Cela fait presque deux ans jour pour jour que NZXT a sorti pour la dernière fois une carte mère, qui était la Z370 N7. NZXT a initialement utilisé ECS comme OEM de sa carte mère, mais a choisi d’utiliser ASRock cette fois-ci pour un nouveau modèle N7. Cela a le même armure infusée N7, mais en utilisant un métal et du plastique combinés au lieu d’un simple métal, ce qui réduit le coût global. Destiné au marché de milieu de gamme, le N7 Z490 de NZXT dispose de 2,5 GbE, Wi-Fi 6, deux ports M.2 et quatre ports SATA, et nous y mettons l’accent dans cette revue.

Le N7 Z490: Visez Mass Effect

Début septembre, NZXT m’a contacté pour m’expliquer qu’il avait l’intention de lancer une nouvelle carte mère sur un marché déjà restreint de la Z490. L’un des éléments que NZXT voulait aborder par rapport à ses offres de cartes mères était le micrologiciel et l’overclocking, étant donné qu’ECS n’est pas vraiment un nom populaire sur ces deux fronts. Cette fois-ci, NZXT a exploité les services d’ASRock pour la plate-forme sous-jacente, sur laquelle NZXT a superposé son propre style et sa propre forme.

Armé et équipé d’un ensemble de fonctionnalités de milieu de gamme raisonnable, le NZXT N7 Z490 comprend un codec audio HD premium, combiné avec 2,5 GbE et une interface Intel Wi-Fi 6. L’une des caractéristiques les plus remarquables est peut-être le revêtement de blindage complet des cartes (plastique et métal), que les utilisateurs familiers avec les anciennes cartes mères de NZXT reconnaîtront. Il s’étend sur l’intégralité du PCB, ne montrant que la zone de socket du processeur, les emplacements de mémoire et les bords supérieur et inférieur de la carte.

En regardant de plus près la prise en charge de la mémoire, le N7 Z490 comprend la capacité d’installer jusqu’à 128 Go, avec des vitesses allant jusqu’à DDR4-4266 prises en charge. C’est quelques piquets plus bas que les autres modèles sur le marché, mais la probabilité que les utilisateurs réguliers optent pour des vitesses plus élevées que celle-ci sera probablement mince en raison du coût. La carte utilise deux emplacements PCIe 3.0 x4 M.2 pour le stockage, avec quatre ports SATA disponibles. Sur le panneau arrière, le N7 Z490 n’utilise que deux ports USB 3.2 G2, un seul Type-C et un seul Type-A, avec deux ports USB 3.2 G1 Type-A et deux ports USB 2.0.

Lors de nos tests de performances, la N7 Z490 a fonctionné et s’est comportée comme n’importe quelle autre carte Z490 que nous avons testée d’ASRock. Nous avons vu le N7 Z490 bien fonctionner lors de notre test de temps POST non UEFI, obtenir un bon résultat lors de notre test de latence DPC et observer des performances concurrentielles dans nos benchmarks de calcul et de jeu. Dans l’ensemble, quelle que soit la performance du niveau de stock, il était difficile de trouver un défaut avec la carte.

Pour l’overclocking, le NZXT N7 Z490 a mieux performé que n’importe quelle carte NZXT que j’ai testée jusqu’à présent (je les ai toutes possédées). Semblable à d’autres modèles ASRock, lors du réglage de la tension VCore du processeur dans le micrologiciel, il rétablit le profil LLC au niveau 1 pour un contrôle VDroop plus serré et agressif. On a l’impression que le micrologiciel n’est pas tout à fait conforme à la norme à laquelle nous nous attendrions pour la sortie – dans notre test d’overclocking manuel, en réglant 1,250 V dans le micrologiciel à 4,8 GHz, tous les cœurs nous ont donné une charge VCore de 1,384 V, ce qui est bien trop. Cela présentait encore plus de problèmes lors d’overclockings plus élevés et provoquait beaucoup de downclocking, ce qui faussait nos résultats, avec un problème possible dans les paramètres du profil d’étalonnage de la ligne de charge de la carte. Plus d’informations à ce sujet dans la revue.

Le NZXT N7 Z490 a un PDSF de 230 $, ce qui le met en concurrence directe avec des modèles tels que l’ASRock Z490 PG Velocita (235 $), le GIGABYTE Z490 Aorus Elite AC (220 $) et l’ASUS Prime Z490-A (230 $). Tous les modèles concurrents prennent en charge une mémoire plus rapide, plus de ports SATA, le modèle ASUS offrant une meilleure connectivité USB 3.2 G2. Ce que NZXT a carrément en sa faveur est une combinaison de réseau compétitive, avec une esthétique unique et uniforme en raison de l’armure PCB, qui a fière allure. Le nœud du problème est de savoir si le NZXT N7 Z490 relève le défi dans notre suite de tests.

Lisez la suite pour nos analyses approfondies et nos tests de comparaison.