L’une des acquisitions les plus curieuses de ces dernières années a été celle de Nuvia par Qualcomm. Nuvia était une start-up de la Silicon Valley fondée par les principaux ingénieurs et architectes du silicium et de la conception à l’origine du silicium d’Apple et de Google au cours des dernières années. Lors de l’acquisition de Nuvia, le PDG de Qualcomm, Cristiano Amon, a clairement indiqué qu’ils s’en prenaient au marché des ordinateurs portables ultraportables hautes performances, avec Intel et Apple en ligne de mire.

Nuvia est sorti de la furtivité en novembre 2019, les trois principaux fondateurs ayant passé près d’un an à bâtir l’entreprise. Gerard Williams III, John Bruno et Manu Gulati ont collectivement dirigé la conception de silicium de plus de 20 puces, ont combiné plus de 100 brevets et ont occupé des postes de direction chez Google, Apple, Arm, Broadcom et AMD. Nuvia a levé beaucoup de capitaux, plus de 300 millions de dollars sur deux tours de financement et des investisseurs providentiels, et la société a embauché beaucoup de personnel impressionnant.

L’objectif de Nuvia était de créer une puce de serveur à usage général basée sur Arm qui bouleverserait l’industrie. Imaginez quelque chose de similaire à ce que sont aujourd’hui Graviton 2 et Ampere Altra, mais avec une microarchitecture personnalisée à égalité (ou meilleure) avec les conceptions actuelles d’Apple. Lorsque Nuvia était encore seule en mode start-up, certains annonçaient l’équipe et le prospect, appelant à la chute du x86 avec l’approche de Nuvia. Cependant, Qualcomm a fait irruption et a acquis la société en mars 2021 et a réorienté les efforts de Nuvia vers un processeur pour ordinateur portable.

Ce n’est un secret pour personne que Qualcomm recherche le marché des ordinateurs portables et des ordinateurs portables depuis un certain temps. Plusieurs générations de « Windows sur Snapdragon » sont arrivées sur le marché via les partenaires de Qualcomm, proposant initialement du silicium de classe smartphone avant de devenir quelque chose de plus sur mesure avec les options 8cx, 8cx Gen 2 et 7c/7 au cours des deux dernières années. Il a fallu plusieurs années à Qualcomm pour obtenir le silicium et l’écosystème Windows quelque part qui ait du sens pour une utilisation commerciale et grand public, et avec les nouvelles récentes que Windows 11 sur ces appareils permet désormais la prise en charge complète de l’émulation x86-64, la différence fonctionnelle entre un Un ordinateur portable Qualcomm et un ordinateur portable x86 sont censés être proches de zéro. Qualcomm dirait que sa proposition est meilleure, permettant 2 jours d’utilisation sur une seule charge, une charge maintenue pendant des semaines et une connectivité sans fil mobile avec 4G/5G. J’ai testé l’un des appareils Lenovo Yoga S855 de la génération précédente, et la durée de vie de la batterie est insensée – mais j’avais besoin d’un meilleur support fonctionnel (il s’avère que j’ai un flux de travail anormal en cas de bord…) et plus de performances. Alors que Qualcomm travaille sur le premier depuis mon dernier test, et Nuvia est sur le point d’apporter le second.


Image de @anshelsag sur Twitter, utilisé avec autorisation

Lors de la journée des investisseurs de Qualcomm cette semaine, la relation Qualcomm/Nuvia a été mentionnée dans une mise à jour. J’avais espéré que d’ici la fin de cette année (et le Sommet technique de Qualcomm dans quelques semaines seulement) nous pourrions voir quelque chose concernant les détails ou les performances, mais Qualcomm déclare que son calendrier initial est toujours sur la bonne voie. Comme annoncé lors de l’acquisition, l’objectif est de livrer du silicium de test aux partenaires au cours du second semestre 2022.

L’objectif ici est d’avoir un silicium pour ordinateur portable compétitif avec la série M d’Apple, mais fonctionnant sous Windows. Cela signifie dépasser les offres Intel et AMD, et associé aux avantages d’une meilleure autonomie de la batterie, de performances soutenues et d’une connectivité mobile. D’après les divulgations jusqu’à présent, il n’est peut-être pas surprenant que les processeurs Nuvia soient associés à un GPU Adreno et à un DSP Hexagon, bien qu’il soit intéressant de voir si le processeur Nuvia est un seul gros cœur associé à des cœurs efficaces Arm réguliers, ou tout du côté CPU sera nouveau de la part de l’équipe Nuvia.

Je ne doute pas qu’au Tech Summit de Qualcomm en décembre 2022, nous aurons un aperçu plus approfondi de la microarchitecture du nouveau cœur. Soit cela, soit Qualcomm pourrait nous surprendre avec une présentation Hot Chips en août. Pour ce qui est d’aller au-delà des puces d’ordinateurs portables, alors que Qualcomm est heureux d’affirmer que les conceptions de Nuvia seront « étendues à [other areas] de manière opportuniste », il est clair qu’ils verrouillent le réticule sur le marché des ordinateurs portables avant même de considérer ce qui pourrait être d’autre dans le champ de vision.