L’inclusion dans la liste des entités du département américain du Commerce à la fin de l’année dernière a considérablement handicapé le développement des processus de fabrication avancés du SMIC, réduisant sa capacité à rivaliser avec des concurrents plus importants pour des commandes lucratives. Pourtant, la demande de technologies de fabrication plus anciennes et plus matures est toujours à la hausse, de sorte que les capacités de fabrication de l’entreprise fonctionnent à un taux d’utilisation de 95,5%. Pour répondre à la demande croissante, le SMIC a l’intention de construire une autre fabrique.

La nouvelle usine sera située près de Shenzhen et traitera des plaquettes de 300 mm en utilisant des technologies de traitement de 28 nm et plus. L’objectif du SMIC est d’atteindre à terme une capacité de production d’environ 40 000 démarrages de tranches par mois, mais la société ne précise pas quand cet objectif devrait être atteint. Pendant ce temps, le SMIC révèle qu’il prévoit de démarrer la production de la nouvelle usine parfois en 2022.

Étant donné que le SMIC figure sur la liste des entités du Département du commerce des États-Unis, les entreprises des États-Unis doivent demander une licence d’exportation, qui serait vraisemblablement sujette à refus. TrendForce a rapporté plus tôt ce mois-ci qu’Applied Materials, Lam Research, KLA-Tencor et Axcelis avaient demandé des licences appropriées plus tôt cette année. Pendant ce temps, ASML, le plus grand producteur d’outils de lithographie, est basé aux Pays-Bas et n’a pas besoin d’obtenir une licence du gouvernement américain (bien que certains de ses produits soient soumis à l’Arrangement de Wassenaar sur les contrôles à l’exportation). Si les licences sont accordées, le SMIC équipera facilement sa nouvelle fabrique de nouveaux outils. Sinon, il devra les chercher ailleurs, peut-être les acheter à de petits fabricants de puces chinois qui ont cessé de recevoir une aide du gouvernement chinois l’année dernière.

Les nœuds matures représentent la part du lion des revenus du SMIC. Plus de 95% des ventes du SMIC au quatrième trimestre 2020 concernaient des plaquettes traitées à l’aide de technologies de fabrication de 28 nm et plus (voir le tableau ci-dessous). Alors que les PC et les smartphones modernes s’appuient sur des SoC fabriqués à l’aide de nœuds de pointe, ils utilisent également une grande variété de puces produites à l’aide de processus assez anciens. Habituellement, ces puces (par exemple, les circuits intégrés d’alimentation, les pilotes d’affichage) ont un cycle de vie très long et sont utilisées pour des dizaines d’applications. À cette fin, il est très judicieux sur le plan financier pour le SMIC de construire une usine qui étendra sa capacité de production de nœuds 28 nm, 40/45 nm, 55/65 / nm et plus anciens.

Le SMIC a déclaré que le nouvel investissement estimé pour le projet s’élèverait à 2,35 milliards de dollars. Pendant ce temps, les dépenses en immobilisations de la société en 2021 diminueront à 4,3 milliards de dollars, contre 5,7 milliards de dollars en 2020 et 5,9 milliards de dollars en 2019.

Comme d’habitude, le SMIC construira et équipera la nouvelle usine en partenariat avec les autorités locales, en l’occurrence le gouvernement populaire municipal de Shenzhen et Shenzhen Major, une société d’investissement contrôlée par la municipalité de Shenzhen. La fonderie prévoit de posséder environ 55% de l’usine, 23% appartiendront à Shenzhen Municipal et à sa société d’investissement, tandis que les 22% restants seront détenus par des investisseurs tiers.

Source: SMIC

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