La connectivité filaire converge vers deux normes: USB4 et Thunderbolt 4. Les deux devraient faire leurs débuts d’ici la fin de l’année sur la prochaine plate-forme Intel Tiger Lake, et pour préparer le terrain, Intel nous met à jour sur l’étendue de ses efforts Thunderbolt 4 .

Thunderbolt 4 va être un surensemble de TB3 et USB4, ce qui signifie que tout hôte Thunderbolt 4 Type-C pourra accepter les connexions TB4, TB3, USB4 et USB 3/2/1. Thunderbolt 4 offrira des vitesses allant jusqu’à 40 Gb / s, et il y a un certain nombre d’exigences pour les hôtes et périphériques Thunderbolt 4 afin d’être certifié.

Ces exigences comprennent:

  • Vidéo, prise en charge 2x 4K ou 1x 8K (aucun détail sur le rafraîchissement / le débit binaire / la chrominance)
  • Données, PCIe à 32 Gbit / s (stockage jusqu’à 3 Go / s)
  • Prise en charge des docks TB4 avec quatre ports TB4 (un en amont, 3 en aval)
  • PC en charge sur au moins un port (pour les ordinateurs portables jusqu’à 100 W)
  • Réveillez-vous du sommeil par des périphériques connectés à une station d’accueil TB4
  • Nécessite une protection d’accès direct à la mémoire (plus d’informations à ce sujet plus tard)

Les premiers appareils à être commercialisés avec la prise en charge de TB4 seront la plate-forme Intel Tiger Lake, destinée aux ordinateurs portables, dont la TB4 sera intégrée directement dans le silicium. TB4 sera l’une des exigences de base du programme de certification Project Athena d’Intel, et Intel devrait lancer un nouveau câble TB4 de 2 m pour la plupart des cas d’utilisation. Intel travaille également sur des câbles optiques de 5 à 50 mètres, qui prendront désormais également en charge l’architecture d’accessoires multi-ports TB4, activée par des concentrateurs TB4 à 4 ports.

Il y aura deux contrôleurs hôtes, appelés Maple Ridge JHL8540 et JHL8340, pour une utilisation en tant que contrôleurs hôtes dans les ordinateurs de bureau, les postes de travail et les ordinateurs portables. On nous dit que la taille du boîtier et les besoins en énergie sont essentiellement conformes aux précédents contrôleurs Titan Ridge TB3. Le contrôleur de périphérique, destiné aux quais, moniteurs, périphériques de stockage et autres, est le Goshen Ridge JHL8440. Ces trois contrôleurs seront disponibles d’ici la fin de l’année.

Thunderbolt 4 n’a aucun coût associé à son utilisation, à la marque ou au logo, mais il existe une licence de marque / logo. Intel a ouvert la norme TB4, mais en l’état, c’est la seule entreprise à avoir annoncé publiquement son intention de fabriquer des contrôleurs d’hôte et de périphérique. Les câbles seront marqués du logo Thunderbolt et d’un numéro 4, mais les ports des systèmes n’auront que le logo Thunderbolt, ce qui rend TB3 et TB4 indiscernables (nous ne sommes pas d’accord avec Intel que les utilisateurs ne vérifient pas ce que leur système utilise, donc en utilisant les mêmes logo ne fait aucune différence pour ces utilisateurs – nous pensons que le même argument peut être utilisé afin de mettre en valeur le logo sur les appareils avec le numéro 4).

Voici une diapositive principale présentant la différence entre toutes les différentes normes. En fin de compte, TB4 est rétrocompatible avec les normes TB3 et USB4 / 3/2/1.

L’un des principaux points focaux de nos briefings avec Intel est que Thunderbolt 4 aura cette fois une exigence supplémentaire – une protection directe de l’accès à la mémoire pour empêcher les attaques physiques. Dans notre exposé (et illustré sur la diapositive ci-dessous), Intel a initialement déclaré que cette a besoin La technologie Intel VT-d, qui a soulevé des questions quant à la limitation de Thunderbolt 4 aux systèmes Intel uniquement.

Le porte-parole a ensuite précisé que pour obtenir la certification, la protection DMA est requise et Intel utilise VT-d pour le faire. Intel a refusé de commenter la façon dont d’autres fournisseurs pourraient implémenter la protection DMA, déclarant que cela dépendrait d’eux. Bien que des protections de sécurité supplémentaires soient toujours une bonne chose, elles doivent idéalement être basées sur des normes ouvertes et vérifiables, ce qui pourrait limiter Thunderbolt pour une autre génération en tant que technologie Intel uniquement (alors que l’USB est beaucoup plus omniprésent).

Nous avons contacté AMD tard dans la journée, et ils fourniront bientôt un commentaire. Je mettrai à jour ce message lorsque j’obtiendrai quelque chose.

Dans l’ensemble, TB4 semble être un standard très performant, offrant une compatibilité descendante, des vitesses de première classe, ainsi que de nouvelles topologies de connectivité. Il sera intéressant de voir quel sera le coût supplémentaire de l’ajout de TB4 sur divers systèmes avec les contrôleurs Intel, en particulier dans l’espace de bureau.