Les kits de réseau maillé / systèmes Wi-Fi sont devenus des sources de revenus clés pour les fournisseurs d’équipements de réseau dans l’espace grand public. À la mi-2017, Netgear a introduit cette stratégie dans l’espace PME / SOHO avec le système Wi-Fi tri-bande Orbi Pro 802.11ac (Wi-Fi 5). Depuis lors, le déploiement du Wi-Fi 6 sur le marché grand public a atteint une masse critique, avec presque tous les smartphones et ordinateurs portables modernes équipés de la prise en charge de la technologie 802.11ax. La plupart des fournisseurs de l’espace entreprise disposent désormais de points d’accès (AP) Wi-Fi 6. La propre incursion de Netgear dans l’espace a commencé avec l’introduction de la série WAX610 le mois dernier. Aujourd’hui, ils lancent l’Orbi Pro de deuxième génération avec des capacités Wi-Fi 6.

Semblable à l’Orbi Pro de dernière génération, le nouveau modèle Wi-Fi 6 (SXK80 pour le kit, avec un seul routeur SXR80 et un satellite SXR80) emprunte les composants matériels internes du consommateur Orbi Wi-Fi 6 (RBK852), modifie le design industriel et réoriente les antennes internes pour une meilleure stabilité (plutôt que l’aspect de performances de pointe qui est important pour le modèle grand public). Le port 2,5 Gbps est configuré par défaut pour les tâches WAN (pour aller avec le modem câble CM2000 récemment introduit par Netgear), mais il peut également être reconfiguré pour les tâches LAN. Deux des ports LAN 1G peuvent également être agrégés par liaison. Le micrologiciel est également modifié pour les fonctionnalités requises par les SOHO et les PME. La gestion se fait via l’application Insight, plutôt que via l’application Orbi utilisée par la version grand public. Le produit comprend un abonnement gratuit d’un an au service Insight Cloud Management. Cependant, il convient de noter que la gestion basée sur les applications Insight n’est pas indispensable pour l’appareil. Il peut également être configuré à l’aide d’une interface utilisateur Web sur le réseau local.

En termes d’améliorations par rapport à l’Orbi Pro existant, la nouvelle version prend en charge 1024QAM en 5 GHz, Wi-Fi 6 dans les deux bandes, et une augmentation du nombre de flux radio de 8 à 12. Wi-Fi 6 apporte également bidirectionnel MU-MIMO. Le nouvel Orbi Pro prend également en charge OFDMA pour une meilleure efficacité des canaux et la fonction de temps d’attente cible pour une efficacité énergétique améliorée côté client. Du côté de la sécurité, WPA3 est pris en charge et l’unité est certifiée Wi-Fi Enhanced Open au lancement. WPA3-Enterprise devrait être disponible dans une version ultérieure du micrologiciel.

Les fonctionnalités du micrologiciel spécifiques à l’Orbi Pro (et non directement prises en charge dans l’Orbi grand public) incluent une meilleure séparation du réseau et une meilleure isolation du client. Le SXK80 prend en charge quatre SSID distincts, chacun avec un VLAN dédié. L’isolation du client permet aux appareils au sein d’un SSID d’avoir une meilleure confidentialité et sécurité en autorisant uniquement la communication en amont (non visible par les autres appareils connectés au même SSID).

L’un des principaux facteurs de différenciation de l’Orbi Pro SXK80 est l’utilisation du Wi-Fi 6 dans la bande 2,4 GHz également. La plupart des points d’accès d’entrée de gamme dans l’espace Wi-fi 6 abandonnent cela (et fonctionnent à des vitesses 802.11n dans cette bande) pour atteindre des prix inférieurs. Sur cet aspect, l’Orbi Pro s’avère être plus à l’épreuve du temps, car la prise en charge du client pour le Wi-Fi 6 2,4 GHz continue de s’améliorer avec la résolution de divers problèmes d’interopérabilité. Netgear fait référence aux micro-entreprises comme cible de l’Orbi Pro, et préfère les PME à part entière à suivre la route séparée passerelle / commutateur / point d’accès. Les micro-entreprises et les configurations SOHO sont susceptibles de bénéficier davantage des systèmes avec une liaison sans fil dédiée robuste telle que l’Orbi Pro, car ces configurations doivent souvent se passer de câbles Ethernet à l’intérieur des murs et / ou des plafonds pour une liaison filaire.

Le système maillé tri-bande WiFi 6 Netgear Orbi Pro (SXK80) comprenant un routeur et un satellite est disponible à l’achat aujourd’hui à 770 $ aux États-Unis, avec une disponibilité européenne plus tard ce trimestre. Les satellites supplémentaires sont au prix de 420 $ chacun, avec des kits multi-satellites offrant un rabais à 1100 $ (routeur et deux satellites) et 1490 $ (routeur et trois satellites).