Dans le cadre de sa présentation sur la mise à l’échelle de l’écosystème de calcul mobile, Qualcomm annonce ce matin une version actualisée de son Snapdragon 7c pour ordinateurs portables. Bien nommée Snapdragon 7c Gen 2, la puce mise à jour pour les PC Windows et les Chromebooks d’entrée de gamme bénéficie d’une légère augmentation de la vitesse d’horloge, augmentant la fréquence des deux cœurs Kryo 486 (Cortex-A76) jusqu’à 2,55 GHz. Les spécifications de côté, le marché cible de Qualcomm pour la famille 7c n’a pas changé, le SoC mis à jour étant conçu pour servir d’ancrage pour les appareils «toujours allumés» à moins de 400 $.

Le Snapdragon 7c original a été annoncé lors du sommet technologique 2019 de Qualcomm, dans le cadre des efforts de Qualcomm pour étoffer sa gamme de SoC Snapdragon Compute destinés aux PC alimentés par Arm et à d’autres ordinateurs portables. À l’époque, Qualcomm cherchait (et est toujours) à se lancer dans la création d’un marché d’appareils Windows toujours allumés, profitant de la faible consommation d’énergie des puces de Qualcomm et du modem LTE intégré pour fournir une plate-forme de type mobile pour les PC Windows. Ces efforts, bien que n’étant pas un succès retentissant, se sont au moins avérés suffisamment fructueux pour que Qualcomm actualise certaines parties de la gamme Snapdragon Compute tout en améliorant également l’intégration des Chromebooks.

À cette fin, le Snapdragon 7c obtient ce qui équivaut à un lifting de mi-génération. Comme la mise à jour Gen 2 pour le 8cx l’année dernière, Qualcomm ne déploie pas de nouvelle conception en silicium pour le 7c Gen 2, mais ils récoltent les avantages d’une amélioration générale du rendement et d’un meilleur binning pour augmenter les vitesses d’horloge. Pour le 7c Gen 2, la vitesse d’horloge des deux cœurs Cortex-A76 de la puce passe de 2,4 GHz à 2,55 GHz.

SoC de calcul Qualcomm Snapdragon
SoC Snapdragon 8cx Gen 2 Muflier 8c Snapdragon 7c Gen 2
CPU 4x Kryo 495 Or (CA76)
4x Kryo 495 Argent (CA55)
Jusqu’à 3,15 GHz
4x Kryo 490 Or (CA76)
4x Kryo 490 Argent (CA55)
Jusqu’à 2,45 GHz
2x Kryo 468 Or (CA76)
6x Kryo 468 Argent (CA55)
Jusqu’à 2,55 GHz
GPU Adreno 680 Adreno 675 Adreno 618
DSP / NPU Hexagone 690 Hexagone 690 Hexagone 692
AI Perf combiné 7 TOP 6 TOP 5 TOP
Mémoire
Manette
8 canaux CH 16 bits
LPDDR4X-4266
63,58 Go / s
4x canaux 16 bits
LPDDR4X-4266
31,79 Go / s
2 canaux CH 16 bits
LPDDR4-4266
15,90 Go / s
FAI / Caméra Double FAI Spectra 390 14 bits
1x 32MP ou 2x 16MP
Spectra 255 14 bits
1x 32MP ou 2x 16MP
Décoder
Encoder
4Kp120 10 bits H.265
Prise en charge HDR
4Kp60 H.265
Prise en charge HDR
Wifi Wi-Fi 6 + BT 5.1 Wi-Fi 5 + BT 5.0
Modem 4G intégré Snapdragon X24 LTE
(Catégorie 20)
Snapdragon X15 LTE
(Catégorie 15/13)
Modem 5G externe Snapdragon X55 (en option)
Mfc. Traiter 7 nm 7 nm 8 nm

En termes de fonctionnalités, le reste du package est par ailleurs le même que celui du Snapdragon 7c d’origine. Cela comprend un bus mémoire LPDDR4X à double canal (32 bits), un Hexagon 692 DSP, un Spectra 255 ISP et un modem LTE de catégorie 15 Snapdragon X15. La 7c Gen 2 est sans conteste une plate-forme d’entrée de gamme, Qualcomm gardant l’ensemble des fonctionnalités (et les performances) légères afin d’être compétitif sur le marché d’entrée de gamme.

Dans l’ensemble, le Snapdragon 7c Gen 2 n’est pas vraiment une bosse par rapport au Snapdragon 7c d’origine, mais là encore, Qualcomm ne présente pas le Snapdragon 7c Gen 2 comme un véritable successeur de nouvelle génération du Snapdragon 7c original. Au lieu de cela, le lancement de la 7c Gen 2 est traité comme un deuxième lancement pour la plate-forme 7c, tout en laissant Qualcomm pivoter un peu sur sa stratégie d’appareil pour chasser les appareils Windows et les Chromebooks de manière plus égale. Du point de vue de Qualcomm, ils ont toujours un produit compétitif et souhaitable, d’autant plus que les appareils d’entrée de gamme se sont vendus comme des petits pains au cours de la dernière année en raison de la pandémie.

Comme pour le 7c original, les plus grands atouts de Qualcomm avec la plate-forme 7c Gen 2 résident dans l’autonomie de la batterie et la radio LTE intégrée. Bien que les performances d’une paire de cœurs de processeur A76 n’aient rien d’extraordinaire de nos jours, elles sont plutôt écoénergétiques par rapport aux normes PC. Pendant ce temps, un modem intégré permet non seulement de vendre le SoC aux OEM soucieux des coûts, mais également aux entreprises soucieuses de la sécurité qui souhaitent que leurs appareils soient accessibles la plupart du temps.

La concurrence pour ce SoC révisé reste avant tout Intel, qui expédie maintenant sa plate-forme Jasper Lake basée sur l’architecture Tremont. Qualcomm cherche toujours à récupérer une part du gâteau PC d’Intel, d’autant plus que la crise des puces a forcé Intel à donner la priorité à l’expédition de matériel haut de gamme (marge élevée). Et bien que Jasper Lake créera sans aucun doute une concurrence plus rude que l’ancienne plate-forme Gemini Lake, Qualcomm compte toujours sur l’autonomie de la batterie ainsi que sur ses capacités de traitement audio et vidéo pour leur donner un avantage sur Intel.

Pour conclure, Qualcomm s’attend à ce que les appareils basés sur le Snapdragon 7c Gen 2 soient disponibles cet été. Compte tenu des similitudes matérielles avec le 7c d’origine, cela devrait permettre une transition relativement transparente pour les partenaires OEM de Qualcomm.