Les claviers mécaniques sont au cœur du marché des périphériques depuis près d’une décennie. Offrant une meilleure sensation et favorisant une meilleure expérience par rapport aux claviers à membrane ordinaires, le marché des claviers mécaniques compte un large éventail de passionnés prêts à dépenser parfois des centaines de dollars pour un design unique. En conséquence, des dizaines d’entreprises sont désormais en concurrence avec des centaines de produits et, en l’absence de toute innovation significative, ont conduit à un marché trop saturé, rendant très difficile pour tout designer de se différencier de la concurrence.

Le Keychron K3 : quelque chose de différent

Dans l’examen d’aujourd’hui, cependant, nous avons quelque chose qui se démarque vraiment parmi les claviers mécaniques – le Keychron K3, une conception qui va à l’encontre de la plupart des normes de conception de clavier mécanique. En tant que clavier mécanique conçu pour la mobilité, il présente une disposition à 75 %, des commutateurs discrets et une connectivité sans fil, le tout en un. Son prix affiché sur le site Web de Keychron est de 84 $ avec les commutateurs bruns, ce que nous testons aujourd’hui.

Fondée en 2017, Keychron est une toute nouvelle entreprise sur le marché des périphériques PC. Pourtant, ses produits sont devenus plutôt populaires au cours de cette courte période à l’échelle mondiale pour les amateurs de clavier. Le siège social de la société est à Hong Kong et elle possède également un bureau en France. Ceci est notre premier examen de ses produits, nous avons donc la chance de vérifier de première main ce qui rend ses produits si populaires.

Emballage et paquet

L’emballage du Keychron K3 est esthétiquement simple mais fonctionnel. Ce n’est qu’une boîte noire avec le schéma du clavier très légèrement gravé sur sa face supérieure, mais il a des parois très épaisses et un rembourrage intérieur substantiel compte tenu du faible poids du clavier, éliminant ainsi le risque de dommages dus au transport.

À l’intérieur de la boîte, nous trouvons un extracteur de touches filaires, un extracteur de commutateur, le câble USB vers USB-C amovible et quelques touches supplémentaires pour basculer entre les dispositions Win et Mac. Keychron comprend également un guide de démarrage rapide et une fiche technique. Enfin, Keychron fournit également un couvercle supérieur en plastique mince pour le clavier.

Le clavier mécanique sans fil à profil bas Keychron K3

La surface supérieure du Keychron K3 est en aluminium et est responsable de la haute résistance mécanique du clavier en conjonction avec son poids relativement faible. D’un point de vue purement pratique, le clavier est extrêmement facile à nettoyer, car un simple coup peut enlever la plupart des débris de la surface plane du clavier. Le câble du clavier est détachable, ce qui crée des risques d’endommagement du connecteur mais c’est aussi très pratique pour les transports fréquents.

Le Keychron K3 présente une disposition à 75 % avec 84 touches, extrêmement similaire à celle fréquemment utilisée sur les ordinateurs portables de 13,3 à 15,6 pouces. La rangée inférieure du clavier comporte une barre d’espacement de 6,0 ×, trois touches de 1,5 × sur le côté gauche de la barre d’espace et trois touches 1 × sur le côté droit de la barre d’espace, suivies de touches fléchées de taille normale.

La disposition étrange peut rendre difficile pour quelqu’un de trouver des touches de remplacement, car celles conçues pour les dispositions ANSI/ISO standard ne conviendront pas. Les capuchons de touches sont en plastique ABS et ont des caractères pointus de taille moyenne imprimés dessus. Le caractère principal et le caractère secondaire sont imprimés en haut du capuchon, de manière à être éclairés de manière égale par la LED de chaque interrupteur. Keychron comprend un keycap standard gris ESC pour ceux qui n’aiment pas le soupçon orange, ainsi que des keycaps pour basculer entre une disposition Mac OS et une disposition Windows.

