Lors du récent Qualcomm Snapdragon Tech Summit, la société a annoncé son nouveau processeur phare pour smartphone, le Snapdragon 8 Gen 1. Remplaçant le Snapdragon 888, cette nouvelle puce devrait être intégrée à un certain nombre de smartphones phares hautes performances en 2022. La nouvelle puce est Qualcomm est le premier à utiliser les cœurs de processeur Arm v9 ainsi que la technologie de nœud de processus 4 nm de Samsung. Avant la sortie des appareils au premier trimestre, nous avons assisté à une session d’analyse comparative utilisant la conception de référence de Qualcomm et avons eu quelques heures pour effectuer des tests axés sur le nouveau noyau de performances, basé sur l’adresse IP principale Cortex-X2 d’Arm.

Le Snapdragon 8 Gen 1

Plutôt que de continuer avec le schéma de nommage 800, Qualcomm renomme son portefeuille de processeurs pour smartphones pour le rendre plus facile à comprendre / commercialiser auprès des consommateurs. Le Snapdragon 8 Gen 1 (ci-après dénommé S8g1 ou 8g1) sera la tête d’affiche du portefeuille, et nous nous attendons à ce que Qualcomm annonce d’autres processeurs de la famille à l’approche de 2022. Le S8g1 utilise la dernière gamme d’IP de base Arm, avec Adreno, Hexagon et connectivité IP mis à jour, y compris un modem X65 intégré capable à la fois de mmWave et de Sub 6 GHz pour une solution mondiale dans une seule puce.

Bien que Qualcomm n’ait donné aucun aperçu supplémentaire de la partie Adreno / graphique du matériel, ne nous donnant même pas d’identifiant à 3 chiffres, on nous a dit qu’il s’agissait d’une nouvelle conception de base. Qualcomm nous a également dit que la nouvelle famille de GPU est conçue pour ressembler beaucoup aux GPU Adreno précédents du point de vue des fonctionnalités/API, ce qui signifie que pour les jeux existants et d’autres applications, elle devrait permettre une transition en douceur avec de meilleures performances. Nous avons eu le temps de faire quelques tests de jeux traditionnels dans cette pièce.

Du côté du DSP, les gros titres de Qualcomm sont que la puce peut traiter 3,2 gigapixels/s pour les caméras avec un pipeline de 18 bits, adapté à une seule caméra de 200 MP, une capture en rafale de 64 MP ou une vidéo HDR 8K. Les moteurs d’encodage/décodage permettent l’encodage H.265 10 bits 8K30 ou 4K120, ainsi que l’enregistrement infini 720p960. Il n’y a pas de moteur de décodage AV1 dans cette puce, les vice-présidents de Qualcomm déclarant que la synchronisation de leur bloc IP n’était pas synchronisée avec cette puce.


Alex Katouzian de Qualcomm

Les performances d’inférence de l’IA ont également quadruplé – 2x à partir des mises à jour de l’architecture et 2x à partir du logiciel. Nous avons quelques tests d’IA dans cette pièce.

Comme d’habitude avec ces sessions de benchmarking, nous sommes très intéressés par ce que la partie CPU de la puce peut faire. Le nouveau S8g1 de Qualcomm présente une configuration 1+3+4, similaire au Snapdragon S888, mais utilisant les noyaux d’architecture v9 les plus récents d’Arm.

  1. Le seul gros cœur est un Cortex-X2, fonctionnant à 3,0 GHz avec 1 Mio de cache L2 privé.
  2. Les cœurs intermédiaires sont Cortex-A710, fonctionnant à 2,5 GHz avec 512 Ko de cache L2 privé.
  3. Les quatre cœurs d’efficacité sont le Cortex-A510, fonctionnant à 1,8 GHz et une quantité inconnue de cache L2. Ces quatre cœurs sont disposés par paires, le cache L2 étant privé à une paire.
  4. Au-dessus de ces cœurs se trouvent 6 Mo supplémentaires de cache L3 partagé et 4 Mo de cache au niveau du système au niveau du contrôleur de mémoire, qui est une interface LPDDR5-3200 64 bits pour une bande passante théorique maximale de 51,2 Go/s.

