L’une des annonces parallèles faites lors du Symposium technologique de TSMC était qu’elle avait déjà des clients sur place et que le développement de produits progressait pour sa future technologie de nœud de processus 3 nm. Comme nous l’avons indiqué précédemment, TSMC développe son 3nm pour la production à risque l’année prochaine, et la fabrication à grand volume au second semestre 2022, donc à l’heure actuelle, les principaux partenaires de TSMC développent déjà leur futur silicium sur les versions initiales du 3nm. PDK.

Une société mise en évidence lors des présentations de TSMC était Graphcore. Graphcore est une société de silicium d’IA qui fait de l’UIP, une «unité de traitement de l’intelligence», pour accélérer «l’intelligence artificielle». Il a récemment annoncé son IPU Colossus Mk2 de deuxième génération, basé sur le processus de fabrication N7 de TSMC et comportant 59,2 milliards de transistors. Le Mk2 a un nombre effectif de cœurs de 1472 cœurs, qui peuvent exécuter environ 9000 threads pour 250 téraflops de charges de travail d’entraînement FP16 AI. La société rassemble quatre de ces puces dans un seul 1U pour activer 1 Petaflop, ainsi que 450 Go de mémoire et une conception de structure personnalisée à faible latence entre les IPU.

Une future génération de produits de Graphcore, selon la présentation TSMC, devrait être développée avec le processus TSMC 3nm à l’esprit, en ignorant le 5nm de TSMC. Aucun calendrier précis n’a été présenté, ni aucune indication de la stratégie de Graphcore. Comme nous pouvons le voir sur la diapositive, la ligne Colossus IPU implique de grosses puces à grand nombre de transistors, en utilisant le budget de transistors supplémentaire offert par le nœud de processus plus dense.

Nous avons contacté Graphcore pour une déclaration et avons reçu ce qui suit:

Nigel Toon, PDG et co-fondateur de Graphcore a déclaré: «Graphcore a été le premier à construire un tout nouveau type de processeur entièrement programmable, conçu dès le départ pour l’intelligence artificielle. Bon nombre des caractéristiques innovantes de notre architecture IPU et les rendements élevés que nous constatons même à la pointe du dernier nœud de processus témoignent du partenariat technologique étroit que nous entretenons avec TSMC. Avec 59,4 milliards de transistors et construit avec la dernière technologie TSMC 7 nm, le MK2 IPU, que nous avons annoncé en juillet, est le processeur le plus sophistiqué au monde. Chaque IPU GC200 dispose de 1472 cœurs de processeur indépendants et d’une mémoire in-processeur sans précédent de 900 Mo offrant une augmentation de 8 fois des performances réelles par rapport à nos produits MK1. Nous continuons de travailler en étroite collaboration avec TSMC en tant que l’un de leurs partenaires d’innovation technologique pour explorer les avantages des nouveaux nœuds et techniques de processus, y compris N3, afin de pouvoir continuer à améliorer les performances afin de permettre à nos clients de faire de nouvelles percées dans l’IA.

Accélérateur PCIe avec deux IPU

Dans l’état actuel des choses, Graphcore propose un certain nombre de produits basés sur ses IPU Mk1 et Mk2, y compris des systèmes en partenariat avec Dell. Graphcore au premier trimestre 2020 a fait l’objet d’un cycle de financement prolongé de série D plus tôt cette année et a levé 450 millions de dollars, évaluant la société à 1,95 milliard de dollars, avec des investisseurs tels que BMW, Microsoft, le PDG de DeepMind et un certain nombre de sociétés de capital-risque. Selon TechCrunch, qui a rapporté cela en février, la société dispose toujours de 300 millions de dollars de réserves de trésorerie. Alors que le coût de développement du nouveau silicium sur le dernier nœud de fabrication augmente, il sera intéressant de voir à quel point Graphcore passe une commande avec TSMC 3nm, ou si TSMC et Graphcore travaillent ensemble pour aider à optimiser le processus pour les puces à grande échelle et si TSMC supportera une partie de ce coût.

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