Le fond du clavier est presque entièrement uni, avec seulement quatre pieds en caoutchouc qui y sont attachés. Les pieds arrière sont un peu plus hauts, offrant une légère inclinaison. Cette approche n’était pas vraiment pratique et Keychron s’en est rendu compte presque immédiatement, les nouveaux claviers livrés ayant désormais des pieds réglables à deux niveaux.

A l’arrière du clavier, on retrouve deux switchs. Un commutateur manipule la sortie du clavier pour qu’elle corresponde à celle d’une disposition Windows/Android ou à celle d’une disposition Mac OS/iOS. Le deuxième interrupteur peut être utilisé pour basculer entre le fonctionnement filaire et sans fil ou pour éteindre complètement le clavier. Le fonctionnement sans fil est entièrement basé sur Bluetooth, avec le clavier capable de s’appairer avec pratiquement n’importe quel appareil compatible Bluetooth, y compris les smartphones et les tablettes.

Le rétroéclairage est très bien appliqué, avec des caractères brillamment nets et un saignement minimal autour des touches. Uniquement sur les touches avec de longues étiquettes gravées, telles que le verrouillage des majuscules ou les touches de commande, le rétroéclairage n’éclaire pas l’ensemble de l’étiquette de manière uniforme. Cela est dû à la conception très discrète du clavier, car les touches sont très courtes et la LED très proche de l’étiquette.

Pour le transport, le Keychron K3 est léger et semble robuste. Cependant, la conception du keycap flottant n’est pas idéale pour prendre des bosses – en particulier des bosses latérales sur les côtés. S’il y a un joli compartiment souple dans le sac de votre ordinateur portable/tablette, tout ira bien, sinon vous pourriez rechercher ses touches à chaque fois qu’il entre et sort d’un sac. Keychron propose également un étui en similicuir, semblable à une enveloppe, qui est beau et protège le clavier, mais l’achat qui en coûterait 25 $ de plus de votre compte bancaire.

Keychron propose le K3 avec ses propres commutateurs à profil bas ou des commutateurs Gateron, de type rouge, bleu ou marron. Notre échantillon d’examen a la version marron des propres commutateurs de Keychron – les variantes de Keychron sont légèrement plus courtes que les Gaterons, réduisant la hauteur totale de 1 mm et la course de 0,25 mm. Leurs tiges copient le style croisé classique Cherry MX, ce qui rend le clavier compatible avec tous les keycaps conçus pour les tiges de commutateur Cherry MX, même les keycaps pleine hauteur. Un mélange entre des touches discrètes et pleine hauteur semble idiot, mais peut former une disposition de jeu intéressante. Une autre caractéristique intéressante de ces commutateurs est qu’ils peuvent être échangés à chaud et mélangés, Keychron proposant chaque pack de 84 commutateurs pour seulement 19 $. Notez que vous ne pouvez pas échanger à chaud entre les commutateurs Gateron et Keychron – seule la version du clavier basée sur Keychron permet l’échange à chaud des commutateurs.

Le retrait du couvercle inférieur en plastique révèle le PCB du clavier, qui est fixé à la partie supérieure du clavier. Une batterie très fine est fixée au couvercle inférieur en plastique, sa taille laissant entendre que la durée de vie de la batterie du clavier avec ses LED allumées sera plutôt courte. Il s’agit d’une batterie courante de 1400 mAh, dont le remplacement ne sera pas difficile à trouver si ce moment arrive un jour. Un petit PCB bleu soudé sur la carte mère héberge la puce émetteur-récepteur BlueTooth CYW20730. Le cœur du clavier est un MCU Hua Fenda Technology HFD64KG800, qui gère également les fonctions d’éclairage RVB. Nous n’avons pu trouver aucune information en ligne concernant cette puce mais le Keychron K3 a très peu de fonctionnalités avancées et, par conséquent, nous ne sommes pas préoccupés par sa puissance de traitement (ou son absence).

Lisez la suite pour nos tests et réflexions sur l’utilisation du K3.