Par rapport au Snapdragon S888, le X2 est cadencé plus haut que le X1 d’environ 5% et présente des améliorations architecturales supplémentaires en plus de cela. Qualcomm revendique + 20 % de performances ou + 30 % d’efficacité énergétique pour le nouveau cœur X2 par rapport à X1, et sur ce dernier point, il dépasse les + 16 % d’efficacité énergétique cités par Samsung passant de 5 nm à 4 nm, il y a donc des efficacités supplémentaires Qualcomm met en œuvre dans le silicium pour obtenir ce nombre. Malheureusement, Qualcomm n’entrera pas dans les détails, ni ne fournira de détails sur la façon dont les rails de tension sont séparés, s’il s’agit du même que S888 ou différent – Arm a déclaré que le noyau X2 pourrait offrir une puissance réduite par rapport au X1, et si le X2 est sur son propre rail de tension qui pourrait soutenir les affirmations de Qualcomm.

Les cœurs A710 du milieu sont également Arm v9, avec une augmentation de 80 MHz par rapport à la génération précédente, probablement due aux améliorations des nœuds de processus. Les cœurs d’efficacité A510 plus petits sont construits en deux complexes chacun de deux cœurs, avec un cache L2 partagé dans chaque complexe. Cette disposition est destinée à fournir une meilleure efficacité de zone, bien que Qualcomm n’ait pas expliqué la quantité de cache L2 dans chaque complexe – normalement, ils le font, mais pour une raison quelconque dans cette génération, cela n’a pas été détaillé. Nous n’avons pas sondé le nombre lors de nos tests ici en raison du temps limité, mais il ne fait aucun doute que lorsque les appareils arriveront sur le marché, nous le saurons.

Au-dessus des cœurs se trouvent un cache L3 de 6 Mio dans le cadre du DSU et un cache système de 4 Mio avec les contrôleurs de mémoire. Comme l’année dernière, les cœurs n’ont pas d’accès direct à ce cache de 4 Mio. Nous avons vu le principal concurrent haut de gamme de Qualcomm pour l’année prochaine, MediaTek, montrer que le cache système L3 + sera de 14 Mio, avec des cœurs ayant accès à tous, il sera donc intéressant de voir comment les deux se comparent lorsque nous avons le MTK puce à tester.

Session d’analyse comparative : comment cela fonctionne

Pour notre session d’analyse comparative, nous avons reçu un « Dispositif de référence Qualcomm » (QRD) – c’est ce que Qualcomm construit pour montrer à quoi pourrait ressembler un produit phare doté du processeur. Il ressemble beaucoup aux smartphones modernes, dans le but de refléter quelque chose qui pourrait arriver sur le marché à la fois en termes de logiciel et de matériel. La partie logicielle est importante, car les appareils partenaires sont probablement à quelques mois du lancement, et nous reconnaissons donc que tout n’est pas définitif ici. Ces appareils ont également tendance à être thermiquement similaires à un futur exemple de vente au détail, et il est assez évident s’il y avait quelque chose d’étrange dans les thermiques pendant que nous testons.

Ces sessions de référence impliquent généralement 20 à 40 presses, chacune avec un appareil, pendant 2 à 4 heures selon les besoins. Qualcomm précharge l’appareil avec un certain nombre d’applications d’analyse comparative courantes, ainsi qu’une fiche technique des résultats auxquels ils doivent s’attendre. Tout membre de la presse qui souhaite mettre de côté de nouvelles applications doit au moins demander à l’un des représentants ou des ingénieurs de la salle. Dans notre flux de travail traditionnel, nous chargeons les outils de surveillance de l’alimentation et SPEC2017, ainsi que nos autres tests de microarchitecture. Qualcomm n’a jamais eu de problème avec nous en utilisant ces derniers.

Comme pour les tests QRD précédents, il existe deux préréglages de performances sur l’appareil – un préréglage de base censé présenter un fonctionnement normal et un préréglage hautes performances qui place de manière opportuniste des threads sur le noyau X2 même lorsque la puissance et les thermiques sont assez élevés, donnant le meilleur score quand même. Le débat sur l’analyse comparative des smartphones des performances initiales par rapport aux performances soutenues est un long débat que nous n’aborderons pas ici (notamment parce que 4 heures sont trop courtes pour effectuer des tests soutenus approfondis), mais le mode de performance est destiné à permettre un  » score de première manche à chaque fois.