Western Digital a déclaré cette semaine que ses technologies d’enregistrement magnétique à assistance énergétique (ePMR) et OptiNAND, associées à un nombre accru de plateaux par disque dur, lui permettraient de créer des disques durs d’une capacité allant jusqu’à 30 To. Pour continuer à développer ses capacités à partir de là, la société devra utiliser l’enregistrement magnétique assisté par la chaleur (HAMR), a-t-il révélé. Pendant ce temps, il n’y avait aucune mention de l’enregistrement magnétique assisté par micro-ondes (MAMR), la technologie qui devait précéder le HAMR.

Construire un disque dur de 22 To pour 2022

Le mois dernier, Western Digital a commencé à commercialiser ses disques durs haut de gamme Ultrastar DC HC560 20 To et WD Gold 20 To qui reposent sur neuf plateaux ePMR de 2,2 To et intègrent la technologie OptiNAND qui utilise un lecteur flash intégré (EFD) pour augmenter les performances , la fiabilité et la capacité utilisable d’un disque dur.

Pour augmenter encore la capacité de ses disques durs de nouvelle génération, Western Digital peut soit installer des disques avec une densité de surface plus élevée, soit augmenter le nombre de disques par lecteur. Les deux approches ont leurs défis (une densité surfacique plus élevée peut nécessiter de nouvelles têtes, alors qu’un plateau supplémentaire nécessite l’utilisation de supports plus minces et de pièces mécaniques), mais il semble que l’entreprise ait le moyen de mettre 10e disque dur sur un disque dur de 3,5 pouces.

« Nous sommes en mesure de livrer nos 20 To sur neuf plateaux, nous pouvons ajouter les 10e [disk], et nous obtenons 2,2 To supplémentaires de stockage », a déclaré David Goeckeler, directeur général de Western Digital (via SeekingAlpha), lors de la 5e Conférence annuelle du sommet Virtual Wells Fargo TMT.

Construire un disque dur de 22 To sur une plate-forme de 10 disques est un moyen viable d’offrir une capacité supplémentaire à ses clients et de rester compétitif en 2022. Mais les technologies existantes de Western Digital ont un potentiel considérablement plus sérieux.

Jusqu’à 30 To

Lorsque Western Digital a présenté sa technologie OptiNAND plus tôt cette année, il a parlé de ses avantages (qui incluent les performances, la fiabilité et la capacité) mais ne les a pas vraiment quantifiés. Cette semaine, la société a enfin dévoilé le potentiel de sa technologie ePMR combinée à OptiNAND. En fin de compte, il peut construire des disques durs de 30 To en utilisant ce qu’il a déjà : ePMR, OptiNAND et une plate-forme de disque dur de 3,5 pouces à 10 plateaux. Cela l’obligera à augmenter la densité surfacique de ses disques ePMR d’environ 36 %, ce qui est significatif.

« Donc, nous avons vraiment cet escalier pour vous emmener à 30 To, puis vous montez sur la courbe HAMR et vous allez un peu plus longtemps », a déclaré Goeckler. « Donc, je pense que c’est une très bonne feuille de route pour l’industrie du disque dur. »

MAMR Axé?

Pendant des années, Western Digital a envisagé que sa technologie MAMR était un élément clé de ses disques durs d’une capacité allant jusqu’à 40 To. En 2019, elle a présenté sa technologie ePMR qui était considérée comme un chemin à mi-chemin vers le MAMR, mais depuis lors, l’entreprise n’a pratiquement pas mentionné le MAMR.

Lorsqu’il a annoncé sa technologie OptiNAND, Western Digital a mentionné MAMR comme l’une des options d’enregistrement magnétique assisté par énergie qu’il examinait, mais n’a révélé aucun plan réel. Lors du sommet virtuel de Wells Fargo, Western Digital a souligné que HAMR était un catalyseur clé pour ses futurs disques durs d’une capacité supérieure à 30 To, mais n’a pas du tout parlé de MAMR.

« HAMR est extrêmement important, une excellente technologie, il faudra encore plusieurs années avant qu’elle ne soit commercialisée et vous pouvez parier votre centre de données dessus », a déclaré Goeckler. « Nous avons massivement investi dans HAMR. Je pense que vous savez que nous avons plus de 400 brevets dans HAMR. [If] vous êtes un fournisseur de disques durs dans une industrie aussi grande, vous allez [invest] dans un certain nombre de technologies différentes qui, selon vous, alimenteront votre feuille de route. Donc, nous croyons beaucoup en HAMR. »

Si Western Digital peut continuer à augmenter la capacité de ses disques durs avec sa technologie ePMR pendant quelques années avant de pouvoir déployer ses premiers disques basés sur HAMR, alors il n’a pas du tout besoin de commercialiser sa technologie MAMR puisque HAMR a une évolutivité considérablement meilleure dans termes de densité aérienne.

Comme toute nouvelle technologie d’enregistrement magnétique, MAMR et HAMR doivent être évalués par les clients de Western Digital avant de passer à la production de masse, ce qui prend du temps. Par conséquent, il n’est pas dans l’intérêt de l’entreprise d’introduire trop souvent de nouvelles plates-formes de disque dur ou de nouvelles technologies d’enregistrement, car cela ralentit l’adoption de ses disques par les clients ainsi que la croissance des revenus.

Nous avons contacté Western Digital pour clarifier ses plans pour MAMR, mais la société n’a pas encore répondu à notre demande.