Le mois dernier, Apple a présenté sa dernière génération de tablettes iPad Pro, et à la grande surprise de beaucoup, les nouveaux iDevices n’étaient pas livrés avec une variante haut de gamme du tout nouveau SoC A13 d’Apple. Au lieu de cela, les iPads utilisaient un SoC qu’Apple appelait l’A12Z, indiquant clairement qu’il était basé sur la même architecture Vortex / Tempest que la précédente A12X, qui était utilisée dans les iPad Pros 2018. Le mouvement inhabituel d’Apple nous a laissé soupçonner que l’A12Z n’était peut-être même pas une nouvelle puce, mais plutôt une nouvelle poubelle de l’A12X, et aujourd’hui, nous avons enfin la confirmation de cette théorie grâce à TechInsights.

Dans un bref tweet, la firme d’analyse technique et de rétro-ingénierie a publié une note annonçant leurs résultats, ainsi que des plans de découpe côte à côte comparant A12Z et A12X. En bref, les deux puces sont apparemment identiques, avec chaque dernier bloc fonctionnel exactement au même endroit et de la même taille sur A12Z que c’était A12X.

Bien que l’analyse des tirs de TechInsights ne détaille pas certains détails plus fins tels que les pas de puce – si A12Z est même sur un pas plus récent, ou s’il s’agit du même pas que l’A12X qu’Apple expédiait en 2018 pour le lancement de l’iPad Pro – c’est clair qu’en termes de silicium, A12Z n’apporte rien de nouveau à la table.

Au lieu de cela, les changements notables entre les deux puces résident dans leur configuration / binning: alors que l’A12X n’a ​​été livré qu’avec 7 de ses clusters de GPU activés, l’A12Z est livré avec les 8 activés. Et même si un petit changement dans le grand tableau des choses, il est logique pour Apple d’activer enfin le 8e cluster pour un peu plus de performances. L’A12X est produit sur la gamme TSN de 7 nm, et lors de sa sortie en 2018, il s’agissait de l’une des plus grosses puces de 7 nm produites. Apple devrait donc bénéficier de bien meilleurs rendements 18 mois plus tard, ce qui réduira le besoin de stocker à une spécification inférieure pour récupérer les puces.

Comparaison Apple SoC
A12Z A12X A13 A12
CPU 4x Apple Vortex
4x Apple Tempest
4x Apple Vortex
4x Apple Tempest
2x Apple Lightning
4x Apple Thunder
2x Vortex d’Apple
4x Apple Tempest
GPU 8 grappes, A12-gen 7 grappes, A12-gen
(+ 1 désactivé)
4 grappes, A13-gen 4 grappes, A12-gen
Bus mémoire LPDDR4X 128 bits LPDDR4X 128 bits LPDDR4X 64 bits LPDDR4X 64 bits
Processus de fabrication TSMC 7 nm (N7) TSMC 7 nm (N7) TSMC 7 nm (N7P) TSMC 7 nm (N7)

Quant à savoir pourquoi Apple opterait pour la réutilisation de l’A12X pour leurs tablettes 2020 au lieu de commander un A13X, alors que nous ne pouvons que spéculer, cela revient certainement à l’économie, car le marché des tablettes est assez différent du marché des smartphones. Apple n’est pratiquement pas contesté en ce qui concerne les tablettes Arm hautes performances, et même dans ce cas, le nombre d’iPad qu’ils vendent a toujours été une goutte dans le seau par rapport au nombre d’iPhones qu’ils vendent. Il y a donc moins d’appareils pour amortir les coûts de développement des puces et, tout en augmentant les coûts de développement des puces à chaque nouvelle génération de technologie de photolithographie. En bref, à un moment donné, il doit cesser de faire sens pour créer de nouvelles conceptions de puces sur une base annuelle pour les produits de volume moyen, et Apple pourrait très bien avoir finalement atteint ce niveau avec leurs SoC pour tablettes.