L’un des objectifs de l’entreprise de fonderie moderne est de disposer d’un large éventail de technologies de processus de fabrication. Cela lui permet de répondre au plus grand nombre de clients possible. Cela inclut la logique, la mémoire intégrée, la radiofréquence, l’analogique, la haute tension, le long cycle de vie et maintenant la photonique au silicium. Dans le cadre d’un partenariat entre GlobalFoundries et PsiQuantum annoncé aujourd’hui, de nouveaux outils de fabrication propriétaires ont été installés dans l’usine la plus avancée de GlobalFoundries à Malte, New York. Cela permettra à GF de construire une photonique sur silicium pour activer ce qui pourrait être un ordinateur quantique de 1 million de qubits et plus de PsiQuantum.

La nature de la fabrication des nœuds de processus est variée et la recherche peut être très ciblée dans de nombreuses directions différentes. Si vous ne vous souciez que de la fréquence logique de crête, alors un processus peut être conçu pour faciliter cela, mais si vous avez besoin de la mémoire la plus dense, ou de la mémoire non volatile intégrée, ou si vous avez des capteurs au silicium haute tension, alors la technologie de processus doit varient et le portefeuille de propriété intellectuelle doit être suffisamment large pour constituer ces éléments. Au cours des dernières années, nous avons vu GlobalFoundries développer ses processus personnalisés, tels que 22FDX et 12FDX, qui sont des technologies FDSOI rentables pour les applications embarquées à faible consommation, telles que RF ou IoT de milieu de gamme, et même cela a des optimisations pour des performances plus élevées. (au détriment de l’efficacité) si un client en a besoin.


GlobalFoundries Fab 8, Malte New York

L’annonce d’aujourd’hui est que GlobalFoundries étend son portefeuille de fabrication d’une manière très différente de ce qu’elle avait précédemment. En partenariat avec PsiQuantum, une partie de l’usine Fab 8 à Malte et l’usine Fab 1 de Dresde disposent de nouveaux équipements propriétaires spécifiquement pour la production de composants informatiques quantiques de base. L’objectif de PsiQuantum est son système Q1, un ordinateur quantique de plus de 1 million de qubits photoniques, qui a besoin de composants semi-conducteurs critiques pour fonctionner. PsiQuantum répertorie les sources à photon unique et les détecteurs à photon unique (la partie photonique au silicium), ainsi que les circuits de contrôle pour évoluer dans une solution de calcul quantique. La photonique sera construite dans Fab 8, tandis que les puces de contrôle seront construites dans Fab 1.

Une partie du gros problème de l’informatique quantique est de contrôler la cohérence des qubits. Il ne sert à rien de construire un qubit s’il n’est pas stable, et contrôler la stabilité d’un qubit est difficile, encore moins d’un million. Afin d’aider à cela, l’informatique quantique applique des algorithmes de correction d’erreur, mais dont les résultats signifient que pour un qubit logique, entre 10 et 100 qubits physiques sont nécessaires. Cela amplifie énormément le problème. Ainsi, alors qu’un ordinateur de 1000 qubits logiques peut être puissant pour les algorithmes qui peuvent fonctionner dessus, il peut en fait y avoir plus de 100000 qubits physiques en raison des exigences de cohérence et de contrôle. Nous sommes loin d’être près de 1 000 qubits logiques aujourd’hui, et cela consiste en partie à fabriquer la bonne technologie pour construire un tel système. C’est pourquoi nous recevons aujourd’hui une annonce de GlobalFoundries et PsiQuantum.

L’objectif de PsiQuantum est d’être en mesure d’assembler un ordinateur quantique à qubit photonique final d’ici le milieu de la décennie. Le partenariat entre les entreprises est également mis en évidence dans l’annonce comme un exemple des États-Unis se concentrant sur le leadership technologique mondial dans l’informatique quantique et soutenant les chaînes d’approvisionnement nationales avec des solutions riches en fonctionnalités.

GlobalFoundries appartient actuellement à Mubadala, le fonds d’investissement souverain des Émirats arabes unis, mais envisage une introduction en bourse potentielle aux États-Unis dans les 12 prochains mois environ. PsiQuantum est une startup privée de 2016 basée à Palo Alto, avec plus de 500 millions de dollars de financement en capital-risque, ~ 100 employés et des investisseurs tels que Playground Global, BlackRock, M12 et C4 Ventures.

La photo de titre est celle de l’une des tranches de 300 mm de PsiQuantum.

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