Le déploiement du Wi-Fi 6 sur le marché grand public a atteint une masse critique, avec presque tous les smartphones et ordinateurs portables modernes équipés de la prise en charge de la technologie 802.11ax. Comme prévu, nous commençons à voir les points d’accès (AP) des petites entreprises et des entreprises évoluer pour prendre en charge cette technologie. Alors que des fournisseurs tels qu’Aruba Networks, Ruckus Wireless et d’autres ont déjà des points d’accès Wi-Fi 6 Wi-Fi 6 axés sur les PME / PME sur le marché, Netgear lance aujourd’hui son premier ensemble de produits Wi-Fi 6 ciblant ce segment – le AX1800 WAX610, et son homologue extérieur, le WAX610Y.

Contrairement aux précédentes mises à niveau de la technologie Wi-Fi, le passage au Wi-Fi 6 nécessite des changements d’infrastructure sous-jacents – prise en charge de NBASE-T et PoE + (802.3at). Certains points d’accès Wi-Fi 6 hautes performances nécessitent même la prise en charge de PoE ++ (802.3bt). Les WAX610 et WAX610Y de Netgear peuvent être alimentés à l’aide de 802.3at et utiliser un port RJ-45 de 2,5 Gbit / s pour la liaison filaire / l’alimentation électrique.

Les produits SMB mettent davantage l’accent sur la stabilité que sur les performances de pointe. Les consommateurs de cet espace souhaitent également pouvoir prendre en charge un grand nombre de périphériques clients simultanés – des déploiements haute densité – bien plus que ce qui est généralement géré par les routeurs Wi-Fi grand public. Certaines PME doivent également se contenter de personnel informatique non dédié, et les capacités de gestion externe ainsi que la facilité de configuration / installation jouent également un rôle dans certains scénarios. Netgear affirme que l’ensemble de fonctionnalités du WAX610 / WAX610Y vise à s’attaquer à ces aspects. Les points d’accès AX1800 (2×2 802.11ax avec 1200 Mbps dans la bande 5 GHz et 600 Mbps dans la bande 2,4 GHz) utilisent un chipset Qualcomm. Sur la base des spécifications de performances, nous n’avons pas de support 160 MHz, et Negear a également mentionné l’absence de support OFDMA de liaison montante. Le premier n’est pas vraiment important pour les points d’accès SMB – du moins, pas sans Wi-Fi 6E, qui offre un spectre étendu et la possibilité de disposer de plusieurs blocs contigus de 160 MHz sans interférence / DFS.

En termes de sécurité, Netgear offre une prise en charge WPA3 (conformément aux spécifications IEEE Wi-Fi 6), ainsi que la prise en charge de jusqu’à 8 SSID avec un VLAN distinct pour chaque SSID. Un certain nombre de points d’accès SMB Wi-Fi 6 actuellement sur le marché utilisent un port filaire 1 Gbps, mais Netgear a équipé ses deux nouveaux modèles d’un port LAN 2,5 Gbps. Alors que la plupart des déploiements utiliseraient le port câblé pour le backhaul, Netgear a également fourni une prise en charge du maillage, permettant aux modèles WAX de se mailler via Wi-Fi avec d’autres points d’accès Netgear tels que le WAC610 / WAC610Y / WAC540 / WAC564. La consommation électrique maximale du WAX610 sur PoE est de 15,3 W, tandis que celle des consommateurs WAX610Y de 16,1 W, ce qui permet aux commutateurs compatibles 802.3at de les alimenter facilement. Les points d’accès fonctionneront également avec 802.3af (PoE traditionnel), mais finissent par être limités à 60% de ses capacités de performances de pointe.

Les points d’accès font partie du portefeuille compatible Insight de Netgear – permettant un accès de gestion optionnel basé sur le cloud. C’est une aubaine pour les informaticiens à temps partiel ainsi que pour les revendeurs souhaitant fournir des services à valeur ajoutée.

Je n’ai pas du tout été vendu sur le schéma de gestion cloud de type Insight pour les équipements PME (quel que soit le fournisseur qui l’offre). Cependant, la valeur offerte aux personnes qui ne se consacrent pas uniquement à la maintenance informatique dans une organisation est indéniable. Désormais, l’importance croissante de la culture du travail à domicile apportera des problèmes supplémentaires à résoudre, et la gestion basée sur le cloud de type Insight peut certainement jouer un rôle. Par exemple, l’activation d’un VPN transparent et / ou la possibilité d’étendre en toute sécurité un WLAN d’un emplacement de bureau à la maison d’un employé (pour les scénarios où les appareils mobiles doivent être dans le réseau de l’entreprise pour certaines applications) sont des défis que les administrateurs informatiques pourraient vouloir relever. résoudre de manière conviviale pour aller de l’avant. Les solutions de gestion basées sur le cloud peuvent certainement être utiles dans ces scénarios.

Les WAX610 et WAX610Y sont compatibles avec Insight (pas uniquement avec Insight) et présentent plus de fonctionnalités pour la gestion locale par rapport à ce qui est disponible sur l’application / en utilisant le cloud. Le prix varie de 180 $ (modèle intérieur de base sans adaptateur secteur) à 250 $ (modèle extérieur). Par rapport aux offres PME de fournisseurs tels que Engenius et ZyXEL (Engenius EWS357AP @ 184 $ et le ZyXEL NWA110AX @ 200 $, tous deux des points d’accès PoE + AX1800 sans LAN 2,5 Gbps), ce sont des prix très compétitifs en termes de fonctionnalités offertes.