Il y a un peu plus d’un an, NVIDIA a finalement sorti GeForce NOW, son service de streaming de jeux PC, de la version bêta. Le lancement commercial du service a vu l’introduction de deux niveaux: une fonctionnalité et un niveau gratuit limité dans le temps, et un niveau Founders payant qui offrait un ensemble complet de fonctionnalités (y compris RTX) et un accès prioritaire. Maintenant que la société en est à sa deuxième année d’exploitation du service commercial, NVIDIA augmente aujourd’hui le prix des abonnements payants GeForce NOW, les doublant essentiellement à 10 $ / mois (ou 100 $ / an) pour les nouveaux membres.

Officiellement, ce que fait aujourd’hui NVIDIA avec ses plans d’abonnement est double. Premièrement, les plans Founders, qui ont été annoncés comme une offre à durée limitée depuis le tout début, sont finalement retirés et ne seront plus proposés aux nouveaux clients. À leur place, la société lance un nouvel ensemble d’abonnements «prioritaires», qui sont par ailleurs identiques aux anciens plans Founders, offrant les mêmes fonctionnalités et un accès prioritaire.

Le seul changement significatif, autre que le nom sur le plan, sera le prix. Alors que les plans Founders étaient de 5 $ par mois ou 25 $ pour un abonnement de six mois, les abonnements GeForce NOW Priority seront vendus sur une base mensuelle ou annuelle. Les forfaits mensuels sont désormais de 10 $ par mois (ou plus précisément 9,99 $), tandis que les forfaits annuels sont de 100 $ (99,99 $).

Cela dit, en guise de remerciement à leurs membres fondateurs – et sans aucun doute conscient de la réaction négative du public aux hausses de prix – NVIDIA accorde également des droits acquis aux anciens tarifs des fondateurs pour les clients existants dans le cadre de ce qu’ils appellent leur avantage «Founders for Life» . Cela signifie que si les nouveaux clients devront payer les nouveaux prix plus élevés, les clients existants verront leurs anciens prix bloqués tant qu’ils resteront dans ce que NVIDIA appelle «en règle». Ce qui, à toutes fins pratiques, équivaut à une réduction de 50% sur le service pour les membres existants.

Au-delà de cela, le billet de blog de NVIDIA annonçant l’augmentation de prix ne donne aucun détail sur l’explication de la raison de cette augmentation. Mais ce n’est pas terriblement surprenant de voir NVIDIA augmenter ses prix; même sans la nature explicite et limitée dans le temps des packages fondateurs, 5 $ / mois ne couvraient probablement pas tous les coûts de NVIDIA, en particulier comme en témoigne le prix des instances haut de gamme comparables des principaux fournisseurs de services cloud. Si rien d’autre, c’est un signe que NVIDIA cherche enfin à tirer un réel profit du service, plutôt que d’essayer simplement de couvrir les coûts.

Dans l’ensemble, NVIDIA semble plutôt optimiste quant à l’avenir de son service de jeu en nuage unique, même avec les problèmes de démarrage liés aux licences au cours de l’année écoulée et le coup à la demande qui proviendra sans aucun doute d’une hausse des prix. Selon la société, ils continuent d’augmenter la capacité du service, y compris la mise en service d’un centre de données à Montréal plus tard cette année. De même, la société continue d’étendre ses partenariats GeForce NOW Alliance à d’autres pays, augmentant encore le nombre de pays disposant de serveurs GeForce NOW locaux.

Enfin, alors que les actualités d’aujourd’hui sont largement axées sur le côté commercial du service, NVIDIA mentionne qu’une mise à jour à venir du service traitera de la synchronisation du taux de rafraîchissement. Avec la mise à jour 2.0.28, la fréquence de rafraîchissement côté serveur sera définie pour correspondre à la fréquence de rafraîchissement côté client afin de tenir compte de l’existence à la fois d’écrans 60 Hz et 59,94 Hz. Cette petite variation des taux de rafraîchissement n’est pas un problème avec les jeux localement, mais similaire à la vidéo en streaming, elle peut être un problème avec le jeu en nuage car une mauvaise correspondance entraînerait des saccades et des images perdues occasionnelles.