et plug-and-play des machines virtuelles et des conteneurs. C’est pourquoi les efforts d’OCI (et un facteur de différenciation majeur pour eux) se concentrent principalement sur leurs systèmes bare metal. Fidèles à leur nom, ces systèmes sont configurés sans virtualisation et offrent aux clients un accès de bas niveau au matériel, y compris les paramètres du BIOS si nécessaire. Pour les applications conteneurisées, c’est totalement inutile, mais pour les applications traditionnelles et les programmes hérités qui n’ont jamais été exécutés sur autre chose que du matériel bare metal, cela offre une voie plus directe vers la transition vers l’hébergement cloud.

Mais le vrai truc, comme toujours, est de convaincre ces clients traditionnels de faire le saut; le simple fait d’avoir une offre matérielle ne va pas plus loin, quelle que soit sa solidité. C’est pourquoi les efforts d’Oracle dans le domaine du cloud computing concernent autant le marketing que la technologie, et pourquoi Oracle déploie également des études de cas d’utilisation, des témoignages, etc., afin de renforcer leurs revendications. Il y a encore plus d’argent à gagner dans le secteur de l’infrastructure cloud – des voies qu’AWS et Azure n’ont pas été en mesure d’exploiter pleinement jusqu’à présent – mais pour les atteindre, Oracle doit être en mesure de faire ce que les autres concurrents du cloud ne peuvent pas faire.

Quoi qu’il en soit, les nouvelles instances de calcul d’Oracle seront déployées en deux phases. Leurs nouvelles instances GPU A100 seront disponibles la semaine prochaine. Pendant ce temps, la transition vers de nouvelles instances de CPU aura lieu l’année prochaine, avec le serveur Ice Lake d’Intel, l’EPYC Milan d’AMD et les processeurs Altra d’Ampère seront tous disponibles.