Pour notre public qui suit régulièrement le portefeuille de produits d’Intel, il serait difficile de manquer que la stratégie de dénomination des technologies de nœuds de processus d’Intel est un un peu de désordre. Pour certains, ces mots sont en eux-mêmes un euphémisme, car Intel a modifié sa stratégie de dénomination 2 à 3 fois depuis le lancement des premiers produits 10 nm d’Intel. De plus, même les différents départements d’Intel ont du mal à suivre en interne «comment s’appelle ce processus de fabrication aujourd’hui» lorsque la presse comme AnandTech demande des détails sur les derniers produits à venir.

Sachant cela et connaissant les problèmes rencontrés par Intel, je voulais démystifier le schéma de dénomination du processus de fabrication d’Intel afin que les utilisateurs et les ingénieurs, même s’ils sont à l’intérieur d’Intel, puissent comprendre ce qui est quoi mais aussi ce qui est important Pourquoi. Le pourquoi est le facteur crucial.

Si vous recherchez un anneau décodeur pratique pour les produits 10 nm d’Intel, c’est ici à la page 3.

Pourquoi avons-nous plusieurs versions d’un processus?

Avec le 14 nm d’Intel, nous avons été invités à 14 nm, 14+, 14 ++, 14 +++, et si vous croyez les propres diapositives d’Intel, il y avait des variantes qui allaient au-delà de ce schéma de dénomination ++++. Chacun de ces points + supplémentaires à la fin du nom signifiait un changement dans la technologie de processus – généralement pour aider à augmenter les performances ou l’efficacité.

Chacun de ces points + est une mise à jour du BKM, ou méthodes les plus connues.

Alors qu’un ingénieur peut dessiner une configuration électrique pour une partie d’un processeur, comme un circuit d’addition, appliquer réellement cette conception à un plan d’étage en silicium pour la fabrication est une compétence totalement différente. Les bibliothèques de transistors sont conçues pour tirer parti d’un processus donné, et lorsqu’un plan d’étage est optimisé pour un processus, il peut ensuite être collé et répété si nécessaire – en plus de cela, une simulation sur les thermiques, la puissance et la densité de courant est appliquée pour garantir qu’il n’y a pas de points chauds ou que les chemins critiques à l’intérieur de la conception ont le moins de goulots d’étranglement possible.

Lorsqu’une mise à jour du BKM se produit, deux choses peuvent se produire. Normalement, nous voyons la mise à jour au niveau de la bibliothèque de transistors qui est modifiée – si la distance entre deux ailettes sur un transistor augmente par exemple, la bibliothèque de transistors et les macros peuvent être agrandies, puis le plan d’étage pourrait être repensé pour prendre en compte pour ça. Comme pour toute conception de nœud de processus, il existe 100 contrôles différents, et en améliorer un pourrait aggraver trois autres contrôles, c’est donc un bon exercice d’équilibrage. Non seulement cela, mais le BKM doit être validé au niveau de la fabrication. La mise à jour BKM pourrait également s’appliquer à la pile métallique, ce qui en soi peut ajuster les performances.


Beaucoup de cadrans à chaque étape

Dans le long passé, les mises à jour BKM n’étaient jamais annoncées en externe. Si Intel ou TSMC ou une autre fonderie découvraient un moyen d’améliorer les performances, de diminuer la tension ou d’améliorer le rendement, la mise à jour était silencieusement intégrée à la conception et il n’en était rien. Parfois, les processeurs seraient répertoriés comme «1,0 volts à 1,35 volts», et ce ne serait qu’un lancer de dés si un utilisateur obtenait l’un des modèles à tension la plus basse.

Cependant, comme le temps entre les différentes mises à jour des nœuds de processus s’est allongé, ces mises à jour BKM ont commencé à être identifiées et effectivement monétisées par les sociétés de semi-conducteurs. Une mise à jour d’un processus qui améliore la tension de 50 millivolts et augmente la fréquence de 200 MHz devient immédiatement un événement productible, et les produits basés sur ces mises à jour peuvent être proposés à un prix plus élevé que d’habitude. Ou, en fonction du taux de mises à jour, toute la prochaine génération de produits pourrait être construite sur la mise à jour.

Nous n’avons donc jamais vu de mises à jour BKM officiellement annoncées aux nœuds de processus Intel de 45 nm, 32 nm ou 22 nm. Ces mises à jour étaient suffisamment rapides pour que la production de toute mise à jour ne justifie pas un cycle complet de marketing. Avec 14 nm, cela a changé.

Intel avait discuté de sa feuille de route au-delà de 14 nm depuis sa réunion des investisseurs de 2010. Il prévoyait que la société serait sur 14 nm d’ici 2013, 10 nm d’ici 2015 et 7 nm d’ici 2017. Comme nous le savons maintenant, 14 nm avait deux ans de retard et 10 nm, 2 à 4 ans. En raison du retard de l’introduction de 10 nm, Intel a décidé de produire ses mises à jour BKM 14 nm et a signifié celles avec des points +.

La ligne officielle actuelle d’Intel est qu’il y a eu quatre mises à jour à 14 nm, créant cinq «générations».

Plus, plus signifie plus de mème

En raison de tous les points +, le marketing d’Intel se trompant parfois, et peut-être un peu de «  ++  » dans la plupart des langages de programmation signifiant «  +1  », tout le concept d’ajout de + au nœud de processus est devenu un mème – un mème aux frais d’Intel, uniquement sur la base de son incapacité à fournir 10 nm avant que le schéma de dénomination 14 ++++ ne devienne incontrôlable.