Parmi les nombreuses annonces de la journée de l’architecture Intel d’aujourd’hui, Intel propose également une mise à jour majeure de sa feuille de route GPU au cours des 24 prochains mois. La famille Xe, déjà remplie de pièces Xe-LP, Xe-HP et Xe-HPC, reçoit désormais une quatrième variante prévue: Xe-HPG. Destinée directement au marché des joueurs passionnés, cette dernière variante Xe sera la partie la plus axée sur les jeux d’Intel à ce jour, et la plus grande étape à ce jour dans les plans d’Intel visant à être plus diversifié dans ses sources de fonderie.

Alors, qu’est-ce que Xe-HPG? À un niveau élevé, il est censé être la pièce manquante du puzzle dans la pile de produits d’Intel, offrant une puce haute performance axée sur les jeux et les graphiques. Ceci est opposé à Xe-HP, qui se spécialise dans les fonctionnalités de centre de données telles que FP64 et l’évolutivité multi-tuile, et Xe-HPC qui est encore plus ésotérique. À cet égard, Xe-HPG peut être considéré comme tout dans la famille Xe, distillé en un seul design pour pousser les FLOP, les rayons, les pixels et tout le reste dont une carte vidéo puissante pourrait avoir besoin.

Comme pour le reste des annonces Xe prospectives d’Intel, la société n’offre pas de projections de performances, de fonctionnalités ou autres. Mais nous avons quelques petits détails sur ce à quoi nous attendre.

Tout d’abord, au-delà de la recherche de l’espace de performance des passionnés, Intel a confirmé que cette partie prendrait en charge le traçage de rayons. Fonctionnalité phare des cartes vidéo haut de gamme, le traçage de rayons deviendra encore plus important au cours des années à venir alors que les consoles de nouvelle génération qui seront bientôt lancées sortiront également avec cette fonctionnalité, la transformant finalement en une fonctionnalité de base. sur toutes les plateformes de jeu. De même, le lancer de rayons est un composant essentiel de la norme DirectX 12 Ultimate de Microsoft, qui étant donné le timing de ce GPU et les intentions d’Intel, je serais choqué si Intel ne le supportait pas intégralement.

La puce sera construite sur la base qui est Xe-LP. Cependant, il intégrera également les technologies pionnières d’Intel pour Xe-HP et Xe-HPC. L’évolutivité brute n’est pas la moindre, qui permet de prendre la fondation Xe-LP et de la mettre à l’échelle jusqu’à des centaines (voire des milliers) d’unités d’exécution GPU. Mais Intel tire également ce qu’il appelle des «améliorations de fréquence de calcul» de Xe-HPC, ce qui leur permettra vraisemblablement de maximiser les vitesses d’horloge globales de la puce. Tout compte fait, je ne serai pas trop surpris si cela ressemble beaucoup à Xe-HP en général, sauf avec des fonctionnalités basées sur le serveur telles que la prise en charge rapide de FP64 et le multi-tuilage supprimé.

Mais Xe-HPG apportera également quelque chose de nouveau à toute la famille Xe: le support GDDR6. Intel confirme que la puce – ou plutôt la microarchitecture sur laquelle sera basée la puce – sera conçue pour fonctionner avec GDRR6. Ceci est opposé à Xe-HP (C), qui en tant que composants de serveur haut de gamme utilisent HBM, et Xe-LP, qui est conçu pour être utilisé avec des types de mémoire plus conventionnels. La compatibilité GDDR6 est un besoin unique qui reflète qu’il s’agit d’une partie axée sur le jeu: GDDR6 fournit la bande passante mémoire nécessaire pour les graphiques haute performance, mais sans les coûts stratosphériques de la mémoire HBM (un problème qui a impacté certains autres GPU haut de gamme au fil des ans. ). Par ailleurs, Intel a apparemment autorisé l’IP du contrôleur GDDR à l’extérieur de l’entreprise, plutôt que de la développer en interne; donc Xe-HPG aura un peu d’IP externe très notable.

Mais peut-être le plus intéressant de tous pour les initiés du graphisme et les investisseurs Intel est l’endroit où Xe-HPG sera construit: pas chez Intel. Dans le cadre de leur feuille de route pour la journée de l’architecture, Intel a confirmé que la pièce serait réalisée dans une usine externe. En fait, c’est la seule partie Xe où le GPU (ou au moins l’élément de calcul) est entièrement fabriqué dans une usine tierce. Intel ne révélera bien sûr pas de quelle fabrique il s’agit – s’il s’agit de TSMC ou de Samsung – mais cela signifie que nous allons voir un GPU Intel complet construit dans une autre usine. Si rien d’autre, cela facilitera beaucoup la comparaison de Xe-HPG avec ses rivaux AMD et NVIDIA, car Intel utilisera les mêmes ressources fabuleuses.

En regardant la même feuille de route, il convient de souligner qu’Intel n’utilisera aucune de ses technologies d’emballage avancées pour la pièce. Puisqu’ils n’utilisent pas HBM et qu’ils ne font pas de multi-carrelage, il n’y a pas besoin de choses comme EMIB, sans parler de Foveros. Il existe encore de nombreuses inconnues concernant les aspects de coût des technologies d’emballage avancées d’Intel. Par conséquent, le garder à l’écart de Xe-HPG permettra vraisemblablement de maîtriser les coûts dans un marché très concurrentiel.

Et c’est le scoop sur Xe-HPG. Le membre le plus récent et le plus axé sur les jeux de la pile de produits Intel Xe GPU devrait être lancé en 2021 – et comme Intel cherche à pénétrer le marché plus large du GPU, je ne doute pas une seconde que ce ne sera pas le dernier que nous J’en entendrai parler d’ici là.