Les systèmes de bureau Arm sont assez rares. En fait, c’est tout un problème pour l’écosystème général des logiciels Arm en termes de matériel approprié pour que les développeurs commencent réellement à travailler sérieusement sur des logiciels Arm plus optimisés.

À ce jour, la solution à cela a principalement consisté à utiliser des instances cloud de divers matériels de serveur Arm – cela peut être une option légitime et de nouvelles instances cloud puissantes telles que Graviton2 d’Amazon offrent certainement la flexibilité et les performances dont vous avez besoin pour faire avancer les choses.

Cependant, si vous vouliez réellement un système local et physique privé, vous seriez principalement relégué à de petits ordinateurs à carte unique peu performants qui, la plupart du temps, avaient un support logiciel fragmenté. Ce n’est que depuis un an ou deux que les ordinateurs portables basés sur Arm avec des puces Qualcomm Snapdragon sont soudainement devenus une plate-forme de développeur viable grâce à WSL sur Windows.

Pour quelqu’un qui veut un peu plus de puissance et qui cherche en particulier à utiliser des périphériques – en utilisant activement de grandes quantités de stockage ou une connectivité PCIe, il existe des options telles que le système eMag Workstation d’Avantek.

Le système est un méli-mélo intéressant de matériel de bureau et de serveur, et au centre de tout cela, se trouve la carte mère «Raptor» d’Ampere contenant la puce 32 cœurs eMAG 8180. Il s’agit d’une carte de développement de serveur qui n’adhère pas vraiment à une norme de facteur de forme standard, mais Avantek a pu l’adapter au châssis de la tour BeQuiet avec quelques modifications.

Ian avait publié une inspection visuelle plus approfondie de la machine il y a quelques semaines, je recommande donc de lire cela en termes d’analyse de ce qui est physiquement présent dans la machine et de ses bizarreries.

Lire: Développement d’armements pour le bureau: déballage d’une station de travail Ampere eMag

Les caractéristiques notables du système sont qu’en fait il s’agit d’une configuration conçue par un fournisseur généralement orienté serveur – c’est la première incursion d’Avantek dans un système de bureau.

Comme indiqué, parce que la carte mère n’adhère pas à une norme ATX, la plus grande incompatibilité réside dans la partie des emplacements PCIe qui ne correspondent pas aux emplacements du châssis. Ici, Avantek a dû recourir à une carte de montage et à une plaque arrière personnalisée pour s’adapter à la carte graphique.

La carte graphique fournie dans notre exemple était une Radeon Pro WX5100 – une unité bas de gamme destinée aux postes de travail.

Le plus grand avantage du système que nous aborderons plus en détail un peu, est le fait qu’il s’agit d’un système conforme SBSA (Server Base System Architecture), ce qui signifie qu’il sera compatible avec «la plupart» du matériel PCIe . Par exemple, je n’ai eu aucun problème à remplacer la carte graphique par une ancienne Radeon HD 7950 que j’avais traîner et le système a démarré avec une sortie d’affichage sans aucun problème. Cela peut sembler extrêmement ennuyeux, et c’est le cas – mais pour l’écosystème Arm, cela a duré une décennie pour arriver à ce point.

En termes de facteur de forme général, le choix d’Avantek ici avec un châssis de bureau fonctionne bien. C’est une grande carte mère, elle nécessite donc un boîtier plus grand, ce qui lui permet de disposer de beaucoup de matériel supplémentaire à l’intérieur.

Je pense que le plus gros point négatif du système du point de vue matériel est le pedigree du serveur d’Avantek. Le refroidisseur de processeur en particulier est le type que vous trouverez dans un système de serveur, et le choix des ventilateurs n’est pas quelque chose que vous verriez dans un système de bureau traditionnel. Bien que la société ait déclaré avoir essayé de minimiser le bruit du système en ajustant les courbes des ventilateurs ainsi qu’en optant pour un châssis à faible acoustique – c’est toujours absurdement fort pour un système de bureau.

S’il y a une chose que j’espère qu’Avantek changerait à l’avenir, c’est d’employer un système de refroidissement de processeur plus grand public et de réduire l’acoustique de la machine – d’autant plus qu’elle est destinée à être utilisée comme station de travail plutôt que comme serveur.