Après un délai trop long, l’attente de commutateurs réseau plus rapides de qualité consommateur touche à sa fin. Cette semaine, QNAP a lancé son commutateur QSW-1105-5T, l’un des premiers commutateurs 2,5 Gbps (2,5 GoASE-T) non gérés de l’industrie. Le commutateur à 5 ports prend en charge le fonctionnement 2,5 GbE sur les cinq de ses ports Ethernet RJ45, et en plus d’être non géré, il est également sans ventilateur, ce qui permet au commutateur de fonctionner sans entretien et installé pratiquement n’importe où. Le QSW-1105-5T est déjà en vente à Taiwan pour environ 100 $, ce qui signifie que nous envisageons un prix par port d’environ 20 $.

La saga de NBASE-T a été longue. Présentée pour la première fois en 2016, la norme a ajouté les nouveaux modes 2.5GBASE-T et 5GBASE-T, qui ont été conçus pour offrir une série d’étapes intermédiaires entre les normes existantes 1Gbps (1000BASE-T) et 10Gbps (10GBASE-T). En réduisant les parties de la spécification 10GBASE-T, les nouvelles normes permettraient des taux de transmission réseau plus modestes – mais toujours beaucoup plus rapides – qu’Ethernet 1 Gbit / s, tout en étant en mesure de réutiliser les câbles Cat5e et Cat6 existants. Dans l’ensemble, 2.5GBASE-T permet un Ethernet 2.5Gbps sur Cat5e aux mêmes distances de 100m que Ethernet 1Gbps, tandis que 5GBASE-T permet des vitesses de 5Gbps sur 100m de Cat6, ainsi qu’un support quasi-officiel pour des runs Cat5e plus courts.

Compte tenu de la réutilisation de la technologie, les cartes réseau NBASE-T à prix modéré ont rapidement été mises sur le marché. Cependant, les commutateurs abordables ont été une question plus complexe: alors que le prix initial élevé de NBASE-T était assez facile à manger sur un seul contrôleur, multiplié sur plusieurs ports sur un commutateur, il a rapidement augmenté le prix. En conséquence, le marché des commutateurs NBASE-T est largement divisé entre des équipements professionnels rétrogradés comme le XS505M à 70 $ par port de Netgear et des commutateurs à ports mixtes comme le XG-U2008 d’Asus, qui offrent seulement deux ports 10G / NBASE-T le long avec une multitude de ports Gigabit Ethernet. Les options de mise en réseau NBASE-T bon marché sont donc restées insaisissables, du moins jusqu’à présent.

Heureusement, l’année dernière, nous avons enfin commencé à voir le ralentissement des modes NBASE-T, 2.5GBASE-T, sprinter vers une large adoption. La norme 2,5 Gbit / s est la moins chère à mettre en œuvre, et avec les dernières versions de contrôleurs comme RealTek et Intel, les contrôleurs 2,5 Gbit / s sont rapidement devenus un incontournable des cartes mères haut de gamme. En conséquence, avec le prix par port baissant pour les contrôleurs 2,5 Gbit / s, cela fait également baisser le prix de commutateurs entiers. Et c’est là que le nouveau commutateur de QNAP entre en jeu.

Le QSW-1105-5T est l’un des premiers commutateurs à être utilisé avec ces nouvelles générations de contrôleurs bon marché. Destiné aux marchés domestique et SMB, le commutateur n’offre pas de fioritures telles que la gestion de réseau, l’alimentation par Ethernet ou les ports SFP +. Au lieu de cela, il se concentre sur les choses qui comptent pour le marché domestique: prendre en charge la mise en réseau de 2,5 Gbit / s dans un petit commutateur à refroidissement passif qui peut être négligé en étant caché sous un bureau ou dans un placard.

Commutateur QNAP QSW-1105-5T
Vitesses 100M / 1G / 2.5G
Ports (RJ45) 5
Géré Non
Puissance 12 W
Dimensions 3,4 x 18 x 14,5 cm
Refroidissement Passif
(Sans ventilateur)
Prix ~ 100 $

En tant que premier de ce qui sera sans aucun doute de nombreux commutateurs 2.5G au cours des prochains mois, le QSW-1105-5T nous donne également notre premier aperçu de ce que nous pouvons attendre de cette génération de commutateurs en ce qui concerne l’encombrement et la consommation d’énergie. Comme il n’est pas taillé dans un commutateur de qualité professionnelle, le commutateur de 18 cm x 14,5 cm est nettement plus petit que les commutateurs NBASE-T antérieurs. Et avec une consommation maximale de 12 W, nous envisageons une consommation d’énergie légèrement supérieure à 2 watts par port, ce qui représente également une amélioration significative par rapport aux commutateurs, certes beaucoup plus puissants.

Tout cela semble banal, et c’est exactement ce qui rend le QSW-1105-5T si intéressant. Le plus grand obstacle à une large adoption par les consommateurs au cours des dernières années a été le coût – à la fois en ce qui concerne la technologie de base et les fioritures supplémentaires – nous attendons donc depuis un certain temps pour voir la transition de la technologie NBASE-T des commutateurs de qualité professionnelle à des équipements bon marché et de qualité grand public.

Sinon, le nouveau commutateur de QNAP est une preuve supplémentaire que l’industrie du PC va fusionner autour de 2,5 Gbps Ethernet pour le moment. En plus d’être la norme la plus rapide pour prendre en charge officiellement et entièrement le câblage Cat5e – qui a été installé en masse dans les murs lors du premier décollage du réseau domestique – c’est également l’option la moins chère et la plus faible puissance. Cela lui permet d’être largement déployé non seulement dans les nouvelles cartes mères et les adaptateurs USB bon marché, mais enfin dans les commutateurs également – et fait du nouveau commutateur de QNAP une bonne correspondance pour toutes ces nouvelles cartes réseau. Et même si j’aimerais voir des équipements 5Gbps et 10Gbps moins chers, le 5GBASE-T semble susceptible de rester une option premium (sinon de niche), en raison des coûts de contrôleur plus élevés et de sa consommation d’énergie plus élevée, qui restent tous les deux gros problèmes pour un interrupteur.

Quoi qu’il en soit, le commutateur 2,5 Gbit / s de QNAP est maintenant en vente à Taïwan. La société n’a pas annoncé de dates de sortie ailleurs, mais à en juger par certaines de leurs précédentes versions de produits, je m’attends à ce qu’elle commence à apparaître en Amérique du Nord au cours des prochains mois.