Plus largement connu pour ses modèles de qualité serveur, Supermicro lance toujours un petit nombre de cartes mères grand public, parfois avec un flair et du matériel supplémentaires que nous ne voyons pas chez les fournisseurs réguliers. Cette fois-ci, le C9Z490-PGW de premier plan de Supermicro utilise une puce PLX qui permet à la carte de fonctionner avec deux slots PCIe 3.0 x16 ou quadruple PCIe 3.0 x8. Ceci est combiné avec deux emplacements PCIe 3.0 x4 M.2 du chipset, un 10 gigabit Contrôleur Ethernet et une interface Wi-Fi 6 qui rendent le C9Z490-PGW polyvalent pour un large éventail d’utilisateurs.

Présentation de Supermicro C9Z490-PGW

Supermicro est l’une des marques les plus connues sur le marché des serveurs et des postes de travail. Pourtant, comme nous l’avons vu dans notre examen du C9Z390-PGW, Supermicro injecte constamment son ADN de qualité «serveur» dans ses modèles de bureau. La différence entre Z390 et Z490 n’est pas aussi flagrante qu’elle pourrait l’être, l’attribut principal étant la prise en charge du réseau, avec un MAC Wi-Fi 6 intégré, qui permet aux utilisateurs d’utiliser des modules CNVi. Pour le lancement par Intel des processeurs Comet Lake de 10e génération, Supermicro a dévoilé une paire de modèles Z490, le C9Z490-PG et le C9Z490-PGW, la seule différence étant que le PGW est livré avec une interface Wi-Fi 6, contrairement au PG.

Le Supermicro C9Z490-PGW est l’un des modèles Z490 les plus uniques pour plusieurs raisons, avec une combinaison d’esthétique unique et inspirée du serveur, ainsi qu’un ensemble de fonctionnalités intéressantes de qualité supérieure. Il représente sa série de cartes mères SuperO, qui offre une qualité de serveur et un modèle standard axé sur le consommateur. En abordant brièvement la conception du C9Z490-PGW, il utilise un mélange de noir et d’argent pour créer un thème bicolore élégant, avec des dissipateurs thermiques en aluminium noir massif et un renforcement en métal SuperO sur les emplacements PCIe et mémoire. Le C9Z490-PGW supprime l’éclairage LED RVB intégré et les en-têtes RVB et ne joue pas sur le manque de prise en charge RVB en tant que fonctionnalité commercialisable comme le font certains fournisseurs.

De toute évidence, la grande fonctionnalité est le commutateur PLX, permettant 32 voies PCIe 3.0 sur cette carte mère. L’utilisation de commutateurs PLX sur les cartes mères grand public était répandue à l’époque de la plate-forme Z77, mais elle a été abandonnée, principalement en raison de l’augmentation des coûts lorsque la société qui fabriquait ces commutateurs a été acquise, et le prix a été porté à un niveau de prix plus hostile aux consommateurs. Avec ce commutateur, la carte peut prendre en charge deux cartes d’extension à un x16 / x16 complet, ou quatre cartes à x8 / x8 / x8 / x8, le tout à des vitesses PCIe 3.0 (car Comet Lake est PCIe 3.0 et ce commutateur est PCIe 3.0 seulement). Cela ouvre un certain nombre de voies pour les utilisateurs souhaitant activer, par exemple, un système de stockage basé sur Comet Lake avec des cartes RAID. Pour obtenir autant de voies, il faudrait autrement une plate-forme différente, généralement dans l’espace de bureau haut de gamme, ou un Xeon. En plus des voies PCIe, il existe également deux emplacements PCIe 3.0 x4 M.2, avec quatre ports SATA disponibles prenant en charge les baies RAID 0, 1, 5 et 10 et la mise en réseau via un contrôleur Ethernet 10 gigabits, Wi-Fi 6 avec des prise en charge des appareils BT 5.1. Il comprend également un codec audio HD intégré de qualité supérieure, avec de nombreuses prises en charge USB à bord, y compris un panneau arrière empilé et de nombreux en-têtes USB situés autour du bord du PCB. Il a également un niveau modeste de prise en charge de la mémoire, avec une capacité de DDR4-4000, avec une capacité allant jusqu’à 128 Go.

Lors de nos tests de performances, nous avons vu les niveaux attendus que nous associerions à une carte exécutant les paramètres d’alimentation par défaut d’Intel. Les cartes Supermicro fonctionnent souvent avec des valeurs par défaut Intel strictes, tandis que les cartes mères grand public sont plus libérales avec les suggestions d’Intel concernant les limites de puissance et les niveaux de turbo. Si cela est pris en compte, le C9Z490-PGW s’est comporté de manière compétitive, en particulier par rapport au ASUS ROG Maximus XII Hero WiFi en le comparant lorsqu’il fonctionne sans les améliorations d’ASUS. Ceux-ci n’ont eu aucun impact réel sur les performances de jeu, mais leurs performances sont légèrement inférieures à celles des autres modèles Z490, dont certains disposent de fonctionnalités d’amélioration multicœur activées par défaut. Nos tests système ont montré que la consommation d’énergie est sensiblement plus élevée que les autres modèles testés, de manière prévisible jusqu’à la puce PLX. Il a également des temps POST plus longs que les autres modèles Z490, ce qui est un thème commun pour les cartes Supermicro en raison de l’accent mis sur les éléments de niveau professionnel. Hors de la boîte, les performances de latence DPC par défaut n’étaient pas trop bonnes, mais c’est toujours un score acceptable.


Le Supermicro C9Z490-PGW subit un test VRM thermique

L’overclocking avec le C9Z490-PGW n’était pas aussi simple qu’il n’y paraît. Il utilise une alimentation électrique 8 + 2 phases compétente, mais le micrologiciel limite les capacités. La seule façon de voir une amélioration notable des performances est d’ajuster manuellement les limites de puissance PL1 et PL2 dans le BIOS. Sans ces ajustements, nous n’avons vu aucun réel avantage à l’overclocking de notre Core i7-10700K, même lors de l’overclocking à 5,1 GHz. Nous avons constaté une limitation thermique à 5,2 GHz et, malheureusement, le contrôle VDroop de la carte est assez médiocre, avec une charge CPU V-Core beaucoup plus élevée que celle définie dans le BIOS. Cela a causé des ravages dans nos tests de consommation d’énergie lors de l’overclocking. Lors de nos tests thermiques de puissance, nous avons également remarqué que les VRM étaient assez chauds et que la zone CPU du socket était beaucoup plus chaude qu’elle ne le devrait, en particulier pour un modèle ATX. Bien que cette carte soit capable d’overclocker, elle est conçue pour voler beaucoup plus en stock qu’elle n’est overclockée. Compte tenu des fonctionnalités spécialisées, cela nous convient.

Le Supermicro C9Z490-PGW a été initialement lancé avec un PDSF de 395 $, mais il est actuellement disponible à l’achat chez Newegg pour seulement 360 $. Cela le met directement contre des modèles tels que le ASRock Z490 Taichi (370 $), le GIGABYTE Z490 Aorus Master (389 $) et le ASUS ROG Maximus XII Hero (399 $), mais le Supermicro se distingue par l’utilisation d’une puce PLX. La Supermicro C9Z490-PGW est un autre type de carte mère, mais toujours avec une stratégie marketing axée sur le marché du jeu, mais non conforme pour inclure certaines des fonctionnalités de «  jeu  » hautement commercialisables telles que RVB. C’est une carte solide avec un ensemble de fonctionnalités solides, mais SuperO n’est pas aussi largement connu que d’autres marques de jeux telles que Aorus ou ROG.

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