Après plusieurs mois de teasers divers, Intel commence enfin à rassembler le groupe pour ses premiers GPU et cartes vidéo discrets hautes performances. Ce matin, la société passe à la vitesse supérieure en annonçant un nouveau nom de marque sous lequel ces cartes vidéo seront vendues : Arc. De plus, la société nous donne enfin notre première vraie fenêtre de lancement (bien que large) pour le matériel. Les premières cartes vidéo Arc, basées sur la génération de matériel « Alchemist », sortiront au premier trimestre 2022, donnant le coup d’envoi à l’incursion officielle d’Intel dans les graphiques grand public discrets hautes performances pour ordinateurs de bureau et mobiles.

Bien qu’il ait fallu quelques années pour se concrétiser, Intel a clairement indiqué depuis un certain temps que la société avait l’intention de devenir un troisième acteur viable dans l’espace graphique discret. L’odyssée d’Intel, comme les efforts marketing précédents l’ont surnommée, a été principalement motivée par le développement de la famille Xe de microarchitectures GPU, ainsi que des GPU basés sur ces architectures. Xe-LP a été le premier à sortir l’année dernière, dans le cadre de la famille de processeurs Tiger Lake et du GPU discret DG1. Les autres architectures de la famille Xe incluent Xe-HP pour les serveurs et Xe-HPC pour les superordinateurs et autres environnements de calcul hautes performances.

Mais peut-être que la plus intéressante – et dont on parle le moins – de ces microarchitectures est Xe-HPG, la première architecture hautes performances d’Intel pour les graphiques grand public haut de gamme. Après des mois de spéculation, la société a présenté He-XPG il y a un peu plus d’un an, et avec lui le nom du premier GPU de la famille : DG2. Intel est suffisamment avancé pour tester DG2 dans ses laboratoires depuis l’automne dernier, et maintenant, ils commencent enfin la longue préparation pour mettre DG2 sur le marché. Et ce processus commence par des noms à la fois pour la gamme de produits et les architectures.

Tout d’abord, Arc sera la nouvelle marque d’Intel pour ses cartes vidéo grand public, ainsi que pour les logiciels et services associés. Et tandis que le nom classique i740 occupe toujours une place particulière dans nos cœurs, Arc sort certainement beaucoup plus facilement de la langue. À ce stade, il n’est pas tout à fait clair jusqu’où s’étendra l’image de marque d’Intel, en particulier si elle sera également utilisée à l’avenir pour les graphiques intégrés ou le successeur éventuel du DG1 dGPU.

Pendant ce temps, Intel divulgue également les noms de code des prochaines générations de GPU qui constitueront les GPU de la marque Arc. La première architecture Xe-HPG, qui est utilisée pour DG2, s’appellera Alchimiste. Cela sera à son tour suivi par Mage de bataille, Céleste, et Druide. Il va sans dire qu’Intel semble avoir une histoire d’amour avec la haute fantaisie ici, ce qui est certainement approprié pour les GPU de jeu.

Mais, plus important encore pour Intel, divulguer autant de générations de produits à l’avance est un moyen de montrer qu’Intel est là pour le long terme et qu’ils travaillent déjà sur plusieurs générations successives de produits. Malgré leur histoire importante avec les GPU intégrés, Intel est toujours le nouveau venu dans l’espace des GPU discrets, donc l’une des batailles à laquelle la société devra faire face est de convaincre les acheteurs potentiels qu’ils peuvent investir dans une carte vidéo basée sur Intel sans se retrouver dans un mort -fin ou avoir des soutiens asséchés quelques années plus tard.

Générations Intel Arc
Nom de code Date de sortie
Alchimiste T1 2022
Mage de bataille (Après l’alchimiste)
Céleste (Plus tard encore)
Druide (Prend forme)

Pour continuer, nous avons aussi en quelque sorte une date de sortie pour les produits Arc. Dans le cadre du lancement de leurs efforts de marketing, Intel nous offre notre première véritable fenêtre de lancement pour leurs cartes vidéo haut de gamme pour ordinateurs de bureau et mobiles, réduisant la date au premier trimestre de 2022. Comme pour toutes les fenêtres de lancement trimestrielles d’Intel, nous ‘ re travaillant en supposant qu’Intel envisage la dernière partie du trimestre – donc peut-être un lancement en mars – promettant que le printemps prochain sera une saison particulièrement intéressante dans l’espace graphique discret. Et rien de tout cela ne peut arriver trop tôt, car la demande alimentée par la crypto-monnaie a continué de dépasser les capacités collectives de fabrication de cartes vidéo d’AMD et de NVIDIA. À l’heure actuelle, nous avons besoin de plus de cartes vidéo, donc Arc ne peut pas arriver ici assez tôt.

Au-delà de cela, la poussée marketing d’Intel d’aujourd’hui n’offre pas trop de détails techniques supplémentaires. Par exemple, nous ne savons toujours pas quel nœud de fabrication et de fabrication tiers sera utilisé pour produire les GPU Alchemist – ou même combien de configurations GPU différentes Intel construira (bien que d’après les images promotionnelles d’Intel, il semblerait que ce soit à moins deux). Avec plusieurs mois avant le lancement du matériel, toutes ces informations indiquent qu’Intel est susceptible de continuer à alimenter le filet dans le cadre de leur plus grande campagne marketing pour le lancement des premières cartes vidéo Arc.

Entre-temps, cependant, Intel a publié de courts extraits de jeux vidéo sur son site Web comme preuve que le matériel Arc (Alchemist) de pré-production est opérationnel.

Intel : technologie de super échantillonnage basée sur l’IA en cours de développement

Parallèlement à l’annonce d’aujourd’hui, Intel mentionne également qu’ils vont jeter leur chapeau dans le ring pour les technologies de mise à l’échelle de l’image. Dans le cadre de l’annonce d’Arc, Intel a confirmé que la société travaillait sur un « super échantillonnage basé sur l’intelligence artificielle ». Au cours des deux dernières années, NVIDIA et plus récemment AMD ont fait des vagues avec leurs technologies DLSS et FSR respectives, et il est juste de dire qu’Intel ne veut pas être en reste – après tout, ils ont l’intention de devenir un concurrent égal dans l’espace GPU discret.

Malheureusement, l’annonce d’Intel d’aujourd’hui est juste Jetant leur chapeau dans le ring, donc quiconque cherche une date de sortie ou des informations sur si la technologie en développement d’Intel est purement spatiale ou spatiale + temporelle attendra un peu plus longtemps. Mais, pour le moment, nous avons au moins la confirmation qu’Intel travaille sur sa propre vision de la technologie.

Plus de détails à venir

En fin de compte, l’annonce d’Intel d’aujourd’hui est en grande partie un exercice de branding – littéralement. Un an après la première annonce Xe-HPG et DG2, Intel met maintenant sa machine marketing en marche avant le lancement du matériel au début de l’année prochaine. Pour l’instant, au moins, c’est plus un premier mot qu’un dernier mot, mais ce ne sera pas le dernier mot d’Intel alors qu’ils se préparent à lancer leur famille de cartes vidéo Arc. Alors restez à l’écoute, car la société promet plus d’informations plus tard cette année.