Cherchant à tirer parti de la crise actuelle des puces, GlobalFoundries annonce ce matin que la société est en train de construire une nouvelle usine de puces à Singapour, l’inauguration ayant lieu immédiatement. L’usine sans nom rejoindra le groupe d’usines existant de l’entreprise à Singapour et, une fois complètement montée en puissance à la fin de 2023, sera capable de traiter 450 000 plaquettes de 300 mm par an. L’usine est le premier d’un plan plus vaste en trois phases pour la fonderie, qui, grâce aux investissements des clients et du gouvernement de Singapour, dépensera 4 milliards de dollars pour construire la nouvelle usine.

Comme le reste de l’industrie de la lithographie de puces, GlobalFoundries bénéficie actuellement d’un marché en plein essor où ils ne peuvent pas fabriquer des puces assez rapidement pour satisfaire la demande des clients. Même avec plusieurs usines situées à Singapour, à Dresde et aux États-Unis, la société fonctionne à pleine capacité et pourrait vendre plus de puces si elle pouvait les fabriquer. À cette fin, la société se prépare à réaliser la première des nombreuses extensions de capacité prévues, à commencer par son fab cluster à Singapour.

Conformément au pivot de GlobalFoundries vers des processus plus spécialisés pour des classes de puces spécifiques, la nouvelle usine va se concentrer sur des nœuds de processus plus importants. GloFo investit principalement dans la capacité de ses clients automobiles, de mobilité 5G et d’appareils sécurisés, ce qui signifie ajouter de la capacité pour leur processus BiCMOS 55 nm pour RF, ainsi que leurs processus 40 nm pour la mémoire embarquée et RF. Une petite partie de la capacité de la fab est également réservée au 90 nm. Et, comme cette usine est construite avec des outils modernes, l’entreprise n’hésite pas à souligner que ces allocations ne sont pas statiques et que bon nombre de leurs outils sont fongibles, ce qui leur permet d’être déplacés entre différentes lignes en fonction de la demande.

En raison des processus uniques utilisés et du resserrement global des copeaux – qui, même après sa diminution, ne devrait pas s’atténuer complètement de si tôt – GloFo accélère le développement de cette nouvelle usine. La construction étant déjà en cours (et l’inauguration officielle prévue pour aujourd’hui), la société s’attend à ce que la fabrique produise ses premières plaquettes commerciales au début de 2023, dans seulement 18 mois environ. Et au moment où l’usine sera complètement montée en puissance à la fin de 2023, les 250 000 pieds carrés d’espace de salle blanche seront capables de traiter 450 000 plaquettes par an (~ 38 000/mois). Dans l’ensemble, cela marque une augmentation de près de 50 % de la capacité de GloFo Singapore, portant la capacité totale des opérations là-bas à 1,5 million de tranches de 300 mm par an.

Le financement de la fabrique de 4 milliards de dollars, à son tour, provient de quelques sources. Selon GlobalFoundries, une partie du financement de l’usine provient directement des clients, qui paient d’avance pour la capacité. De plus, le Conseil de développement économique de Singapour est répertorié comme partenaire. Et enfin, avec GlobalFoundries réalisant facilement des bénéfices, l’entreprise a un accès beaucoup plus facile aux prêts et autres formes d’emprunt qu’au cours des années précédentes.

Dans l’ensemble, il s’agit de la prochaine étape d’un revirement important pour la fabrique de contrats, qui a été créée par AMD il y a près de 13 ans. Bien que les plans de GlobalFoundries pour rivaliser en tant qu’usine à la pointe de la technologie soient finalement tombés à l’eau grâce aux coûts toujours croissants de la R&D, la société a trouvé un nouveau rôle en tant que fournisseur à grande échelle de procédés de fabrication plus anciens et plus spécialisés. En conséquence, GloFo est enfin une fabrique de puces financièrement prospère, et avec ce succès vient le besoin de se développer. Une fois terminée, la nouvelle usine de Singapour sera la première usine toute neuve (et non acquise) à être construite par l’entreprise depuis plusieurs années.

Pendant ce temps, Singapour n’est que le premier de plusieurs ajouts prévus pour la fabrique de puces contractuelles. Consciente du climat politique actuel et du désir de chaque grande nation de sécuriser la capacité de fabrication de puces locales, la société vise à étendre la capacité de ses trois sites de fabrication, en répartissant idéalement la capacité à parts égales entre Singapour, les États-Unis et Dresde. Singapour, à son tour, est devenue la première grande expansion sur la base des besoins – c’est le plus ancien complexe de fabrication et le premier à manquer de place – mais ce ne sera pas la dernière. GloFo est déjà au milieu de son expansion de capacité de 1,4 milliard de dollars annoncée précédemment sur tous ses sites, et la société souhaite investir plus de 6 milliards de dollars supplémentaires au cours des deux prochaines années. Ainsi, à mesure que la fortune de GlobalFoundries continue d’augmenter, la capacité de fabrication supplémentaire nécessaire pour soutenir l’entreprise augmentera également.